Aceites minerales en cosmética y alimentación: debes saber esto

Los residuos de aceites minerales en lápices labiales, cremas para untar, chocolate e incluso sucedáneos de la leche materna no son infrecuentes. Pero, ¿qué tan peligrosos son los aceites minerales en los cosméticos y los alimentos? ¿Son cancerígenas sustancias como MOSH y MOAH? ¿Necesitamos protegernos a nosotros mismos?

El aceite mineral está hecho de petróleo, que se limpia y procesa en varios pasos. El aceite mineral es una mezcla compleja de hidrocarburos saturados (MOSH) e hidrocarburos aromáticos (MOAH). MOSH tiene la mayor participación. Son fácilmente absorbidos por el cuerpo y pueden almacenarse en algunos órganos. MOAH, por otro lado, se sospecha que es carcinógeno y mutagénico y no debe ingresar al cuerpo. Los aceites minerales son difíciles de biodegradar.

Aceites minerales en cosmética: muchas funciones

El petróleo y el aceite mineral en los cosméticos son ingredientes comunes. La Ordenanza sobre cosméticos de la UE permite los aceites minerales en los cosméticos, si no contienen sustancias nocivas para la salud. Por lo tanto, con el MOAH, debe excluirse el potencial carcinogénico. Antes de que los aceites minerales entren en nuestros cosméticos, se procesan mediante refinado, extracción e hidrogenación de tal manera que la proporción de compuestos potencialmente cancerígenos se minimiza o elimina.

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Pero, ¿por qué la industria usa aceites minerales en cosméticos? Son más baratos que las grasas vegetales, y también tienen varias funciones: como emoliente, para la protección de la piel, como disolvente, para la viscosidad o como agente antiestático.

Los productos labiales, particularmente críticos

Los cosméticos que contienen aceites minerales son tan diversos como sus funciones. Se utilizan en una amplia variedad de productos: cremas, protectores solares, autobronceadores, desodorantes, bálsamos labiales en barra, maquillaje, geles para el cabello, ungüentos para la piel y los ojos e incluso aceite para bebés.

Los aceites minerales se encuentran tanto en productos de marca económicos, como costosos de fabricantes convencionales, y en diferentes concentraciones: la vaselina, por ejemplo, está compuesta completamente por aceite mineral. Para otros ingredientes, el aceite mineral es solo el material de partida.

En 2015, se examinaron 25 productos y cremas para el cuidado de los labios a base de aceite mineral, de los cuales, todos estaban contaminados con sustancias críticas. Los evaluadores descubrieron un alto contenido de MOAH en muchos productos. En ese momento, los probadores desaconsejaron los productos labiales que contenían aceite mineral como precaución. 

Aceites minerales: ¿Cuán peligroso es esto?

La presencia de ciertos componentes MOAH en los cosméticos, no significa que estos cosméticos sean dañinos para la salud. Según el estado actual del conocimiento científico, no se esperan riesgos para la salud de los consumidores cuando se utilizan productos cosméticos en la piel. Si los fabricantes se adhirieran a la recomendación oficial de la Asociación Europea de Fabricantes de Cosméticos para el uso de aceites minerales, no se esperan efectos en la salud por la ingestión oral, incluso con productos para el cuidado de los labios.

Pero debido a que se sospecha principalmente que MOAH es cancerígeno y la situación de los datos no es tan clara como parece, se evalúan regularmente los productos que están contaminados con residuos de aceite mineral como MOAH. Para estar seguro, también recomendamos evitar estos productos.

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Aceites minerales en los alimentos

Sin embargo, podemos entrar en contacto con el aceite mineral no solo a través de los cosméticos. Los aceites minerales también pueden llegar a nuestros alimentos a través del envasado. Se encontraron altos niveles de aceite mineral en cajas de cartón reciclado en las que se empaquetaban alimentos secos como arroz o pasta. Los aceites minerales proceden de las tintas de impresión de las cajas de reciclaje. 

Por tanto, se recomienda utilizar únicamente cartón reciclado si los alimentos envasados ​​están también embalados en una bolsa, o el interior del cartón está recubierto con sustancias inocuas. Las cajas de cartón hechas de papel sin imprimir o fibras frescas también son menos riesgosas.

Pero, ¿qué tan peligroso es el aceite mineral en los alimentos? Aún no se puede hacer una evaluación final, pero se asume que las mezclas ingeridas sólo se excretan lentamente del cuerpo humano y, por lo tanto, pueden acumularse en el cuerpo.

Límites previstos para aceite mineral

Por el momento, los consumidores no pueden ver hasta qué punto los envases están contaminados con MOSH / MOAH. En los últimos años, sin embargo, las transferencias de MOSH / MOAH desde el empaque han disminuido significativamente.

Todavía no existen requisitos legales concretos para los aceites minerales en el envasado de alimentos, pero algo está sucediendo: en algunos países se están intentando establecer valores límite para garantizar que ningún aceite mineral de envases reciclados pase a la comida contenida. Se pretende regular que no se utilicen tintas de impresión que contengan aceite mineral en envases de alimentos.

El aceite mineral también se encuentra en cremas para untar, aceite de oliva y chocolate

Los residuos de aceite mineral no solo se detectaron en alimentos secos como el arroz, sino también, por ejemplo, en cremas veganas. No está claro cómo llegaron los aceites minerales a las cremas de untar. Es posible que los aceites lubricantes de las máquinas hayan entrado en contacto con el producto durante el proceso de fabricación. También se encontraron en aceite de oliva y chocolatehelado de vainilla, galletas  e incluso sucedáneos de la leche materna en las pruebas con aceites minerales.

Aceites minerales: qué puedes hacer

Ya sea a través de alimentos contaminados, cremas de untar o productos para el cuidado de los labios: MOSH y MOAH pueden transmitirse a los humanos. Aún está pendiente una evaluación científica final del riesgo de la ingestión de aceite mineral para nuestra salud.

Productos cosméticos

Cuando se puede evitar un riesgo para la salud, debe hacerse. Dado que actualmente no está claro desde un punto de vista científico cuán peligrosos son los aceites minerales para nuestro cuerpo, te recomendamos que utilices solo cosméticos naturales certificados. En principio, los ingredientes a base de petróleo no están permitidos en cosméticos naturales certificados. Debes comprar barras de labios sin aceites minerales, porque de las barras de labios ingresan a nuestro cuerpo por la boca como la comida. Además, no uses vaselina en la boca.

Puedes ver si tus cosméticos contienen aceites minerales o no mirando la lista de ingredientes: Los aceites minerales están ocultos detrás de nombres como Paraffinum liquidum, Parafina, Microcristallina Ceresina / Cera Microcristallina, Aceite Mineral, Ozokerita o Petrolato.

Comida

Los envases de alimentos pueden contener aceites minerales que pasan al interior de los alimentos. Por lo tanto, no compres siempre los mismos productos y marca y asegúrate de comprar lo más variado posible y llevar una dieta equilibrada.

Intenta comprar la mayor cantidad posible sin empaquetar, esto también ahorra desperdicio de empaque. Cada vez más tiendas sin embalaje hacen posible la compra sin empaquetar, por lo que puedes evitar por completo los envases plásticos. Además, después de comprar, pasa los alimentos envasados ​​a botes de cristal, recipientes de cerámica o recipientes de acero inoxidable.

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