Ácido fítico: lo que necesitas saber sobre la sustancia vegetal

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El ácido fítico es un fitoquímico que se encuentra principalmente en los alimentos vegetales ricos en proteínas. Puedes encontrar esta sustancia especialmente en los siguientes productos:

  • Granos integrales
  • Pseudo cereales, por ejemplo trigo sarraceno
  • Semillas
  • Legumbres
  • Frutos secos

Se dice que el ácido fítico reduce la absorción de otros nutrientes en el cuerpo. Es por eso que también se conoce como un “antinutriente“.

Ácido fítico: un “antinutriente”

El ácido fítico puede unirse con muchos minerales y oligoelementos, por ejemplo, con hierro o zinc. Dichos compuestos, que surgen durante la digestión, se denominan ” fitatos “.

Por ejemplo, la avena contiene ácido fítico y hierro. Cuando digieres la avena, el hierro se une al ácido fítico, lo que dificulta su absorción por el organismo.

ácido fítico

Sin embargo, los alimentos mencionados anteriormente contienen no solo ácido fítico, sino también una enzima llamada ” fitasa “. Cuando esta enzima se activa, descompone el ácido fítico y, por lo tanto, asegura que el cuerpo tenga más micronutrientes disponibles.

Contenido de ácido fítico en los alimentos: diferente según su procesamiento

La fitasa puede activarse mediante diversos procesos:

  • Al moler los granos o la harina, la fitasa descompone el ácido fítico. Cuanto más fina es la harina, menor es el contenido de ácido fítico.
  • Si se remoja, cocina, fermenta o germina granos o legumbres, el contenido de ácido fítico también disminuirá. Exactamente cuánto, depende de muchos factores. Los estudios no proporcionan resultados claros.

La disminución del contenido de ácido fítico depende no solo de la actividad de la fitasa, sino también de su presencia en los alimentos. El centeno es particularmente rico en fitasa, por lo que el pan hecho de harina de centeno contiene menos ácido fítico que los productos comparables hechos de trigo.

¿También tiene propiedades positivas?

Durante mucho tiempo, el ácido fítico solo se consideró un antinutriente perturbador, cuyo contenido debería ser lo más bajo posible en los alimentos. Sin embargo, en investigaciones recientes, la imagen del ácido fítico está más diferenciada. Se considera que el ácido fítico reduce el índice glucémico (IG) de los alimentos ricos en almidón. Este índice muestra qué tan rápido se digieren los carbohidratos y el aumento de los niveles de azúcar en la sangre. Se dice que el efecto del ácido fítico proviene del hecho de que inhibe la enzima “amilasa“. Esto está involucrado en la digestión de los carbohidratos.

ácido fítico

Los científicos discuten otros posibles efectos del ácido fítico:

  • Los estudios en ratones con diabetes han demostrado que el ácido fítico reduce los niveles de azúcar en la sangre y el valor del colesterol LDL “malo”. Al mismo tiempo, aumenta el nivel de colesterol HDL “bueno” en la sangre. Hasta qué punto este resultado es transferible a los humanos, y si el ácido fítico puede usarse en el tratamiento de la diabetes, por ejemplo, todavía se está investigando.
  • El ácido fítico es un antioxidante. Estos protegen las células de los llamados “radicales libres” y se dice que reducen el riesgo de numerosas enfermedades. Los científicos sospechan que el ácido fítico podría proteger contra algunos tipos de cáncer.

Muchos efectos del ácido fítico aún son desconocidos. Una de las razones de esto es que sus efectos son difíciles de distinguir de los efectos de otros ingredientes en los alimentos, por ejemplo, la fibra.

¿Hay que evitar granos enteros debido al ácido fítico?

¿El ácido fítico es bueno o malo? ¿Y el grano entero es realmente tan saludable?

Según los expertos, no tienes que preocuparte por las deficiencias de nutrientes si comes una dieta equilibrada. Porque la absorción de nutrientes por el cuerpo, depende no solo del contenido de ácido fítico, sino también de otras sustancias. Los granos integrales no solo contienen más ácido fítico que la harina blanca, sino también más vitaminas, minerales y oligoelementos.

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1 comentario en «Ácido fítico: lo que necesitas saber sobre la sustancia vegetal»

  1. Pienso que todo es bueno sin abusar. No tendríamos que restringirnos de nada a no ser que seamos alergicos. Y comer poquito.

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