Aerosoles: cómo afectan sus partículas flotantes al cambio climático

¡Quiero compartir!

Es posible que hayas oído hablar de los aerosoles por primera vez en relación con el Coronavirus. Sin embargo, las pequeñas partículas o gotitas también juegan un papel en otros lugares, incluido el cambio climático.

Aerosol es una palabra creada a partir de la antigua palabra griega para aire (aer) y la palabra latina para solución (solutio). Los aerosoles son sustancias que se disuelven en el aire. Pueden ser partículas sólidas o gotitas líquidas. Con un tamaño de alrededor de un nanómetro a 100 micrómetros, los aerosoles son invisibles a simple vista. No obstante, los aerosoles, que pueden tener una amplia variedad de formas y propiedades, desempeñan un papel en muchas áreas de la vida. 

  • Cuando exhalamos, hablamos, tosemos o estornudamos, dispersamos diminutas partículas de saliva en el aire. Algunos virus como el coronavirus Sars-CoV-2, pueden transmitirse a través de tales aerosoles. 
  • Una variedad de aerosoles determina la calidad de nuestro aire: provienen, por ejemplo, de spray o tubos de escape. Millones de muertes prematuras al año están relacionadas con contaminantes de la quema de combustibles fósiles.
  • Más arriba, en la atmósfera, los aerosoles tienen un impacto importante en el clima y, a largo plazo, en el clima. En este artículo analizamos más de cerca esta influencia.
aerosoles

Aerosoles en la atmósfera: ¿de dónde vienen?

Los aerosoles en la atmósfera se pueden dividir en dos grupos:

  • Los aerosoles primarios ya se liberan a la atmósfera directamente como aerosoles. Provienen de una amplia variedad de procesos naturales y antropogénicos (es decir, creados por el hombre) como erupciones volcánicas, tráfico, tormentas de arena o procesos de combustión. Inculo cuando la biomasa se descompone y el agua de mar se evapora, se forman aerosoles.
  • Los aerosoles secundarios solo surgen a través de reacciones en la atmósfera. Por ejemplo, el dióxido de azufre (un subproducto de la combustión que implica azufre) y otras sustancias forman aerosoles de sulfato.

Los aerosoles pueden permanecer en la atmósfera entre unos minutos y algunos años, según su naturaleza y su ubicación. Los gases de escape de los aviones son particularmente duraderos en la estratosfera. Los aerosoles pequeños a menudo se combinan para formar partículas o gotitas más grandes a lo largo de su vida. Desaparecen de la atmósfera al depositarse en la superficie de la tierra o al ser arrastrados por la precipitación.

Así es como los aerosoles afectan el clima y el tiempo

Dependiendo de su naturaleza, los aerosoles interactúan entre sí y con la radiación solar en una amplia variedad de formas. Según el “Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático” (IPCC ), la interacción entre las nubes y los aerosoles en particular, aún no ha sido bien investigada. En las simulaciones del clima futuro, los aerosoles y las nubes proporcionan los mayores factores de incertidumbre. Básicamente, suelen actuar como núcleos de condensación del vapor de agua y, por tanto, favorecen la formación de nubes.

Como explica el IPCC, los aerosoles tienden a tener un efecto opuesto sobre los gases de efecto invernadero. Estos últimos permiten el paso de la luz visible, pero absorben la radiación térmica en el rango infrarrojo. Por eso calientan la atmósfera, ese es el efecto invernadero. En el caso de los aerosoles, la interacción con la luz depende de su naturaleza y su ubicación en la atmósfera; en general, sin embargo, son más transparentes a la radiación térmica y reflejan la parte visible de la luz solar. Esto significa que menos luz solar llega a la tierra y la tierra tiende a estar más fría. Al mismo tiempo, los aerosoles permiten que la radiación térmica que emana de la tierra se escape al espacio.

El IPCC concluye de esto que los aerosoles, hasta ahora, han suavizado, más que intensificado, el cambio climático. Sin embargo, esto podría cambiar en el futuro, ya que habrá menos aerosoles debido a las medidas de control de la contaminación del aire.

aerosoles

Este mecanismo ilustra los efectos de largo alcance que los aerosoles pueden tener sobre el clima: enfrían el agua de los océanos porque reflejan la luz solar. Como resultado, se evapora menos agua y, en consecuencia, hay menos precipitaciones en algunas regiones. Tal proceso fue probablemente lo que desencadenó la sequía del Sahel en las décadas de 1970 y 1980.

Debido a que los aerosoles tienden a tener un efecto de enfriamiento, también son un candidato importante para los métodos de geoingeniería, según el IPCC. ¿Enfriar la tierra mediante la introducción artificial de aerosoles en la atmósfera? Hasta que comprendamos completamente cómo afectan el tiempo y el clima, parece una acción arriesgada.

Si quieres saber más sobre el cambio climático, aquí tienes unos libros muy recomendados: “Esto lo cambia todo: El capitalismo contra el clima”, “Y vimos cambiar las estaciones: Cómo afrontar el cambio climático en seis escenas”, “Contra el cambio: Un hiperviaje al apocalipsis climático y “Gracias por llegar tarde: Cómo la tecnología, la globalización y el cambio climático van a transformar el mundo los próximos años”.

Leer más en Sinlupa.com:
¡Quiero compartir!

Deja un comentario