Agricultura orgánica: características y cosas que debes saber

La agricultura orgánica sigue principios ecológicos y sostenibles y, por lo tanto, contribuye a la protección del clima y a nuestra propia salud. Obtén más información sobre los conceptos básicos, así como sus ventajas y desventajas.

Agricultura orgánica: conceptos básicos

La agricultura orgánica se considera ahorradora de recursos, ecológica y amigable con los animales. Por tanto, también es un elemento central de una política agrícola que actúa esencialmente en interés de la sostenibilidad 

Para ser consideradas «ecológicas«, las propiedades agrícolas deben renunciar al uso de pesticidas químico-sintéticos, ingeniería genética y fertilizantes minerales, entre otras cosas. Los productos finales biocertificados no pueden contener potenciadores de sabor, sabores artificiales, colorantes o conservantes artificiales .

El uso de ciertos alimentos, está prohibido para la cría de animales. La mayor parte de la alimentación animal debe ser producida por la propia granja y ser de calidad orgánica. Los agricultores solo pueden comprar piensos adicionales hasta cierto punto. El uso de antibióticos está ampliamente prohibido. Además, los animales deben disponer de más espacio que en la agricultura convencional. Las regulaciones exactas varían según el tipo de etiqueta orgánica.

Sin pesticidas en la agricultura ecológica

Evitar los pesticidas y fertilizantes sintéticos tiene varias ventajas. Los materiales sintéticos se producen a partir de combustibles fósiles. Durante la fabricación se liberan grandes cantidades de dióxido de carbono a la atmósfera. Esto contribuye significativamente al calentamiento global.

Si se evitan estos productos, estas dimensiones pueden caer drásticamente. Entonces, la agricultura orgánica produce un 64 %menos de combustibles fósiles y causa un 62 % menos de emisiones de CO2 que las granjas convencionales.

Otros efectos negativos de los pesticidas:

  • El alto uso de pesticidas en la agricultura convencional significa grandes peligros para los animales y ecosistemas enteros. Los pesticidas no solo matan las plagas, sino también los insectos beneficiosos como las abejas. Esto hace que los pesticidas sean una de las principales causas de extinción de especies. Según Greenpeace, la biodiversidad en las cercanías de campos cultivados orgánicamente es hasta seis veces mayor que en las granjas convencionales.
  • Los pesticidas también pueden llegar a los ríos y mares, donde envenenan la vida marina y desequilibran ecosistemas sensibles como los arrecifes de coral.
  • Los pesticidas no solo son dañinos para nuestro medio ambiente, sino también para nuestra propia salud. Ciertos tipos de pesticidas pueden, entre otras cosas, aumentar el riesgo de cáncer, debilitar nuestro sistema inmunológico o desencadenar alergias.

Las plagas también deben combatirse en la agricultura ecológica. Sin embargo, el uso de plaguicidas sintéticos está ampliamente prohibido. Los productos químicos seleccionados, como las sales de cobre, solo se permiten en cantidades limitadas en algunos casos. Los agricultores orgánicos intentan elegir sus rotaciones de cultivos, ubicaciones y fertilizantes para que las plantas sean lo más resistentes posible. También utilizan seres vivos como bacterias, hongos o avispas parásitas para combatir las plagas. De esta forma, reducen los contaminantes que tienen un impacto negativo en la salud, el medio ambiente y los animales.

Conservación del suelo y protección del clima a través de la agricultura ecológica

Las granjas orgánicas evitan los monocultivos. En su lugar, plantan el suelo de diferentes maneras dentro de una temporada o dentro de un año. Esto se conoce como rotación de cultivos.

En este plan de cultivo se tienen en cuenta las circunstancias de la temporada y el suelo. Esto permite a los agricultores orgánicos cosechar tanto como sea posible sin privar al suelo de demasiados nutrientes. Esto mantiene el suelo fértil y robusto.

Además, a menudo se utilizan fertilizantes orgánicos como compost y estiércol. Ambos aspectos favorecen la formación de humus. Esto no solo tiene un efecto positivo en el suelo, sino también en el clima: el humus almacena una cantidad particularmente grande de CO2.

Ganadería biológica en agricultura orgánica

Los animales que se mantienen de acuerdo con los estándares ecológicos, no solo tienen más espacio, sino que también pasan más tiempo al aire libre. Por ejemplo, los pollos de ganadería convencional, suelen pasar toda su vida en el gallinero, a menudo sin luz del día. En la agricultura orgánica, por otro lado, salir al aire libre y poder moverse es obligatorio. Se prohíben los pisos de rejilla y explotación en jaulas.

Prácticas como el descornado del ganado, cortar el pico de los pollos o cortar la cola o quitarles los dientes a los cerdos no están permitidas «rutinariamente». En casos individuales, sin embargo, pueden ser aprobados dependiendo de las regulaciones del sello respectivo. 

Los agricultores orgánicos solo pueden usar antibióticos en situaciones de emergencia, mientras que, en la cría de animales convencional, los medicamentos a menudo se agregan al alimento como medida preventiva. Este uso excesivo de antibióticos no solo daña la resiliencia de los animales, sino que también puede provocar resistencia a los antibióticos en los seres humanos.

Agricultura ecológica: desventajas

Dado que no se utilizan pesticidas y fertilizantes sintéticos y químicos, la agricultura orgánica conlleva mayores costos. Por ejemplo, las plantas crecen más lentamente o tienen más probabilidades de ser atacadas por plagas, lo que a su vez reduce el rendimiento de los cultivos. La situación es similar en la ganadería: es más adecuada para los animales, pero menos eficiente.

La venta de alimentos orgánicos, a menudo no es suficiente para que los agricultores cubran sus costos. La comercialización de productos orgánicos se ve dificultada no solo por los productos convencionales regionales, sino sobre todo por los productos importados baratos.

Esto se debe en parte al hecho de que las frutas y verduras producidas orgánicamente no pueden competir externamente con los alimentos convencionales impecables y de forma perfecta. Dado que los productores orgánicos también renuncian al uso de aditivos en gran medida, los alimentos orgánicos suelen ser menos duraderos.

Sin embargo, la demanda de alimentos orgánicos ha aumentado considerablemente en las últimas décadas. No obstante, se requiere financiación estatal para facilitar a los agricultores el inicio de la agricultura ecológica y brindarles seguridad a largo plazo. Solo así se podrá satisfacer en gran medida la gran demanda de alimentos orgánicos de los países en el futuro. Actualmente se están importando muchos alimentos orgánicos. Sin embargo, el transporte empeora la huella de carbono.

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