Cada vez más personas viven en áreas propensas a inundaciones

Este verano brindó un anticipo de lo que las inundaciones pueden hacernos. Ahora, un estudio muestra: La cantidad de personas que viven en áreas propensas a inundaciones está aumentando.

El número de personas en áreas propensas a inundaciones está creciendo con especial rapidez en todo el mundo. Así lo demuestra un estudio de la revista «Nature» (disponible en línea), que combina imágenes de satélite con datos de población. Desde el cambio de milenio, el aumento ha sido de casi una cuarta parte y aumentará aún más hasta 2030, según la previsión de los científicos.

Hasta 290 millones de personas se vieron afectadas por las inundaciones

El equipo dirigido por la geógrafa Beth Tellman de la Universidad de Columbia en Nueva York utilizó imágenes de satélite diarias de alta precisión para desarrollar la «Base de datos global de inundaciones»: una base de datos que muestra la huella de 913 inundaciones importantes que ocurrieron entre 2000 y 2018.

Para cada evento, los investigadores calcularon el área inundada y la cantidad de personas que vivían allí mediante el uso de conjuntos de datos geoespaciales de densidad de población para diferentes años. El análisis de un total de 12.719 imágenes mostró que entre 255 y 290 millones de personas en 2,23 millones de kilómetros cuadrados se vieron directamente afectadas por las inundaciones durante el período de estudio.

Crecimiento demográfico más rápido en áreas propensas a inundaciones

Los científicos también encontraron que la población en áreas propensas a inundaciones había aumentado en un 34,1 por ciento estimado o de 58 a 86 millones de personas durante el período de estudio. En contraste, la población mundial creció solo un 18,6 por ciento en el mismo período .

Los investigadores asumen que esta tendencia se intensificará para 2030: en particular para 57 países, incluidos América del Norte, Asia Central y África Central, pronostican un aumento significativo en la proporción de la población expuesta a las inundaciones. Las razones que dan incluyen el aumento del sellado del suelo y el cambio climático. Además, la población está creciendo en algunas regiones, particularmente en áreas con riesgo de inundaciones.

Sin Lupa piensa: la forma en que el cambio climático afectará a las ciudades y comunidades es cada vez más importante. En 2019, la primera ciudad fue completamente destruida por el cambio climático. El aumento del nivel del mar podría inundar numerosas ciudades a finales de siglo. Y esa es solo una pequeña muestra de los efectos del calentamiento global.

¿Qué podemos hacer al respecto? Sobre todo: reducir las emisiones de CO2 para cumplir con el acuerdo climático de París y limitar el calentamiento a 1,5 grados centígrados. Para ello son necesarias medidas políticas. Pero todos y cada uno de nosotros deberíamos hacer algo para hacer nuestra propia contribución a la protección del clima. Más información: Cómo luchar contra el cambio climático en la vida diaria y sin esfuerzo.

Cómo evitar un desastre climático
Bill Gates ha pasado una década investigando las causas y efectos del cambio climático. Con la ayuda de expertos en los campos de la física, la química, la biología, la ingeniería, las ciencias políticas y las finanzas, se ha centrado en investigar exactamente qué se debe hacer para detener la deriva del planeta hacia un desastre ambiental. En este libro, además de explicar por qué debemos esforzarnos en lograr emisiones netas cero de gases de efecto invernadero, también detalla lo que debemos hacer para lograr este objetivo tan importante.
Leer más en Sin Lupa: