Cáñamo: la materia prima sostenible del futuro. Beneficios y desventajas.

El cáñamo es un cultivo antiguo, muy versátil que poco a poco se está redescubriendo después de mucho tiempo: cada vez se elaboran más productos a partir de cáñamo. Se considera una de las materias primas más sostenibles del futuro. ¿Qué es?

La gente en China y Persia ya usaba el cáñamo como materia prima hace 12.000 años: las fibras se usaban para fabricar textiles y papel. Incluso la primera Biblia de Gutenberg se imprimió en cáñamo en 1455. Las velas y las cuerdas de los grandes barcos también estaban hechas de cáñamo.

Cáñamo como droga, planta útil y materia prima textil

Pero con la industrialización, el cáñamo fue desplazado gradualmente: nuevas máquinas ayudaron con el procesamiento del algodón. Y con el avance de la industria farmacéutica, el cannabis perdió su importancia médica. Después de la Segunda Guerra Mundial, el cultivo de cáñamo fue prohibido por completo.

El cultivo de cáñamo industrial solo se ha vuelto a permitir en algunos países y bajo en THC (=tetrahidrocannabinol), por lo que no es adecuado para su posterior procesamiento en medicamentos. Pero los agricultores se quejan de que es difícil obtener semillas aprobadas. A menudo se supera el valor límite de THC (<0,3%). La calidad de la competencia de cáñamo textil, por ejemplo de China, que no está permitida, a veces es mejor.

Los beneficios ecológicos del cáñamo

El cáñamo como materia prima tiene muchas ventajas ecológicas:

  • El cáñamo es poco exigente y crece en casi todos los suelos, desde los trópicos hasta Siberia. El algodón, por otro lado, solo crece en algunas regiones. El resultado son rutas de transporte más largas y un riego más intensivo en comparación con el cáñamo. Esto también se aplica al algodón orgánico.
  • El cáñamo crece hasta cuatro metros de altura y desarrolla muchas raíces. Además, su follaje es tan denso, a mas tardar en verano, que las malas hierbas del campo reciben muy poca luz y mueren. Esto significa que el cáñamo no tiene que ser rociado químicamente con herbicidas, que sufren en particular insectos como las abejas y los animales del suelo. Por lo tanto, el cáñamo se puede usar en la agricultura orgánica para el control de malezas, que es respetuoso con el medio ambiente .
  • En los campos de cáñamo hay un clima muy húmedo, que en realidad es perfecto para el ataque de hongos. El cáñamo, en cambio, es muy resistente, por lo que aquí tampoco se necesitan fungicidas químicos.
  • Todo, desde las semillas hasta las hojas y los tallos, se puede aprovechar. Por tanto, la materia prima se utiliza de forma óptima. 
  • Las fibras de cáñamo son muy resistentes. Por eso, por ejemplo, el papel elaborado con cáñamo se puede reciclar con más frecuencia que el papel elaborado con fibras de madera. De este modo se amplía el ciclo del material.

Las desventajas ecológicas del cultivo de cáñamo.

  • Debido al tamaño del cáñamo, las raíces fuertes y el clima húmedo de las plantaciones, las malas hierbas no tienen posibilidades en los campos, por lo que no es necesario fumigarlas. Sin embargo, al mismo tiempo, las malas hierbas importantes ya no pueden crecer y la diversidad estaría en peligro. Por lo tanto, deben evitarse las grandes extensiones de tierra y la duración de varios años.
  • Se necesitan maquinarias agrícolas modificadas y trituradoras para las enormes plantas. Estos deben fabricarse primero, lo que significa muchos recursos.
  • Debido a su tamaño y follaje, el cáñamo fresco no es adecuado para el transporte. Por lo tanto, el cultivo es particularmente sostenible si hay una planta de procesamiento en el sitio o cerca. De lo contrario, habrá que recorrer muchos kilómetros, algo perjudicial para el medio ambiente.
  • Una solución podrían ser las cooperativas, que comparten plantas de procesamiento y cosechadoras de forma regional. 

Amplia gama de productos elaborados con fibras de cáñamo, frutos, semillas y hojas.

El cáñamo es muy versátil y se puede utilizar para muchos productos. Todos los componentes de la planta se pueden procesar, el resultado es un alto valor agregado. 

Fibras:

  • Las fibras se obtienen de los gruesos tallos de la planta. Entre otras cosas, se procesan en cuerdas de cáñamo, material de sellado, papel, molduras interiores para automóviles y textiles (como ropa, colchones, toallas, mochilas).
  • Hay algunas tiendas en línea en Internet que venden textiles de cáñamo.
  • Las fibras de cáñamo también se pueden transformar en materiales de construcción como sustitutos del hormigón o lana aislante. Estos se consideran muy transpirables, bajos en polvo y amigables con la piel.
  • Cuando se presionan y pegan, las partes de la planta también se utilizan para crear tableros que se procesan aún más en muebles.
Mochila de cañamo, hecha a mano
 Hecha a mano en Nepal, con compartimento para portátil

Fruta:

  • El cáñamo produce frutos comestibles en forma de pequeñas nueces. Son ricos en proteínas, vitaminas, minerales y ácidos grasos insaturados y saturados. Se utilizan pequeñas cantidades para hacer pan o muesli. También se puede utilizar para hacer harina.

Semillas:

  • Las semillas de cáñamo también son comestibles. Puedes usarlas en pastas para untar, chocolate o pan, por ejemplo. El aceite comestible también se obtiene a partir de semillas de cáñamo. El aceite se procesa posteriormente en cosméticos, barnices o pinturas.
  • Las semillas también contienen tensioactivos, por lo que se pueden fabricar detergentes biológicos a partir de ellas. La importancia farmacéutica también está creciendo de nuevo, por ejemplo el aceite de cáñamo para la neurodermatitis o las alergias.
  • El THC se usa para inhibir las náuseas y como estimulador del apetito, en terapias contra el SIDA y el cáncer. Sin embargo, la investigación sobre los efectos medicinales del cannabis todavía está en pañales.
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Hojas y restos vegetales:

  • Los residuos vegetales se pueden utilizar como biomasa en centrales eléctricas para energías renovables. Los materiales absorbentes para animales, tipo arena de gato, está hecha de los restos de los tallos.

Conclusión: la planta de cáñamo, todo terreno

El cáñamo crece en todas partes y, por lo tanto, ahorra recursos. La planta se puede utilizar por completo y no requiere aerosoles químicos sintéticos para su cultivo. Esto lo hace adecuado como materia prima para muchos productos. Las desventajas en el cultivo se pueden evitar cambiando la rotación de cultivos y creando cooperativas. Debido a su versatilidad, regionalidad y robustez, el cáñamo es una materia prima renovable y prometedora del futuro.

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