Caroteno: ¿tiene que tomarse necesariamente en pastillas y cápsulas?

Las pastillas de caroteno protegen nuestra piel y actúan como “capsulas de belleza”, para la belleza de ”dentro a afuera”. Pero, ¿es realmente necesario tomar suplementos de caroteno o podemos cubrir nuestras necesidades de forma natural?

¿Qué son los carotenos?

Los carotenos son sustancias vegetales secundarias y pertenecen al grupo de los carotenoides. Son la causa de la coloración roja, amarilla o naranja de diferentes tipos de frutas y verduras. Por lo tanto, a menudo se usan sintéticamente como colorante alimentario. El nombre proviene de la palabra latina “carota”, que significa “zanahoria” y alude a los proveedores de caroteno más conocidos.

Hay más de 600 variantes de caroteno, de las cuales alrededor de 60 pueden ser convertidas en vitamina A por el organismo humano. El llamado betacaroteno tiene la mayor actividad de vitamina A y, por lo tanto, es el representante más conocido e importante de los carotenos. Dado que es un precursor importante de la vitamina A, también se llama pro-vitamina A.

¿Para qué necesitamos caroteno?

La función más importante de los carotenos es su efecto de protección celular (antioxidante): los carotenos eliminan los radicales libres de oxígeno en el tejido y, por lo tanto, nos protegen de las influencias ambientales nocivas como las infecciones y los rayos UV. El caroteno también es fundamental para fortalecer nuestro sistema inmunológico. 

Cuando los carotenos son transformados a Vitamina A, cumplen otras funciones cruciales. La importancia para nuestra vista es bien conocida. Probablemente todos hayan escuchado el dicho “¿Has visto algún conejo con gafas?” Sin embargo, los que muchos no saben es que sin la vitamina A no podríamos ver nada en absoluto.  Los impulsos recibidos por la retina, deben trasmitirse al cerebro y procesarse allí para crear las imágenes correctas. Este envío, ni siquiera tendría lugar sin vitamina A. Por lo tanto, una deficiencia de vitamina A puede conducir a trastornos visuales como ceguera nocturna o agudeza visual reducida, así como ojos muy secos.

Otra función bien conocida de la vitamina A es su importancia para nuestra piel. La piel seca, irritada o muy sensible, puede ser un signo de deficiencia de vitamina A, ya que esta está significativamente involucrada en la estructura de la piel. La vitamina A también es importante para la estabilidad de nuestros huesos y la funcionalidad de nuestras membranas mucosas.

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¿Qué alimentos contienen caroteno?

En el mercado de los suplementos nutricionales, las tabletas de caroteno se anuncian como “protección desde adentro”, “ayudan a activar el bronceado” o “remedio para la piel seca”. Sin embargo, si incorporas diferentes tipos de frutas y verduras en tu dieta todos los días, podrás satisfacer tus necesidades de caroteno incluso sin cápsulas ni pastillas. Según los nutricionistas, la ingesta diaria recomendada de caroteno es de dos a cuatro miligramos.

Como regla general, todos los tipos de frutas y vegetales rojos, amarillos o naranjas tienen una alta proporción de caroteno. Estos incluyen, por ejemplo:

  • Zanahorias
  • Batata
  • Calabaza
  • Pimiento
  • Tomates
  • Albaricoques
  • Mangos
  • Nectarinas
  • Duraznos
  • Caquis

Pero muchas verduras verdes también proporcionan caroteno a tu cuerpo. El color del caroteno se superpone con el verde, con alto contenido de clorofila. El kale es el alimento que mayor contenido de caroteno tiene: 25 a 40 gramos y cubre tus necesidades diarias. También las espinacas, la rúcula, el repollo o la lechuga, son ejemplos de vegetales que contienen caroteno. La rúcula, además, es algo más que saludable.

Para que tu cuerpo puede utilizar el caroteno de forma efectiva, siempre debes consumir las verduras y frutas mencionadas con un poco de grasa (de alta calidad). Por ejemplo, puedes freír verduras con un poco de aceite, aliñar la ensalada con aceite de oliva, o agregar algunas nueces y semillas a tu ensalada de frutas. Para sacar todavía más provecho, debes masticar la comida de forma lenta, también puedes hacer un puré o jugo de verduras y frutas. 

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