Comercio de certificados de carbono: así es como funciona

El comercio de certificados de carbono tiene como objetivo alentar a a las empresas y los hogares privados a emitir menos dióxido de carbono (CO2). Pero, ¿cómo funciona exactamente el comercio de certificados de CO2? Y, ¿realmente ayuda a reducir los gases de efecto invernadero?

Comercio de emisiones de carbono contra el cambio climático

Nuestro sistema económico permite nuestro estilo de vida y garantiza la prosperidad y las emisiones de gases de efecto invernadero como el CO2. Dado que estos provocan el cambio climático, uno de los objetivos más importantes de la política climática es reducir los gases de efecto invernadero en la atmósfera. Todo el mundo debería trabajar en esto: empresas y particulares.

El Protocolo de Kioto estipuló a nivel internacional, cómo se deben reducir los gases de efecto invernadero. El comercio de derechos de emisión se introdujo como un instrumento importante para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero. Se tiene la intención de proporcionar un incentivo, para que las empresas produzcan de una manera más respetuosa con el clima. También se debe alentar a los hogares privados a proteger más el clima.

Te explicamos cómo funciona el comercio de emisiones de carbono, qué ventajas y debilidades tiene y cómo puede ayudar a alcanzar los objetivos climáticos. También mostramos en qué medida se ven afectados los hogares privados.

Conceptos básicos del comercio de emisiones de carbono: derechos de emisión y certificados de CO2

Para lograr los objetivos climáticos, el Protocolo de Kioto limita la cantidad de CO2 que se puede emitir en todo el mundo. Además, el CO2 solo puede liberarse al aire con una autorización. Al igual que la cantidad de CO2, los derechos de emisión de CO2 también son limitados. 

Si una empresa quiere liberar dióxido de carbono a la atmósfera, necesita derechos de emisión de carbono en Europa. Un certificado de CO2 le da derecho a producir una tonelada de dióxido de carbono en un período determinado. Al final del período especificado, la empresa debe demostrar que todas sus emisiones están cubiertas por certificados. Tiene que comprar estos certificados a través del sistema europeo de comercio de emisiones, por lo que las empresas incurren en costes adicionales. Por tanto, emitir menos CO2 es mejor económicamente para una empresa.

Sin embargo, la obligación de comprar certificados de CO2 no se aplica a todos los sectores económicos. Algunas grandes plantas industriales y energéticas, así como el tráfico aéreo dentro de la UE, deben cubrir sus emisiones con certificados de CO2. Por ejemplo, las empresas de la industria siderúrgica y los productores de electricidad se ven afectados.

Comercio de emisiones con certificados de Co2

Para flexibilizar económicamente la reducción de gases de efecto invernadero, se pueden comercializar certificados de CO2. 

Ocurre en dos niveles: entre estados o entre empresas. La posibilidad de comerciar con certificados de CO2 significa que el dióxido de carbono se ahorra donde es económicamente eficiente. Si es más barato ahorrar una tonelada de CO2 en lugar de comprar un certificado, la empresa convierte y puede vender certificados superfluos a otras empresas.

¿Comercio de emisiones para menos emisiones?

El comercio de emisiones de certificados de carbono es un instrumento flexible para reducir los gases de efecto invernadero. Dado que los derechos de emisión pueden negociarse, las emisiones se ahorran donde es económicamente favorable. De esta forma, la protección del clima no ahoga tanto a la economía. Además, la venta de derechos de emisión por parte de los gobiernos ofrece una oportunidad para crear fondos para futuros proyectos climáticos. Ya que los gobiernos pueden utilizar los ingresos de la emisión de certificados de CO2 de forma flexible.

Los ingresos del comercio de emisiones también se destinan a medidas de protección climática, entre otras cosas.

Crítica: Demasiados certificados de Co2 en circulación

Sin embargo, desde el inicio del sistema de comercio de emisiones de la UE, los gobiernos han emitido demasiados derechos de emisión, critica el WWF, por ejemplo. Desde el primer período comercial, la cantidad total que se puede emitir anualmente se ha basado en una estimación de las emisiones de toda la industria. Dado que no había datos fiables para la estimación, se sobreestimó la cantidad total de emisiones permitidas en la UE. Las cantidades totales reducidas para los siguientes períodos de comercio de derechos de emisión se basaron y se basan en esta estimación errónea.

La cantidad permitida de emisiones es errónea por otros factores. Si las empresas cumplen con otras medidas ambientales, se les acredita con derechos de emisión de la UE, pero estos no se deducen del monto total. Desde 2008 se comercializan más y más certificados de los que realmente se necesitan. El excedente de derechos de emisión de la UE también conduce a precios bajos: el precio cayó de 30 euros a menos de tres euros y luego se estabilizó en un nivel bajo. Esto también deja claro otro problema: no hay un precio mínimo para los certificados de la UE, critica el WWF.

Los ecologistas han criticado duramente el precio del CO2 para el comercio de emisiones (combustible, gasóleo) por ser demasiado bajo y demasiado tarde. Los costes adicionales serían tan bajos como fluctúa el precio en el mercado. El coronavirus, por ejemplo, ha llevado a una demanda tan baja de calefacción y combustible que los precios ya son extremadamente bajos. Si los otros componentes del precio permanecen en el nivel bajo actual, los precios aún estarían por debajo del nivel 2018/19 en 2025. 

Asignación gratuita de certificados de carbono a la industria

Además, muchas industrias reciben derechos de emisión de la UE gratuitos en cada período comercial. Esto es especialmente relevante para los sectores industriales que son importantes para la economía. Para que ellos y su producción no migren a otros países, reciben certificados gratuitos basados ​​en el estándar de eficiencia. Las aerolíneas, por ejemplo, se benefician particularmente de esto, mientras que los productores de electricidad están exentos de la regulación.

Eso corresponde a la cantidad de emisiones que produce el sistema más eficiente de la industria. Las empresas solo tienen que comprar certificados adicionales por las emisiones que emiten en exceso, es decir, solo por una fracción de sus emisiones reales. Desde 2020, el 30 por ciento de los certificados en la UE se han otorgado de forma gratuita, el 70 por ciento restante se subastará.

Para que el comercio de derechos de emisión de carbono reduzca de manera eficiente las emisiones, debe fortalecerse en el futuro. Con este fin, ya se ha armonizado a nivel europeo: los estados europeos trabajan juntos para hacer cumplir y controlar los requisitos.

Desde principios de 2019, también se ha reducido el excedente de certificados de emisión. Si ya hay suficientes certificados en circulación, no se otorgarán más certificados. Mientras tanto, este cambio ha provocado un aumento de los precios de los certificados de CO2. Sin embargo, debido a la crisis del Coronavirus, la demanda de certificados y con ella el precio se ha derrumbado rápidamente. Sin embargo, los expertos esperan que el precio suba cuando la economía también se recupere.

Si quieres saber más sobre el cambio climático, aquí tienes unos libros muy recomendados: «Esto lo cambia todo: El capitalismo contra el clima», «Y vimos cambiar las estaciones: Cómo afrontar el cambio climático en seis escenas» y «Gracias por llegar tarde: Cómo la tecnología, la globalización y el cambio climático van a transformar el mundo los próximos años».

Leer más en Sinlupa.com:

Deja un comentario