Todo es ahora supuestamente clima neutral. Pero, ¿qué significa esto exactamente?

Clima neutral: Países, empresas, productos; quién todavía no lo es, lo será en los próximos años. Pero, ¿qué significa esto realmente? ¿No es como un lavado verde? En Sin Lupa te explicamos de qué va. 

Supuestamente ya lo han logrado: las grandes corporaciones como Deutsche Bank y Bosch ya son climáticamente neutros, la UE y el resto de países, por otro lado, se tomarán su tiempo hasta mediados de siglo.

Ya hay envíos climáticamente neutros, tazas de café, miel y vino; Cosméticos, ropa e incluso zapatillas CO2 neutral. Y todo esto es bien recibido: en una encuesta, tres cuartas partes de los encuestados dijeron que ya habían comprado productos clima neutral.

Sin embargo, más de la mitad admite que no confía en la designación de “clima neutral” o «climáticamente neutro», o solo confía hasta cierto punto. ¿Está justificada esa desconfianza?

¿Cómo se define “clima neutral” o «climáticamente neutro?

Un producto o servicio clima neutral se caracteriza por el hecho de que no aumenta la cantidad total de gases de efecto invernadero nocivos en la atmósfera. 

Eso suena bien al principio, pero ten cuidado: el término no está protegido por la ley.

  • A diferencia de, por ejemplo, el sello orgánico de la UE o el sello Fairtrade, aquí no hay reglas claramente definidas.
  • A menudo, solo las áreas individuales de la empresa, como el envío o la administración, son clima neutral, pero las adquisiciones no lo son.
  • Las estrategias para el ahorro de CO2 necesario también son muy diferentes, y para el consumidor suele ser imposible de entender.

Por tanto, es totalmente entendible un poco de sana desconfianza.

Clima neutral vs. libre de emisiones

Por otro lado, hay menos margen de interpretación con el término «libre de emisiones» que aparece en el sector del transporte. Hay servicios de mensajería en varias ciudades que utilizan vehículos eléctricos y no se usa deliberadamente el término climáticamente neutro, sino “sin emisiones”.  

Aunque el transporte en sí mismo no genera emisiones de CO2, las emisiones se siguen generando durante la fabricación de los vehículos, por lo que el término clima neutral no sería del todo apropiado.

Incluso los coches eléctricos no son «neutrales en carbono». Son “libres de emisiones a nivel local”, por lo que al menos no causan CO2 donde se conducen.

¿Puede un país ser climáticamente neutro?

Un pueblo, una ciudad, una región, un país o toda una comunidad de estados. En principio, la neutralidad climática es posible en todos estos niveles.

Un ejemplo positivo es el pequeño reino de Bután, en el sur de Asia, que, según sus propias declaraciones, incluso absorbe más dióxido de carbono del que emite. La protección del clima está escrita en la constitución. Al menos el 60 por ciento del área del país siempre debe estar cubierta por bosques por ley.

En Europa, Dinamarca es el nuevo pionero del clima: el país no solo quiere ser climáticamente neutral para 2050, sino que, a diferencia de muchos otros países europeos, como Francia, quiere lograrlo por completo sin el uso de energía atómica.

Conviértete en clima neutral

Independientemente de si se trata de una empresa o de un gobierno: cualquier persona que desee mejorar en términos de protección del clima, debe determinar primero su propia huella de CO2. Una calculadora de CO2 ya no es suficiente, y puede resultar bastante complicado, sobre todo a nivel nacional y con productos y estructuras empresariales complejas, por lo que existen consultoras especializadas en esto.

Maneras típicas:

1. Clima neutral mediante la reducción o la prevención del CO2

Una vez que se ha determinado el statu quo, la estrategia más obvia y sostenible para lograr un clima más amigable es reducir tus propias emisiones de CO2.

Inicialmente, esto puede llevar mucho tiempo y ser costoso si, por ejemplo, las habitaciones están mejor aisladas (gran impacto), se compran máquinas más eficientes energéticamente o se instala un sistema fotovoltaico. Sin embargo, las empresas que persiguen sistemáticamente el camino de la reducción de CO2 saben que estas inversiones también darán frutos a largo plazo.

No obstante, debe quedar claro en todos los esfuerzos: es prácticamente imposible evitar por completo las emisiones. Lo que nos lleva a la estrategia 2:

2. Climáticamente neutro mediante compensación de CO2

Una posible alternativa u opción adicional es la compensación. Las emisiones causadas se compensan comprando certificados de CO2 en otros lugares, principalmente en países en desarrollo y emergentes.

Los ingresos de los certificados se destinan a proyectos de protección del clima que, por ejemplo, reducen los gases dañinos para el clima en la atmósfera mediante la reforestación o la expansión de energías renovables.

Por tanto, los compradores de certificados realizan una valiosa contribución a la protección del clima. Sin embargo, a menudo se ven atrapados en el fuego de los críticos ecologistas, que se quejan de que uno no puede simplemente comprar y librarse de la responsabilidad. 

En comparación entre la compra de certificados de emisiones de CO2 y el “comercio de las indulgencias” de la iglesia, cojea, pero es lógica. Ambos sistemas permiten que aquellos que pueden obtener los medios financieros apropiados alivien su conciencia, sin tener que cambiar su comportamiento por completo.

Los proyectos de protección del clima pueden certificarse según el «Gold Standard». Esto representa una alta calidad de los proyectos. Pero no dice nada sobre si las empresas que se adornan con él intentan reducir sus propias emisiones en lugar de simplemente compensarlas a través de proyectos de protección climática.

Clima neutral: algunos ejemplos

Una mirada a los siguientes ejemplos muestra cuán diferente se usa el término.

Ejemplo de Lidl: sustituto de carne “Next Level Meat”

Lidl ha estado promocionando recientemente sus productos sustitutivos de la carne «Next Level Meat» como climáticamente neutros. El supermercado ha calculado que los productos causan un 91 por ciento menos de emisiones de CO2 que la carne molida convencional. 

El restante 9 por ciento de las emisiones, la mayoría de las cuales surgen durante el transporte, se compensan con la compra de certificados climáticos. Por supuesto, se puede criticar que Lidl solo publicita con neutralidad climática donde ya hay clientes sensibilizados, con veganos y vegetarianos. Aunque de hecho, Lidl ha hecho mucho aquí.

Ejemplo Easyjet: 30 céntimos por billete de avión

Easyjet fue noticia recientemente cuando la aerolínea anunció que compensaría todas las emisiones de CO2 que genera, sin costo adicional para los clientes. Desde entonces, Easyjet ha estado pagando alrededor de 30 céntimos, por más protección ambiental por cada billete vendido. Para la mayoría de los medios de comunicación valieron la pena los titulares del tipo “Easyjet se está volviendo neutral en términos climáticos”, aunque Easyjet lo comunicó con mucha más cautela.

¿30 céntimos? Sí, eso es mejor que nada. Pero la limitación de daños se mantiene y, en comparación con los precios de la compensación de CO2 habitual, es bastante pequeña. Particularmente en el caso del tráfico aéreo, además de dióxido de carbono y óxidos de nitrógeno (estos últimos también han sido compensados ​​desde noviembre), también se libera polvo fino.

La compañía, al menos admite por su propia cuenta: «Somos muy conscientes de que la compensación de carbono no es la forma perfecta, pero en este momento creemos que es la mejor forma de hacer frente a las emisiones de CO2 de los vuelos».

En aras de la justicia, también debe decirse: Easyjet es la única aerolínea importante que compensa las emisiones de CO2 del combustible que utiliza en todos los vuelos nacionales e internacionales. Otros simplemente no hacen nada.

Tomemos a Bosch como ejemplo: protección del clima en todos los procesos

Bosch demuestra que la complejidad corporativa no es una excusa para la falta de esfuerzos relacionados con el cambio climático. A partir de este año, todos los procesos de la empresa, desde el desarrollo hasta la producción y la administración, han sido climáticamente neutrales, y eso en más de 400 ubicaciones en todo el mundo.

Bosch confía en una combinación de electricidad verde comprada y autogenerada, y grandes inversiones en la eficiencia energética de las ubicaciones. Por supuesto, la empresa no puede evitar compensar las emisiones inevitables mediante la compra de certificados, pero en general, el grupo ha marcado el rumbo en términos de protección climática de una manera ejemplar.

Ejemplo de Deutsche Bank: inversiones en carbón y petróleo

En su sitio web, Deutsche Bank declara con orgullo: «Somos la puerta de entrada al mercado de capitales. Tenemos los medios para financiar inversiones sostenibles y para recaudar el capital de inversión necesario. Estamos motivados por una convicción muy fuerte de ayudar a dar forma al cambio mundial hacia una economía sostenible, climáticamente neutra y social, y de apoyar a nuestros clientes en su transformación». 

Una cosa es subir y bajar los 40 pisos de la torre de oficinas en Frankfurt con electricidad verde. Pero cualquiera que, como Deutsche Bank, continúe invirtiendo en la minería del carbón y en la industria petrolera al mismo tiempo, no puede quejarse de la acusación de lavado verde.

Ejemplo de Google: ¿motor de búsqueda sin daño climático?

Según sus propias declaraciones, Google ha sido “clima neutral” durante más de una década, principalmente a través de la compensación. También a través de su propia generación de energía y mediante la reducción del consumo de electricidad a través de centros de datos especialmente eficientes energéticamente.

Sin embargo, el británico «The Guardian» informó a finales de 2019 que Google está financiando a los negacionistas del cambio climático. También hay muchos otros argumentos más allá del CO2 que pueden presentarse contra la megacorporación. 

Conclusión: ¿cuándo debería tomarse en serio la “neutralidad climática”?

Mientras no exista un marco legal para el uso del término “climáticamente neutro”, los consumidores no tenemos más remedio que mirar con mucho cuidado.

  • No te dejes atrapar por el término: sobre todo, clima neutral puede ser claramente un concepto de Marketing, lo que ninguna ley impide hoy y en el futuro previsible. Sin embargo, las empresas pueden muy bien tomarse en serio dicha información dentro del marco de lo que actualmente es factible.
  • Asegúrate de que las empresas proporcionen información explícita sobre cómo garantizan la neutralidad climática de sus productos o a qué áreas de la empresa se refieren.
  • Usa el sentido común: ¿Puedes volar, el café transportado desde otros continentes realmente es clima neutral? ¿Cuándo sería mejor evitar daños que compensarlos?
  • Piensa de manera integral: por ejemplo, la “taza de café para llevar climáticamente neutra”: Sí, es climáticamente neutral (a través de una compensación). Pero sigue siendo un vaso desechable que deja montañas de basura y no usa los recursos con sensatez, sino que los desperdicia innecesariamente. 
  • ¿Solo se compensó al final, que es mejor que nada, ergo aprobar, pero no mejor que si hubieran evitado las emisiones? Asegúrate de que la empresa no solo compensa (por ejemplo, » plantando árboles «), sino que también describe cómo reduce o evita el CO2 (electricidad verde, edificios verdes …).
  • Por ejemplo, la energía nuclear a menudo se elogia como climáticamente neutra. Eso puede ser cierto en el papel, pero más allá de la larga historia de accidentes de radiación (a menudo silenciados), todavía no existe un plan concluyente sobre cómo debemos almacenar los desechos nucleares de manera segura y quién debe pagar por este almacenamiento en los próximos miles de años.
  • Piensa de manera integral. ¿Es en realidad solo un aspecto de un producto, una marca de un grupo, una sección de la empresa que se está haciendo más “climáticamente neutral”, mientras que el resto sigue siendo perjudicial para el clima?
  • ¿Es el producto clima neutral, pero superfluo en sí mismo? ¿Crea nuevos problemas ambientales que el concepto de neutralidad climática ni siquiera tiene en cuenta?

Sin embargo, a largo plazo, la legislatura debe emitir pautas vinculantes o un sello para que las diversas cualidades que se esconden detrás del término “climáticamente neutro” sean más fácilmente reconocibles para el consumidor.  

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1 comentario en «Todo es ahora supuestamente clima neutral. Pero, ¿qué significa esto exactamente?»

  1. Pienso que es más una estrategia de Marketing que algo real. Con tal de vender, las empresas pueden jugar sucio y hacer su lavado verde correspondiente.

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