El colapso de la civilización es resultado más probable, según investigadores del clima

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La crisis climática amenaza con tener consecuencias catastróficas para la humanidad. Los investigadores advierten que algunos avances no se pueden detener. El mundo debe tratar la “emergencia planetaria” como tal.

Tenemos que hacer algo para detener el calentamiento global; esto lo sabemos hace tiempo. Sin embargo, la situación es más grave de lo que muchos piensan. “Ya estamos en la dirección hacia el colapso”, dijo el científico climático Will Steffens al portal “Voice of Action”.

Steffens lo sabe: el estadounidense, fue director ejecutivo del Instituto de Cambio Climático de la Universidad Nacional de Australia y miembro de la Comisión Australiana del Clima. Su investigación se centra principalmente en el cambio climático y los límites planetarios. 

Crisis climática: Una “cascada de puntos de inflexión” mundial está en marcha

Steffens teme que la humanidad ya haya generado una “cascada global de puntos de inflexión” que hará de la tierra un “invernadero”. Los “puntos de inflexión” de la crisis climática son umbrales críticos en el sistema climático. Cuando se alcanzan, los cambios ya no se pueden detener o revertir. 

Esto puede verse, por ejemplo, en los suelos de permafrost: una vez que una cierta cantidad de hielo se ha derretido, se liberan grandes cantidades de gases de efecto invernadero en la atmósfera. Las emisiones adicionales continúan calentando el clima y la descongelación del suelo ya no se puede detener.

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Lo mismo se aplica al Amazonas: si desaparece alrededor del 20 al 25% de su área forestal, ya no se puede generar suficiente precipitación para mantenerse con vida. El resultado es aridez y sequía en la región, y la Amazonía continúa disminuyendo y la siguen destruyendo. La selva tropical almacena CO2, cuanto más pequeña se vuelve, más CO2 queda en la atmósfera, y el clima continúa calentándose. 

Ya se han alcanzado nueve de los 15 puntos de inflexión de la crisis climática

Según Steffens, se conocen 15 puntos de inflexión de la crisis climática global. Nueve de ellos ya se han activado, como el punto de inflexión del Amazonas, así como el de la capa de hielo de la Antártida Occidental y la capa de hielo de Groenlandia. La pregunta es: “¿ya hemos perdido el control del sistema? ¿Es el colapso inevitable?”.

Es particularmente problemático que apenas quede tiempo: “El tiempo para intervenir que todavía tenemos, se ha reducido a niveles que son más cortos de lo que tomaría para hacer el cambio a un sistema más sostenible”. Hasta que la humanidad alcance la neutralidad climática, en el mejor de los casos, tomaría otros 30 años. Entonces sería demasiado tarde para el hielo del Ártico. Parece que la comunidad global ni siquiera alcanzará el objetivo de 1,5 grados del acuerdo climático de París. “Un colapso es el resultado más probable, debido a nuestro sistema actual”, dijo Steffens a Voice of Actions.

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Tenemos que explicar la “emergencia planetaria”

Hans Schellnhuber, unos de los expertos climáticos más reconocidos a nivel mundial, ve las cosas de manera similar. Según “Voice of Action”, dijo: “Existe un gran riesgo de que terminemos con nuestra civilización”. Los humanos sobreviviremos de alguna manera, pero destruiremos todo lo que hemos construido en los últimos 2.000 años”.

En 2019, Will Steffens publicó un análisis de los puntos de inflexión de la crisis climática, junto con siete científicos en la revista Nature. Los investigadores llegaron a la conclusión: “No nos ayudarán los análisis económicos de costo-beneficio. Tenemos que cambiar nuestro enfoque del problema climático”. Ahora se necesita acción internacional, no solo palabras. Steffens también sugiere declarar una “emergencia planetaria”.

Sin Lupa opina: si conocemos de los pronósticos de Steffens, Schellbhuber y otros expertos climáticos, podemos perder fácilmente la esperanza. Pero aún no es demasiado tarde, la humanidad todavía tiene tiempo para evitar al menos las peores consecuencias de la crisis climática. Los escenarios de desastre deberían motivarnos a tomar medidas y a mirar a todos los niveles para una mayor protección del clima, especialmente en política. 

Si quieres saber más sobre el tema aquí tienes unos libros muy recomendados: “Esto lo cambia todo: El capitalismo contra el clima”, “Y vimos cambiar las estaciones: Cómo afrontar el cambio climático en seis escenas” y “Gracias por llegar tarde: Cómo la tecnología, la globalización y el cambio climático van a transformar el mundo los próximos años” y “Contra el cambio”

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