Colillas de cigarrillos: cómo desecharlas correctamente

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Alrededor de 4,5 billones de colillas de cigarrillos contaminan el medio ambiente cada año. Aquí podrás averiguar qué influencia tienen en nuestra naturaleza y qué puedes hacer al respecto.

Las colillas de cigarros son el producto de desecho, eliminado incorrectamente, más común del mundo. La OMS confirma que entre 340 y 680 millones de kilogramos de colillas de cigarrillos arrojados al suelo, contaminan nuestro medio ambiente cada año. 

Incluso, aunque pase el personal de limpieza y las deseche, puedes evitar más daños. Las colillas de cigarros ni siquiera deberían acabar en el suelo, como es habitual.

¿De qué están hechas las colillas de cigarrillos?

Las colillas de cigarrillos usadas, no solo consisten de restos de tabaco, sino también del filtro del cigarrillo. El tabaco en sí, apenas causa problemas al medio ambiente porque es un producto natural.

Es diferente con el filtro: está hecho del llamado “acetato de celulosa“. Es un plástico de base biológica que se modifica químicamente. Estos llamados “bioplásticos”, no son reciclables ni compostables. Tirar colillas de cigarros a los desechos orgánicos pondría en peligro los beneficios de la recogida de desechos orgánicos.

tirar colilla de cigarrillo

Sin embargo, no son solo los filtros en sí, los químicos producidos cuando se quema el cigarrillo también pueden causar daños. Lo que queda en la colilla del cigarro es una lista de contaminantes tóxicos y, entre otros, cancerígenos:

  • Nicotina (una neurotoxina conocida)
  • Arsénico (conocido coloquialmente como “veneno asesino”)
  • Cromo
  • Cobre
  • Plomo (metal pesado tóxico que provocaba intoxicación crónica en la antigua Roma)
  • Cadmio
  • Formaldehído
  • Benceno (cancerígeno y dañino para los huesos)
  • Nitrosaminas
  • Hidrocarburos aromáticos policíclicos (PAH)

Este último puede acumularse en el cuerpo y tener un efecto cancerígeno.

Efectos de las colillas de cigarros en la naturaleza

La rapidez con la que se degrada una colilla de cigarro, depende de las condiciones ambientales, como la temperatura, la humedad del aire y del suelo y el valor del pH. En condiciones “óptimas”, una colilla de cigarrillo se puede descomponer por completo después de dos o tres años. Aunque podrían pasar hasta 15 años antes de que se descomponga por completo. Sin embargo, antes de que la colilla, incluido el filtro y los químicos que contiene, se degrade por completo, puede causar varios daños:

colillas de cigarrillos

Influencia en nuestros suelos, aguas subterráneas y cadena alimentaria:

  • Las colillas liberan la mitad de la nicotina que contienen, después de 30 minutos de aterrizar en el suelo.
  • Las sustancias tóxicas de las colillas, si no se retiran de las calles a tiempo, pueden serarrastradas por la lluvia, riegos y cualquier líquido y llegar a los ríos.
  • Pueden dañar los organismos que viven allí y potencialmente ingresar a la cadena alimentaria.
  • La revista “Magazin Ecotoxicology and Environmental Safety” presenta un estudio que muestra que las colillas de cigarrillos pueden incluso impedir el crecimiento de algunas plantas.
  • Las aves y otros animales pueden confundir las colillas de cigarrillos con comida y usarla para “alimentar” a sus crías. Esto puede provocar estreñimiento, inanición y envenenamiento.

Influencia en el ecosistema de nuestros mares:

  • Los filtros de los cigarrillos se descomponen significativamente peor en agua salada. Aquí podría llevar incluso varios cientos de años.
  • Los animales marinos pueden confundir los filtros de los cigarrillo con la comida. 
  • Los contaminantes tóxicos pueden tener efectos inimaginables en varias especies marinas. Se ha comprobado lo siguiente para los nereis (tipo de lombriz): En las pruebas, los animales mostraron cambios sorprendentes, como tiempos de descomponerse significativamente más largos, pérdidas significativas de peso de más del 30 por ciento y daños considerables en el ADN, y esto incluso en concentraciones de contaminantes significativamente más bajas que las conocidas en los desagües superficiales urbanos.
  • Otros estudios también mostraron cambios de comportamiento y genéticos negativos, así como un aumento de las tasas de muerte en protozoospulgas de agua, crustáceos y peces. Según Thomas Novotny, un investigador estadounidense del estudio mencionado anteriormente, una colilla en un litro de agua puede matar a la mitad del pescado que contiene.
  • Los investigadores de AWI incluso han encontrado pequeñas partículas de acetato de celulosa en el hielo del Ártico, que presumiblemente provienen de los filtros de los cigarrillos.

Entonces, ¿dónde deberían tirarse las colillas de cigarrillo?

Las colillas de cigarrillo solo pertenecen a un lugar: en la basura general, de desechos. Si estás en movimiento y no puedes encontrar un bote de basura cerca, vale la pena un cenicero de bolsillo. Así que simplemente puedes tirar las colillas y vaciar el cenicero más tarde en la basura doméstica. Puedes usar una lata pequeña y bien sellada que puedas limpiar después. O también puedes comprar un cenicero portátil de bolsillo. Te recomendamos este pack de ceniceros portátiles de acero inoxidable. Este cenicero portátil se cierra muy bien y no emite olores.

No hay más consecuencias negativas para el medio ambiente, si las colillas de cigarrillo se tiran en el contenedor de desechos.

¿Qué está sucediendo a nivel político o económico?

Los problemas solo surgen cuando las colillas se tiran sin cuidado. Se trata de una infracción administrativa, que en algunos paises se sanciona con multa. Sin embargo, es difícil que los agentes de policía vean a los fumadores tirando las colillas.

En varios países, se exige que los fabricantes de artículos desechables contribuyan en el futuro a los costos de limpieza de las ciudades. De hecho, la base legal para esto se creará en los próximos años según la directiva de plásticos de un solo uso de la Unión Europea.

Otra solución sería cambiar los filtros: según Novotny, los filtros de los cigarrillos, realmente no ayudan a la salud, ya que motivan a las personas a fumar más al humedecerlos. Otro material también podría ayudar, aunque en Francia ya se han probado filtros de papel, que no tuvieron éxito entre los fumadores debido a su sabor.

Algunos gobiernos estás comprometidos con educar mejor a las personas: deben saber lo que están haciendo con el medio ambiente. De manera similar a los efectos sobre la salud, el daño al medio ambiente podría estar impreso en el paquete de cigarrillos. Sin embargo, es cuestionable si una mayor conciencia ambiental conduce a menos tabaquismo. La reducción de fumadores en sí misma, definitivamente diezmaría el problema.

colilla de cigarrillo

En el futuro, se aplicarán leyes más estrictas con respecto a la publicidad del tabaco y al cine: a partir de enero de 2022, la publicidad exterior solo se permitirá en los escaparates de las tiendas minoristas especializadas, y la publicidad en el cine sin la estará totalmente libre de tabaco a partir de enero de 2021.

Colillas de cigarrillo desechadas incorrectamente: ¿qué se puedes hacer?

  • Participa en campañas de limpieza privadas o comunitarias: con amigos o durante las campañas, puedes recorrer las calles de tu ciudad, especialmente los parques y bosques, y recolectar colillas de cigarrillos junto con otras personas. 
  • Informar a otros sobre campañas: hay campañas que piden a la gente que recojan tres piezas de basura del suelo todos los días y las tiren correctamente. Esto no solo ayuda contra la contaminación de las colillas de cigarrillos.
  • Hay incluso quien aboga por una “caja retornable“. Los fumadores deben pagar un depósito de unos 4 euros por caja de cigarrillos, que luego devuelven junto con las colillas usadas y les devuelven el dinero. Esto debería funcionar, porque la billetera, siempre ha sido el mecanismo más eficaz para implementar las medidas necesarias. 
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