Coltán: por qué la materia prima de los teléfonos móviles es tan problemática

El Coltán es una de las muchas materias primas valiosas en nuestros dispositivos digitales. Aquí puedes averiguar dónde se extrae el coltán y por qué su comercialización trae muchos problemas.

¿Por qué Coltán?

Como mineral, el coltán se compone de varios minerales, incluidos los metales tantalio y niobio. Dado que el niobio se llamaba anteriormente Columbinum, el nombre coltán se compone de las sílabas iniciales de los dos metales.

El coltán es un material valioso para la industria, ya que la materia es muy resistente: Tiene un alto punto de fusión – 3000 grados Celsius – y es insensible a ácidos y alcalinos.

El tantalio es particularmente crucial para su uso en electrodomésticos. Se usa para capacitores porque almacena y libera voltaje eléctrico de manera efectiva y rápida. Eso lo hace indispensable para nuestros electrodomésticos. El tantalio se extrae del coltán extraído y generalmente se separa de los otros metales en un proceso químico. 

La extracción de coltán no es particularmente complicada: una vez que se ha encontrado una fuente, el material valioso puede lavarse con agua e identificarse y separarse por su peso. El problema son las condiciones en las que se extrae la materia prima.

El coltán promueve el conflicto armado

Ya circulan estimaciones de que hay más teléfonos móviles que personas. No es improbable: piensa por ti mismo cuántos teléfonos móviles has tenido tú o tus amigos. La demanda de coltán aumenta cada año, pero los recursos son finitos. La valiosa materia prima no solo se encuentra en los teléfonos móviles, sino en casi todos los dispositivos eléctricos que poseemos: en teléfonos móviles, cámaras, tablets, ordenadores portátiles y pantallas planas.

Los mayores depósitos de coltán se encuentran en Australia, Brasil y el Congo. En Australia y Brasil, los depósitos ya están relativamente agotados. Se venden más caros que el coltán del Congo. 

Por tanto, el mercado está en auge en el país centroafricano. Las condiciones en las que se extrae la materia prima juegan un papel secundario. El Congo es un país muy rico en recursos que ha sufrido disturbios políticos durante mucho tiempo.

También, debido a la gran cantidad de recursos naturales, ha estado constantemente expuesta a una explotación extrema desde la época colonial. Actualmente, el  coltán se extrae en más de 2.000 minas, algunas de ellas muy pequeñas, otras muy grandes. El país también extrae otros productos básicos, incluido el oro.

Las minas de coltán a menudo están  controladas por grupos rebeldes armados mientras los jornaleros, incluidos los niños, lavan el mineral de la tierra. No tienen seguridad y están expuestos a la violencia de los rebeldes. Al igual que los diamantes, también se habla de coltán sanguíneo. El documental «Sangre en el móvil» trata sobre las consecuencias del comercio. No se trata solo del coltán, sino también de otros minerales que están incorporados en nuestros teléfonos móviles.

En nuestra lista de los mejores teléfonos móviles, encontrarás teléfonos que no usan coltán o solo usan coltán de comercio justo:

¿Coltán justo?

A los usuarios de teléfonos móviles les resulta muy difícil comprender de dónde proceden las materias primas individuales de sus dispositivos. La mayoría de las veces no sabe qué materiales se encuentran en los teléfonos, ordenadores portátiles y similares.

La industria determina el origen del coltán mediante ciertos procesos: dado que el mineral se compone de manera diferente según el área minera, se puede crear una huella geoquímica para el material. Esto luego revela de qué región de la tierra proviene el material. Entonces el control es posible aquí. A diferencia del oro, por ejemplo, el coltán no se puede fusionar simplemente, conserva su patrón. 

Sin embargo, dado que hay tantas minas, la certificación integral es muy difícil. Las minas no certificadas tendrían una desventaja en el mercado, pero eso a su vez también alimenta los conflictos. Los trabajadores vuelven a verse afectados, que pierden su sustento sin recibir uno nuevo.

Pero incluso si los proveedores dicen que promueven mejores condiciones de trabajo, apenas hay controles. La extracción y procesamiento del coltán es muy poco transparente. Los principales fabricantes de aparatos electrónicos no son responsables de las sustancias que obtienen.

Además, el coltán es solo una de las sustancias cuestionables que están integradas en nuestros teléfonos. Además, el estaño, el tungsteno y el oro se añadieron a nuestros dispositivos, dejando escasas conclusiones sobre sus orígenes. Desafortunadamente, no todas las materias primas utilizadas en teléfonos inteligentes alternativos se comercializan de manera justa. A menudo, su origen no se puede rastrear hasta el usuario.

Evita la explotación: repara los teléfonos móviles en lugar de tirarlos

Para utilizar la menor cantidad posible de coltán y otras materias primas controvertidas, hay algunas cosas que puedes hacer como consumidor: 

  • Utiliza dispositivos electrónicos el mayor tiempo posible. Consíguelos reparados en lugar de reemplazarlos.
  • Si realmente no te puedes esperar, puedes reciclar tu teléfono móvil. De esta forma, se reutilizan algunas de las valiosas materias primas.
  • En la actualidad, existen innumerables proveedores de equipos usados ​​en buen estado. Por lo tanto, no siempre tiene que ser un teléfono móvil nuevo. 
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