Comercio de marfil: el negocio mortal de colmillos de elefante

El marfil es una materia prima popular y noble, especialmente en Asia. En este artículo podrás averiguar qué consecuencias drásticas tiene el comercio de marfil en las poblaciones de elefantes e información sobre la legalidad.

¿De dónde viene el marfil?

Marfil denota la sustancia de la que están hechos los largos colmillos de elefantes. Partes de los colmillos de Mamut se llaman marfil fósil. El marfil ha sido durante mucho tiempo una materia prima valiosa, especialmente en algunos países asiáticos. Con el tiempo, el marfil se hizo más popular en otros continentes. 

Muchas piezas de joyería y esculturas están hechas de marfil. La creciente demanda del material significaba que los cazadores mataban a más y más elefantes para obtener lo codiciados colmillos. Incluso hoy, la caza de marfil es una gran amenaza para las poblaciones de elefantes en Asia y África.

Según algunas organizaciones ambientales, los cazadores y los cazadores furtivos matan alrededor de 20.000 elefantes al año para el comercio de marfil. En Tanzania, por ejemplo, el número de estos animales disminuyó en un 60%. Hoy, investigadores en África estiman que hay alrededor de 415.000 elefantes. En comparación: a principios del siglo XX todavía había varios millones.

Algunos elefantes se encuentran en la lista roja de animales en peligro de extinción.

Comercio de marfil: legalidad

Según WWF, se venden grandes cantidades de marfil africano a China, Tailandia o Filipinas. Allí, las tallas de marfil son una parte integral de la cultura y a menudo representan símbolos espirituales o religiosos. Los residentes que se atribuyen a la clase media o alta, a menudo compran productos de marfil como un producto de lujo y un símbolo de estatus. 

Cuando el creciente comercio de marfil se hizo cada vez más notable en la disminución de la población de elefantes, la Convención sobre el Comercio Internacional de Especies Amenazadas de Fauna y Flora Silvestres (CITES) prohibió el comercio transfronterizo de marfil. Al poco tiempo, los precios del marfil cayeron drásticamente, por lo que el comercio se detuvo casi por completo.

Más tarde, el comercio nacional fue posible nuevamente en muchos países asiáticos, pero también no asiáticos. Al mismo tiempo, se establecieron fábricas de marfil cada vez más grandes y negocios ilegales, especialmente en China. Hoy, China y Hong Kong tienen los mercados de ventas de marfil más exitosos. La mafia de marfil, que caza furtivamente y contrabandea la codiciada materia prima a través de las fronteras, está actuando cada vez más eficientemente. 

En teoría, hay marfil ilegal y legal. El marfil legal proviene de WWF

  • ya sean antes del acuerdo CITES,
  • de elefantes domesticados
  • o ventas realizadas en 1999 y 2008 que fueron controladas y autorizadas por CITES.

En 1999, CITES permitió a Namibia, Botswana y Zimbabwe vender 65 toneladas de marfil a Japón. En 2008, se legalizó la venta de la materia prima de Japón a China. Sin embargo, la mayoría de marfil está comercializada ilegalmente. Según las estimaciones de WWF, alrededor del 90% del marfil en China, se clasifica como ilegal.

Ya se han realizado esfuerzos para frenar el comercio ilegal en China: las tarjetas de identificación deben certificar los productos de marfil como legales. Sin embargo, la corrupción y el abuso demostraron que este sistema nunca podría establecerse realmente. Los comerciantes continúan vendiendo productos de marfil sin una tarjeta de identificación o comprando tarjetas falsificadas en el mercado negro. 

Marfil ilegal en Tailandia

En Tailandia, el comercio de marfil de elefantes fallecidos y domesticados es legal. Lo principal aquí es que los elefantes no son asesinados para obtener sus colmillos. Como se trata de animales domesticados, esto no afecta a la población salvaje de elefantes.

Sin embargo, los contrabandistas también han encontrado una laguna en este sistema, según WWF. Dado que no existe una diferencia visual entre el marfil africano y el asiático, se pasa el marfil de contrabando de elefantes africanos al país y lo declaran legal. 

Estos productos ilegales no solo se encuentran en el mercado negro, sino que se anuncian públicamente en los mercados. Las tallas de marfil son particularmente populares entre los turistas de otros países asiáticos, América del Norte, Europa y Australia.

La lucha contra el comercio de marfil

Así que no existe el marfil “justo” hasta el día de hoy. Los intentos de introducir certificados legales de marfil hasta la fecha, han fallado repetidamente y simplemente se ignoran. Organizaciones ambientales como WWF continúan tratando de frenar el comercio descontrolado. Al hacerlo, se basan principalmente en cambiar el comportamiento del consumidor.

WWF está organizando campañas en China para educar a las personas sobre los antecedentes crueles del comercio de marfil. Muchas personas ni siquiera saben de dónde proviene el marfil y que los elefantes son asesinados para fabricar esas tallas de marfil tan codiciadas. 

La organización también quiere mejorar el enjuiciamiento de los comerciantes ilegales de marfil. En Tailandia, el marfil está estrechamente relacionado con las creencias budistas. Por lo tanto, WWF trabaja con líderes religiosos que están en contra del comercio de marfil. 

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1 comentario en «Comercio de marfil: el negocio mortal de colmillos de elefante»

  1. Es increible como pueden matar a estos animales tan nobles por tener un capricho en casa. Que mala gente.

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