Conservantes: las siguientes sustancias son cuestionables

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El uso de ciertos conservantes se considera cuestionable. Pero, ¿cuáles de las sustancias realmente peligrosas para la salud?

Se pueden encontrar en el vino del restaurante, en la limonada del quiosco, en el queso del supermercado y en muchos otros alimentos habituales: conservantes. Actualmente se encuentran aprobados 41 conservantes diferentes en países de la Unión Europea. Demasiados para realizar un seguimiento de la vida diaria. ¿Cuáles son cuestionables? ¿Y por qué se encuentran en tantos alimentos?

Los conservantes prolongan la vida útil de los alimentos

Los conservantes inhiben el crecimiento de microorganismos. Esto hace que la comida sea duradera. Los conservantes aprobados en la UE están clasificados por números E en los envases. La “E” significa UE o Europa.

Dióxido de azufre (E 220) y sulfitos (E 221 a E 224 y E 226 a E 228)

El dióxido de azufre y las sales de este ácido sulfuroso, los sulfitos, se encuentran principalmente en vinos blancos, frutos secos y productos de patata como patatas fritas o puré de patatas. En el vino blanco, los compuestos de azufre son los responsables de los dolores de cabeza y las náuseas a la mañana siguiente de la fiesta.

Los dolores de cabeza desaparecen, las alergias no. Las reacciones alérgicas al dióxido de azufre y los sulfitos pueden manifestarse como picazón, problemas digestivos o dificultades respiratorias. Una alergia a los sulfitos puede ser potencialmente mortal, especialmente para los asmáticos. Cuando el asma y la alergia a los sulfitos interactúan, el cuerpo puede ser demasiado sensible y las vías respiratorias se inflaman. El resultado puede ser un shock anafiláctico, la forma más grave de reacción alérgica, que en el peor de los casos puede provocar un fallo de los sistemas respiratorio y cardiovascular.

Los compuestos de azufre también destruyen la vitamina B1 tiamina. La tiamina participa en varias funciones nerviosas.

Natamicina (E 235): conservantes, que también se utilizan como medicamentos

La natamicina se usa no solo como conservante, sino también como antibiótico contra las infecciones fúngicas de la piel. Los medicamentos no tienen cabida en los alimentos. Existe el riesgo de que se desarrolle resistencia.

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E 235 aparece principalmente en queso curado y en embutidos secos y curados para protegerlos del moho. Entonces, cuando compres un producto tratado con natamicina, asegúrate de cortar generosamente la corteza del queso o la envoltura de la salchicha. Este conservante no debe utilizarse en alimentos orgánicos.

Conservantes: Nitrito de potasio (E 249) y nitrito de sodio (E 250)

Los nitritos solo están permitidos como conservantes para productos cárnicos curados, tocino curado y patés de hígado de ganso y pato. Se utilizan contra determinadas bacterias que pueden provocar intoxicaciones graves en el organismo humano.

Sin embargo, los nitritos dificultan el transporte de oxígeno en la sangre. Esto es especialmente peligroso para los bebés. Pero al cocinar o asar carne curada, los nitritos también son una amenaza para los adultos. Porque a temperaturas superiores a 130 ° C se forman nitrosaminas. Las nitrosaminas pueden dañar el ADN y causar tumores.

Si el nitrito y el ácido sórbico (E 200) se encuentran juntos, se pueden formar sustancias genotóxicas cuando se calientan dichos alimentos. Esto significa que existe un mayor riesgo de daño hereditario. Los nitritos de sodio y potasio también están aprobados para productos cárnicos orgánicos. 

Nitrato de sodio (E 251) y nitrato de potasio (E 252)

Los nitratos se encuentran en el suelo y, por tanto, también en todos los alimentos vegetales. Solo se vuelven peligrosos para los humanos cuando se convierten en nitritos y nitrosaminas. Esta conversión puede tener lugar de forma incontrolada en el cuerpo humano o en los alimentos, por lo que los nitratos solo se utilizan para curar.

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Es importante saber que los nitritos y nitratos que se han acumulado en el cuerpo provienen de los conservantes E 249, E 250, E 251 y E 252 solo en pequeñas cantidades. La mayoría se ingiere a través del agua potable y alimentos de origen vegetal. En otro texto explicamos cómo llega el nitrato al agua y los alimentos.

Conservante: Ácido benzoico (E 210) y sus sales (E 211 a E 213)

El ácido benzoico y sus sales (benzoato de sodio, potasio y calcio) se utilizan en muchos productos. Por ejemplo, puedes encontrarlos en limonadas, hamburguesas, ketchup, mermeladas, licores o colores de huevos de Pascua. Tan larga como es la lista de benzoatos, lo es la lista de los riesgos para la salud.

El consumo regular de ácido benzoico puede provocar problemas digestivos y calambres, así como deterioro del sistema nervioso. Se sospecha que el benzoato de sodio (E 211) promueve la hiperactividad en los niños pequeños. El E 211 también podría dañar ciertas áreas del ADN, rompiendo cromosomas y desactivando mitocondrias. Las mitocondrias son indispensables para la respiración celular y procesos metabólicos importantes.

La interacción entre el ácido benzoico y el ácido ascórbico o la vitamina C (E 300) puede producir benceno cancerígeno. Los conservantes E 214, E 215, E 218 y E 219 son compuestos de ácido benzoico. Se les aplican los mismos riesgos para la salud.

Ácido propiónico (E 280) y sus sales (E 281 a E 283)

El ácido propiónico se utiliza en pan envasado y otros productos horneados envasados ​​como pasteles y galletas. El ácido propiónico estuvo prohibido como conservante en durante años. El motivo de la prohibición fueron estudios que encontraron tumores en el estómago de rata favorecidos por E 280. El ácido propiónico ha sido aprobado nuevamente en toda la UE desde 1996. Una de las razones fue que los humanos no tienen preestomago de rumiantes y, por lo tanto, el E 280 es inofensivo.

Ortofenilfenol (E 231) y ortofenilfenolato de sodio (E 232)

Los aditivos E 231 y E 232 se utilizan para proteger la piel de los cítricos del moho y las bacterias. Ambos conservantes también se utilizan como pesticidas y se sospecha que causan alergias.

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Conservante: Hexametilentetramina (E 239)

El conservante E 239 en sí mismo, no tiene efecto conservante. Es eficaz porque puede disociar el formaldehído. El formaldehído puede matar bacterias, pero también se considera cancerígeno. Por lo tanto, E 239 solo está aprobado en cantidades muy pequeñas y solo para el tipo de queso “provolone”.

Los conservantes ácido bórico (E 284) y bórax (E 285) solo están permitidos en el caviar

El ácido bórico y el bórax, la sal sódica del ácido bórico, solo pueden usarse como conservantes para el caviar real. E 284 y E 285 se utilizan como conservantes en otros alimentos para evitar intoxicaciones graves. Las dos sustancias se acumulan en el organismo humano y, si se toman con regularidad, pueden causar diarrea y daño orgánico.

Compuestos de fósforo (E 338 a E 341, E 450 a E 452, E 540, E 543 y E 544)

Los compuestos de fósforo se encuentran entre los antioxidantes. En el sentido más amplio, estos se consideran conservantes, ya que evitan que los alimentos se pongan rancios o marrones.

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Los compuestos de fósforo se pueden encontrar en pizza congelada, leche para bebés, mezclas para hornear y cereales para el desayuno, entre otras cosas. Los aditivos de fosfato en las bebidas de cola aseguran el típico color marrón oscuro.

El uso frecuente de fosfatos en los alimentos no los hace menos nocivos para la salud. El uso de fosfato en los alimentos, se considera como un problema de salud prevenible de un grado hasta ahora subestimado, ya que los fosfatos pueden provocar trastornos cardíacos y bloquear los vasos sanguíneos. Las adiciones altas de fosfato son potencialmente mortales para las personas con enfermedad renal.

También hay conservantes seguros

En la industria alimentaria, también se utilizan conservantes, que se clasifican, en gran parte, como inofensivos. Estos incluyen acetato de potasio, sodio y calcio (E 261 a E 263), así como ácido láctico (E 270), dióxido de carbono (E 290), ácido málico (E 296) y ácido fumárico (E 297). Estas sustancias se encuentran en la naturaleza y son metabolizadas por el organismo humano. Sin embargo, solo el llamado ácido L (+) – láctico está permitido para la comida para bebés, ya que el metabolismo aún no está lo suficientemente desarrollado para descomponer el ácido D (-) – láctico.

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