Cradle to Cradle: la visión de una economía circular sin residuos

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“Cradle to Cradle” es una alternativa radical a nuestra sociedad de usar y tirar: un sistema económico sin desperdicio. El concepto de “ecoeficacia” del químico Michael Braungart y el arquitecto William McDonough ha existido durante unos 20 años, pero hasta ahora no ha habido un gran avance.

La inmensa mayoría de nuestros bienes de consumo se fabrican de acuerdo con el principio de “de la cuna a la tumba”: se producen, se utilizan y finalmente se desechan; las materias primas se pierden así. Cradle to Cradle (C2C) quiere hacerlo de otra manera: “De la cuna a la cuna”.

Los creadores del concepto escribieron un libro «Cradle to Cradle».

¿De qué se trata Cradle to Cradle?

El enfoque Cradle to Cradle podría resumirse con el término “economía circular perfecta”. En el mundo C2C ideal, todos los bienes se producen de tal manera que:

  • las materias primas utilizadas se biodegradan después de su uso y se retroalimentan al ciclo natural de los materiales como “nutrientes” o
  • se pueden transformar en nuevos productos sin pérdidas.
  • Se excluyen del diseño del producto las sustancias y compuestos tóxicos o peligrosos para el medio ambiente que no se pueden reciclar según el tipo.
  • La energía para la producción y el rediseño es proporcionada por energías renovables.
En otras palabras, no hay desperdicio.

Detrás de esto está el concepto de lo que Braungart llama “ecoeficacia”“Mientras que las estrategias convencionales […] intentan minimizar las consecuencias negativas no deseadas de los procesos de producción y consumo […], el enfoque ecoeficaz de Braungart representa un enfoque de calidad que se basa en mejorar las posibilidades de la industria de tal manera que sean posibles productos y procesos que apoyen la naturaleza y el medio ambiente”, dice en su sitio web.

Para establecer sistemas de producción y consumo sostenibles, no es necesario reducir la huella ecológica, el desafío es más cómo se puede establecer esta “huella” como una fuente de apoyo interminable para los sistemas naturales.

La idea del Prof.Dr. Michael Braungart y William McDonough se orienta hacia la naturaleza: la sobreproducción y el desperdicio son posibles y no generan problemas ambientales siempre que se tengan en cuenta los ciclos de los materiales. 

cradle to cradle

¿Qué significa Cradle to Cradle para las empresas?

El concepto C2C ve el camino hacia los ciclos cerrados de materiales en manos de empresas pioneras de diversas industrias. Llevan productos al mercado, que recuperan después de su uso y los transforman por completo en nuevos productos. Para ello utilizan energías renovables, las materias primas empleadas se basan en “listas de preferencias” C2C.

Entonces, a los fabricantes les interesa elegir un diseño que les facilite el reciclaje posterior. Esta economía tiene como objetivo proporcionar a las empresas ventajas competitivas y ganancias a medio y largo plazo. Sin embargo, actualmente, los productos Cradle to Cradle siguen siendo significativamente más caros de fabricar y comprar que los convencionales.

La certificación

Cradle to Cradle es una marca registrada del “Cradle to Cradle Products Innovation Institute” con sede en Oakland, California y una sucursal en Amsterdam, Países Bajos. El instituto realiza las certificaciones de producto y asigna una de las cinco categorías (básica, bronce, plata, oro, platino).

El catálogo de criterios es extenso y complejo, con requisitos en parte imprecisos, como utilizar tanta energía renovable como sea posible. La mayoría de los productos que han sido certificados hasta ahora han recibido la marca de bronce o plata, pero todavía no hay ningún producto con etiqueta de platino.

Una certificación inicial cuesta unos 3.150 euros por producto; tiene que renovarse cada dos años por 1.750 euros. La experiencia científica, como la evaluación de materiales, es proporcionada al Instituto C2C por la “EPEA” (Environmental Protection Encouragement Agency) de Michael Braungart en Hamburgo.

Productos C2C: distribución y demanda

En los Países Bajos, Dinamarca, incluso en los EE. UU. Y China, Cradle to Cradle es un poco más conocido y tiene una mayor demanda. Hasta ahora, los consumidores de algunos países solo han encontrado el logotipo C2C en algunos productos. En general, la mayoría de los productos y materiales certificados proceden de la industria de la construcción y el mobiliario: revestimientos para suelos, pinturas o mobiliario de oficina, por ejemplo. Pero también puedes encontrar algunos productos C2C en las tiendas normales: una camiseta compostable de C&A, una camiseta de Trigema, medias de Wolford, un biberón de Dopper, dos productos de limpieza facial de Garnier, un bolígrafo de Stabilo o algunos productos de limpieza de Frosch, por ejemplo.

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Ya hay algunos productos que el fabricante respectivo recupera después de su uso, y cuyos materiales luego usa nuevamente para hacer algo nuevo con ellos. El fabricante de alfombras holandés Desso, por ejemplo, es un claro ejemplo. En este momento, los productos C2C se preocupan principalmente por la pureza de los materiales (al menos en teoría, para el reciclaje neutro de la materia prima) o la ausencia de sustancias nocivas y la compostabilidad de los productos. La economía circular real es actualmente más ideal que la realidad.

Amplia crítica del concepto Cradle to Cradle

Por muy atractivo que pueda ser el concepto “ecoeficaz” de Michael Braungart, la idea de un ciclo cerrado y respetuoso con el medio ambiente no es perfecta. Los críticos de Cradle to Cradle señalan principalmente el llamado desperdicio, pero también la falta de viabilidad a gran escala. Para operar completamente libre de desechos y contaminantes de acuerdo con los principios de C2C, sería necesario un sistema económico completamente nuevo, posiblemente una especie de economía planificada, incluso en China, que está entusiasmada con C2C, no se ve así en absoluto.

Pensar con anticipación en la protección ambiental convencional y reemplazar la renuncia y la restricción con un consumo de recursos ecológicamente sostenible que ve a las personas como parte y no como una plaga de la naturaleza, es definitivamente encantador. Sin embargo, mientras una gran parte de la demanda mundial de energía todavía se satisfaga con fuentes fósiles, el ahorro de energía es lo primero y eso también significa evitar cualquier producción innecesaria.

Otra cosa que el concepto C2C no tiene en cuenta es que el uso de materias primas biodegradables tiene sentido por razones medioambientales, pero esto solo se aplica de forma limitada y con restricciones. El uso de materias primas naturales también tiene efectos ambientales, por ejemplo, conflictos de recursos si la fécula de maiz para la carcasa de la computadora C2C daría lugar a la falta en el mercado de alimentos. 

Incluso si algunos fabricantes de marcas tienen productos Cradle-to-Cradle individuales en su gama, las empresas están lejos de convertir toda la gama. Por lo tanto, Cradle to Cradle es a menudo una forma barata de demostrar públicamente los esfuerzos de sostenibilidad. La ropa compostable, por ejemplo, es bien recibida por los clientes, pero los países actualmente industrializados ni siquiera están preparados para camisetas o zapatillas de deporte compostables, ya que las plantas de compostaje estarían desbordadas con ellas. Los plásticos que ya son biodegradables se enfrentan actualmente a grandes problemas.

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Y finalmente, hay tantos criterios detrás del logotipo de C2C y las diversas categorías, que el consumidor simplemente se siente abrumado. Cualquiera que espere cosméticos naturales del champú certificado por C2C, por ejemplo, se sentirá decepcionado: se trata principalmente de la botella de polietileno (PET), y el fabricante no se retracta para crear otras nuevas.

Conclusión: Cradle to Cradle como impulso para las empresas

Por un lado, Cradle to Cradle suena a utopía. Por otro lado, ya existen ejemplos concretos que demuestran que el concepto funciona. Sin embargo, al final, puede que no sea decisivo si un fabricante está motivado por los principios C2C, o por otros sistemas de certificación o leyes ambientales más estrictas para usar energías renovables, prohibir los contaminantes de los productos y optimizarlos para su reciclaje; lo principal es que hacen algo para mejorar su producción y productos.

El concepto de economía circular está marcando tendencias. Todavía estamos muy lejos de una distribución justa y sostenible de las materias primas a nivel mundial. Y mientras C2C ignore esto por completo, el consumo bien meditado y limitado seguirá siendo un componente indispensable del desarrollo sostenible.

En la actualidad, Cradle to Cradle encuentra sus beneficios de sustentabilidad principalmente en alentar a las empresas a lidiar con ciclos de materiales y diseño de productos más sustentables. En este sentido, el concepto es prometedor y vale la pena apoyarlo; después de todo, cada paso cuenta.

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