Cúrcuma, la especia india con propiedades medicinales

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En Asia, especialmente en India, la cúrcuma ha sido una parte integral de la cocina local durante unos 4000 años. Las raíces intensamente amarillas de la planta de la cúrcuma son parte de todas las especias de curry y, por lo tanto, se encuentran en casi todos los platos. Desde que la cúrcuma se usa para cocinar, también se ha utilizado en el Ayurveda indio tradicional.

Se dice que la raíz amarilla es un verdadero milagro medicinal. Previene el cáncer o incluso ayuda a curarlo, alivia la depresión y los síntomas de la osteoartritis, previene el Alzheimer, ayuda con los problemas estomacales e intestinales. También actúa contra la inflamación y mucho más. La planta de cúrcuma se conoce en Europa desde la Edad Media. Pero al parecer, la especia tiene éxito como planta medicinal, cosa que no ocurrió como especia para la cocina: ahora conquista los hogares domésticos. Sin Lupa ha recopilado los datos más importantes sobre la especia milagrosa para ti.

Datos interesantes sobre la planta

La cúrcuma, nombre científico Curcuma long, también conocida como azafrán del pobre en Latinoamérica, pertenece a la familia de las Zingiberaceae, a la cual también pertenece el jengibre. La planta de cúrcuma crece principalmente en las regiones tropicales del sudeste asiático. India es el mayor productor mundial de cúrcuma, pero también consume alrededor del 80 por ciento de la cosecha mundial. La planta herbácea mide aproximadamente un metro de altura y forma un llamado rizoma (brote de tierra) justo por encima del suelo. El ” tubérculo de cúrcuma “, en realidad, se trata de este rizoma, que tiene un intenso color amarillo anaranjado. Como una verdadera planta tropical, la cúrcuma ama la humedad, el sol, el calor y el suelo bastante seco. Sin embargo, la cúrcuma también se puede cultivar en Europa. En invernaderos o jardines de invierno, cuya temperatura no desciende por debajo de los 18 ° C, puede crecer esta exótica planta en una maceta.

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Polvo de cúrcuma, especia favorita de los indios

Mientras que el tubérculo fresco se ralla y se usa en la cocina tailandesa, la cúrcuma en polvo llega a los estantes de especias en India y Europa. Para hacer esto, el rizoma de la planta de cúrcuma se seca y se muele. El proceso de secado es la parte más complicada porque la curcumina, el poderoso componente amarillo, es muy sensible y se evapora rápidamente. Tradicionalmente, los tubérculos se secan al sol; se utilizan dispositivos de secado especiales para la producción industrial. Los indios utilizan la cúrcuma en polvo para innumerables platos. El polvo amarillo es una parte esencial de todas las mezclas de curry y pastas de curry, así como todas las masalas, excepto la roja. Y los platos tradicionales indios como el guiso de lentejas son impensables sin cúrcuma en polvo.

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Cúrcuma como especia: recetas para probar

Si te encantan los platos exóticos o quieres agregar un condimento saludable a tu menú, sigue el ejemplo de los indios y prueba una receta con cúrcuma. El tubérculo tiene un sabor un poco fresco y agrio, es ligeramente picante cuando está seco y solo un poco amargo. Una forma fácil de experimentar en la cocina es agregar un poco de cúrcuma a la cocción del arroz para darle un toque especial. Agrega verduras y otras especias para hacer un arroz indio aromático. La cúrcuma también es un clásico para las sopas, por ejemplo, como sopa de yogur con cúrcuma.

Cúrcuma para beber: té y café con leche

Las bebidas calientes siempre están en demanda, especialmente en los meses más fríos. La cúrcuma se puede usar como té para resfriados y dolores de garganta, pero también funciona como un remedio para el calor interno. Pero el consejo para una bebida energética caliente es completamente diferente: latte de cúrcuma, más conocida como leche dorada o Golden Milk. Para ello, se mezcla una pasta especial de cúrcuma con leche tibia (leche de vaca o sucedáneo de leche vegetal) y si quieres, lo endulzas. Después del chai, la leche dorada es probablemente la nueva bebida para el próximo invierno.

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Haz tú mismo té de cúrcuma y jengibre

El té de jengibre y cúrcuma es un gran remedio para los resfriados y el calor interno. 
Necesitas:

  • 2 cm de cúrcuma
  • 1 cm de jengibre
  • 1 cucharada de jugo de limón

Preparación:

  1. Pelar la cúrcuma y el jengibre y cortar en rodajas finas.
  2. Poner juntos en una taza
  3. Agrega agua hirviendo
  4. Déjalo reposar durante cinco minutos.
  5. Agrega jugo de limón y endulza con miel si es necesario.

¿Para qué más se usa la cúrcuma?

La cúrcuma no es solo una especia. Como sugiere el nombre de la cúrcuma, el tubérculo se torna de un amarillo intenso; también es significativamente más barato que el azafrán de color amarillo. Por lo tanto, la cúrcuma goza desde hace mucho tiempo de una gran popularidad en la industria alimentaria como agente colorante natural en mostaza, salsas y pastas. El color amarillo se llama curcumina, y es precisamente este componente el que hace que la cúrcuma sea un remedio para muchas enfermedades en el antiguo arte indio de curar, el Ayurveda. Y la medicina moderna ha descubierto desde hace mucho tiempo la especia como un medicamento de la naturaleza, los estudios se han ocupado de los efectos de la curcumina durante años. Sobre todo, se examinó el efecto contra el cáncer o la prevención del cáncer, así como el efecto contra la depresión.

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Efectos medicinales de la cúrcuma (curcumina)

En la medicina ayurvédica, la cúrcuma se usa a menudo como regulador antiinflamatorio y digestivo. Se dice que los efectos antiinflamatorios de la cúrcuma alivian la osteoartritis, el reumatismo y la inflamación en el tracto gastrointestinal. En 2012, la curcumina se probó como medicamento para la artritis para un estudio indio y tuvo resultados muy positivos.

Se cree que las mismas propiedades antiinflamatorias son responsables de los posibles efectos anticancerígenos. El tubérculo muestra potencial, especialmente en la prevención del cáncer de colon y la prevención de metástasis en cánceres comunes como el de mama o de próstata. La curcumina también se ha utilizado para enfermedades metabólicas como la diabetes o para el tratamiento de la enfermedad de Alzheimer y la prevención de ataques cardíacos. Finalmente, también se habla de la cúrcuma como un remedio natural para la depresión. En un estudio de 2014, se descubrió que la curcumina era tan efectiva como lo hubiera sido un antidepresivo convencional en circunstancias similares.

¿Cúrcuma milagrosa medicinal (curcumina)?

Una tradición de 4.000 años en fitomedicina y numerosos estudios sobre su eficacia: ¿es la cúrcuma la cura milagrosa del futuro contra las plagas de salud de la civilización moderna? La eficacia no está del todo probada. La cúrcuma demostró ser eficaz en todos los experimentos, pero los resultados de estos estudios son solo indicaciones iniciales y no una prueba de un milagro medicinal de la naturaleza. La investigación sobre los efectos de la curcumina en el cáncer se ha probado en tubos de ensayo o en animales. Aún no se ha comprobado hasta qué punto esto se puede transferir a los seres humanos.

Los resultados del estudio sobre el tema de la depresión, también tienen puntos débiles: una muestra demasiado pequeña, una duración demasiado corta o financiada por el fabricante del preparado de cúrcuma. Por tanto, se puede sospechar un efecto, pero no es seguro. Sin embargo, es cierto que la especia india es una de las grandes esperanzas de futuro para el tratamiento natural de diversas enfermedades.

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¿Es la cúrcuma saludable?

Independientemente de sus propiedades medicinales, la curcumina sigue siendo saludable. La especia de la India regula la digestión, estimula la formación de bilis y, como el jengibre, tiene efectos antiinflamatorios sobre la osteoartritis y dolencias similares. Por lo tanto, condimentar la comida con cúrcuma con más frecuencia no es una mala idea. Por ejemplo, en India, donde la cúrcuma se ha utilizado como aromatizante durante milenios, la cantidad de personas que padecen cáncer de colon o están deprimidas es significativamente menor que en los EE. UU. o Europa.

Solo hay dos casos en los que se recomienda precaución: en casos de enfermedad de la vesícula biliar y en mujeres embarazadas o en período de lactancia. Todavía hay muy pocos resultados de investigación confiables para que las mujeres embarazadas puedan decir que la cúrcuma es inofensiva. En las enfermedades de la vesícula biliar, la estimulación de la vesícula biliar por la curcumina podría incluso empeorar los síntomas.

El uso correcto de la cúrcuma: ¿cápsulas o polvo?

Por supuesto, la cúrcuma en polvo es más adecuada. Pero para tener un efecto sobre la osteoartritis o los problemas estomacales, tendría que consumir dos o tres cucharadas de polvo al día; esa cantidad no entra en ningún plato. Y el polvo de cúrcuma por sí solo es muy seco y tiene un sabor amargo. Además, la curcumina solo es poco soluble en agua. Por lo tanto, muy pocas sustancias activas ingresan al cuerpo a partir del té, la leche dorada o los platos de curry, incluso con el consumo diario. En este caso, las cápsulas de cúrcuma son la solución. Contienen curcumina altamente concentrada en la cantidad adecuada para lograr un efecto. Además, el ingrediente activo de las cápsulas, que es sensible a la luz y al aire, no se evapora tan rápidamente.

Que considerar al comprar cúrcuma

La cúrcuma solo está disponible seca y molida en polvo, o en cápsulas. El polvo se puede encontrar en los estantes de especias de los supermercados, tiendas naturistas, supermercados asiáticos e incluso en algunas farmacias. Las cápsulas de cúrcuma están disponibles en droguerías y farmacias. Y, por supuesto, también puede comprar cápsulas y polvos online.

La cúrcuma en polvo es relativamente barata, un kilo, de calidad orgánica de alta calidad, cuesta alrededor de 17 euros. Vale la pena comprar solo cúrcuma orgánica de alta calidad, ya que los productos cultivados de manera convencional pueden contener contaminantes y pesticidas

Sostenibilidad de la cúrcuma con una pequeña decepción

La cúrcuma solo prospera en las regiones tropicales, mejor en el sudeste asiático. La planta herbácea se ha cultivado en la India durante miles de años y es ideal para el suelo y el clima allí. Sin embargo, los pesticidas y fertilizantes minerales se utilizan con mayor frecuencia en el cultivo convencional, que contaminan el tubérculo con sustancias químicas. Sin embargo, ahora hay muchas iniciativas que cultivan la cúrcuma de forma orgánica y sostenible; aquellos que solo compran calidad orgánica apoyan esto.

La única decepción: las largas rutas de transporte. Cada kilogramo que esté disponible comercialmente aquí o que se procese en cápsulas debe importarse de India, China, Madagascar o Tailandia.

Si quieres saber más sobre el Ayurveda, te recomendamos los siguientes libros de Ayurveda: “Ayurveda: La Ciencia de Curarse Uno Mismo”, “Salud Ayurveda – guía practica de terapias ayurvédicas” y “Curación Ayurveda: Guía completa para el tratamiento en el hogar”.

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1 comentario en «Cúrcuma, la especia india con propiedades medicinales»

  1. Hace tiempo que sufria de to, y muchos resfriados. No era coronavirus. Empecé a tomar té con jengibre y cúrcuma, limón y miel y la tos desapareció en una semana.

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