Cutin: ¿Qué puede hacer el poliéster vegetal?

El cutin parece ser respetuoso con el medio ambiente e inofensivo para la salud. Esto es lo que debes saber sobre la sustancia que hace que el papel sea resistente al agua y se pueda barnizar ecológicamente.

Gracias a sus propiedades especiales, el cutin de poliéster orgánico debería ayudar a que los envases de papel y chapa sean más robustos, sostenibles y saludables. Si esto tiene éxito, el cutin podría reemplazar muchos envases de plástico.

Y una cosa está clara: queremos alejarnos del plástico. Requiere combustibles fósiles y no se descompone después de su uso, sino que se desintegra lentamente. Luego termina como microplástico en el estómago de los animales o incluso en nuestros platos.

Cutin: ¿qué es y qué debería poder hacer?

El cutin es un biopolímero, un tipo de poliéster natural. En la naturaleza, se puede encontrar combinado con otras sustancias en las células vegetales, lo que las hace casi impermeables al agua. Por ejemplo, las plantas en áreas cálidas y secas pueden protegerse de la desecación.

Gracias a esta propiedad, la sustancia se ha convertido en el interés de la ciencia: está destinada a servir como material de base para papel de embalaje, cartón, envases de bioplástico y revestimientos hidrófugos. Funciona así:

  1. En primer lugar, el cutin se obtiene a partir de materiales residuales que están disponibles en grandes cantidades pero que hasta ahora apenas se han utilizado. Estos incluyen, por ejemplo, restos de tomate, legumbres y girasoles. Según la empresa ecológica Tomapaint, la extracción no requiere disolventes químicos. Este primer paso en el proceso de producción se parece un poco a hervir una olla enorme de salsa de tomate.
  2. Luego, el cutin se coloca en capas sobre materiales a base de celulosa (como papel), materiales a base de polímeros (es decir, plásticos) o láminas de metal. Dependiendo de su función, los tejidos deben ser repelentes al agua (como en el caso de los platos de cartón) o impermeables al aire (como en el caso de los envases de alimentos). Idealmente, aún se pueden reciclar después de su uso.
  3. Esto significa que los productos frescos pueden almacenarse sin que los alimentos entren en contacto con el propio envase de aluminio o plástico o sin que el papel se empape. Los envases no alimentarios con requisitos especiales también podrían envasarse con Cutin en el futuro (por ejemplo, cosméticos que no deben exponerse al aire).

Suena bien al principio, pero el proyecto aún no se ha implementado por completo. ¿En que punto se encuentra la ciencia hasta ahora?

Cutin en material de embalaje: ¿qué sabemos ya?

Ya hay varios proyectos que han extraído el cutin, principalmente de los residuos de tomate y han fabricado material de embalaje a partir de ella.

Proyecto Biocopac (2014)

  • El proyecto de la Estación Experimental para la Industria de Conservación de Alimentos (SSICA) utilizó cutina de residuos de tomate para producir un barniz que protege los alimentos del contacto con el metal del interior de las latas. Cuando se utiliza como laca interior para latas, el cutinutin puede reemplazar la sustancia nociva diglidicil éter de bisfenol A (DGEBA para abreviar) .
  • Según una investigación de CORDIS realizada por la Comisión Europea, el producto resultante es muy innovador, respetuoso con el medio ambiente y menos perjudicial para la salud de los consumidores.
  • Por lo tanto, el proyecto Biocopac cubre toda la cadena agrícola / alimentaria, desde las sobras de tomate hasta el enlatado.

Proyectos europeos similares como LIFE BiocopacPlus y BBI-H2020 Agrimax también han contribuido al estado actual del conocimiento.

Startup TomaPaint (2019)

  • Solo en Italia, el hogar de la startup, se generan alrededor de 150.000 toneladas de residuos de tomate cada año. La puesta en marcha toma cutin de este supuesto residuo, que luego sirve como material de partida para un barniz orgánico. Esta laca se puede utilizar como revestimiento interior en latas para alimentos.
  • Según los cálculos de TomaPaint, un fabricante de pintura medio en Europa puede ahorrar dos toneladas de CO2 al año utilizando pintura orgánica en lugar de pintura convencional a base de aceite.

¿Qué tan avanzada está la investigación hoy?

En el proyecto ECOFUNCO (que se ejecutará de 2019 a 2022), el Instituto Fraunhofer de Ingeniería de Procesos y Envasado (IVV) está investigando recubrimientos de papel hechos de cutin. Esto hace que el papel sea impermeable al agua y al gas, y más resistente al desgarro, de modo que empaqueta los productos de forma más segura. En el mejor de los casos, el cutin también se puede recuperar al final para poder volver a utilizarlo.

Ya se ha demostrado que el cutin es completamente biodegradable: las enzimas que pueden descomponer la cutina se pueden encontrar en el compost, por ejemplo, donde naturalmente descomponen el cutin dentro de las células vegetales. El cutin es incluso más sostenible como basura que el poliéster a base de petróleo.

Los investigadores también planean desarrollar perfumes, lubricantes, adhesivos y equipos a base de cutin para biomedicina.

Por cierto: el Cutin en sí tiene un color marrón rojizo oscuro. Según Salchi Metalcoat Srl, actualmente es difícil producir cutin completamente transparente.

Las 6 grandes ventajas

El Cutin tiene estas ventajas:

  1. Extracción ecológica de cutin de restos de tomate sin disolventes
  2. Gran disponibilidad de materias primas biológicas
  3. Reciclaje de productos de desecho
  4. Es posible la degradación sostenible del envase con cutin mediante enzimas
  5. Al menos un rendimiento comparable en comparación con las opciones más extendidas actualmente.
  6. Las pinturas a base de cutin en latas son menos dañinas para la salud que las pinturas convencionales

¿Las desventajas? Aún no está claro

Hasta ahora, el uso de cutin en materiales de embalaje solo ha mostrado una clara desventaja: a partir de 2019, retirarla de los restos de tomate es un proceso bastante complejo. Algunas propiedades pueden ser una ventaja o una desventaja dependiendo del uso previsto. Según un estudio en el Journal of Experimental Botany, estos incluyen:

  • El grado en que el cutin es hidrofóbica (repelente al agua).
  • Es insoluble.
  • No tiene punto de fusión.

Por otro lado, los investigadores, junto con el fabricante de envases o pinturas, aún tienen que resolver algunas cuestiones abiertas:

  • ¿Cómo se extrae exactamente el cutin de la forma más eficaz?
  • ¿Cómo reacciona el cutin con el contenido de los envases, como las cremas cosméticas o los medicamentos?
  • ¿El embalaje de cutin cumple con los requisitos de salud y seguridad respectivos de los grupos de productos?

Conclusión: incluso si el Cutin aún no se ha investigado por completo, nos da la esperanza de que pronto podremos reemplazar los plásticos a base de petróleo y gas natural en algunos tipos de envases en partes tan grandes como sea posible.

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