¿Son los aguacates sostenibles? Datos importantes

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El aguacate está literalmente en boca de todos, especialmente entre nutricionistas y vegetarianos. ¿Es el aguacate sostenible? ¿Qué tan sostenible es realmente? ¿Debes comprarlo sabiendo que es un problema para el medio ambiente? Sin Lupa te da respuestas y consejos. 

Estos son los temas principales de este artículo:

  • ¿Qué tipos de aguacate hay?
  • ¿Son sanos?
  • Aguacate y medio ambiente: ¿qué tan perjudicial es?
  • Aguacates orgánicos: etiquetas, países de origen…

El fruto del árbol de aguacate es una fruta, más precisamente, una baya. Llegó a Europa con los “conquistadores” españoles de las regiones de América Central. Los árboles, que tienen hasta 20 metros de altura, ahora crecen en muchos países tropicales y subtropicales, y se espera que China aumente pronto su cultivo.

Desde la década de los 90, la exótica fruta con hueso ha enriquecido cada vez más nuestro menú, principalmente como “superalimento” para veganos y vegetarianos. Cada año se exportan toneladas de aguacates a Europa. El auge es tan grande que uno tiene que pensar en los efectos sobre el medio ambiente.

¿Qué tipos de aguacate hay?

En pocas palabras, hay tres tipos de aguacate que se distinguen según la forma y el contenido de grasa: el mexicano (M), el guatemalteco (G) y el indio del oeste (W). Sin embargo, solo algunas de las más de 400 variedades (a menudo también cruces entre dos tipos) están disponibles para nosotros.

Nuestros supermercados venden con mayor frecuencia las variedades “Fuerte” (cruce entre G y M) y Hass (G).

  • El Fuerte tiene forma de pera con un caparazón liso, verde oliva oscuro
  • El Hass tiene forma de huevo, es redondeado, con una piel áspera y verde que se vuelve negra cuando la fruta está madura.

Las variedades difieren en sabor: mientras que la carne amarillenta del Hass sabe a nuez, la carne verdosa de Fuerte tiene un sabor suave y cremoso.

aguacate sostenible

Superalimento graso: ¿es el aguacate saludable?

Fuerte y Hass son prácticamente iguales en lo que se refiere al contenido de grasa, alrededor de 10 gramos de grasa por cada 100 gramos. Eso hace que el oro verde sea una bomba de calorías: 100 gramos de aguacate contienen unas 160 kilocalorías, una “porción” de unos 125 gramos contienen 200 kcal. 

Pero, las grasas del aguacate son en su mayoría ácidos grasos insaturados y saludables, incluidos los ácidos grasos omega-3. Incluso pueden ayudarte a perder peso al aumentar tu metabolismo.

Además de los valiosos ácidos grasos insaturados, los aguacates también tienen un alto contenido saludable de vitaminas B, A y E, así como minerales como el potasio o el magnesio. Son ricos en aminoácidos esenciales, que nuestro cuerpo necesita, por ejemplo, para desarrollar músculo o reducir el estrés. 

Con todo, el aguacate es por lo tanto, una fuente saludable vegetal de grasas y proteínas (pero solo 2 g de proteína por 100g), y no solo con una dieta vegana. Hay algo más que la hace saludable a pesar de su contenido en grasa: contiene pocos carbohidratos (3g/100g). Así que, el superalimento también es adecuado para una dieta baja en carbohidratos y reduce los posibles antojos debido a las grasas de digestión lenta.

El aguacate y el medio ambiente: rutas de transporte, consumo de agua…

En consecuencia, el consumo de estas bayas verdes está en auge en los países industrializados. Pero es cada vez más controvertido, porque tiene un impacto creciente en el medio ambiente.

Problemas ambientales del aguacate:

Largas rutas de transporte

Los aguacates disponibles en Europa provienen principalmente de Perú, Chile, México y también de Sudáfrica. Por lo tanto, tiene rutas de transporte muy largas para que llegue nosotros, y eso siempre significa altas emisiones de CO2. Lo negativo es que las frutas pasan las largas rutas de transporte en contenedores refrigerados, de lo contrario, no podrían ofrecerlas en Europa.

Crimen

El aguacate es un producto valioso en países como México; en consecuencia, el crimen organizado ahora también está involucrado. El estado de Michoacán se hizo famoso, entre otras cosas, porque los agricultores eran extorsionados y tuvieron que organizarse con vigilantes. Un chef estrella incluso dijo que eran los diamantes de sangre de México.

Deforestación

Especialmente en México, que con mucho produce la mayor cantidad de aguacates, las organizaciones ambientales se quejan de la deforestación ilegal para dar cabida a nuevas áreas de cultivo. Los pueblos indígenas son los que más sufren.

Consumo de agua

El árbol de aguacate necesita alrededor de 50 litros de agua, que escasea en las áreas de cultivo seco. Por lo general, se toma de las aguas subterráneas o ríos que se desvían para ello. Las estimaciones suponen que se usan de 1000 a 2000 litros de agua por un kilo de fruta. Es decir, de 5 a 10 bañeras de agua (100 a 200 litros cada una) por aproximadamente 4 aguacates.

aguacate crímenes

Cultivo convencional

La sostenibilidad juega un papel menor en las principales áreas de cultivo. La fruta se cultiva mayormente de manera convencional y en monocultivos, también polinizados artificialmente. Los fertilizantes minerales utilizados en la agricultura convencional contaminan el medio ambiente, especialmente los suelos y las aguas subterráneas y, por lo tanto, también el agua potable. Lo que comemos como saludable aquí, no es saludable para todos los demás.

Contaminantes

En muchos casos, el agua contiene muchos contaminantes debido a los pozos perforados y al filtrado deficiente. Esto contamina los aguacates, que en sí mismos no necesitarían pesticidas. Sin embargo, en algunos casos, el cloruro de benzalconio se aplica posteriormente como desinfectante y los residuos permanecen en la fruta.

También se debe mencionar una ventaja ecológica: la planta es relativamente poco exigente en lo que respecta al suelo, y los pesticidas, generalmente, tampoco son necesarios. 

Aguacates orgánicos: comparación de CO2 y agua

Entonces, ¿debería dejar de comerlo por el bien del medio ambiente? Puedes verlo de esta manera si simplemente comparas el aguacate con otras frutas o verduras. Pero esta comparación cojea cuando observas lo que obtienes con el aguacate, es decir, muchas calorías en forma de grasas buenas que otros tipos de frutas y verduras no ofrecen.

Los veganos y vegetarianos que usan aguacates son criticados directa o indirectamente. Y sí, la baya verde tiene problemas importantes (ver sección anterior), pero los alimentos de origen animal que a menudo se reemplazan con ellos, también los tienen, principalmente a una escala mucho mayor.

Aguacate como sustituto de huevo

  • Según la calculadora de CO2, 100 gramos de aguacate son responsables de 0,05 kg de emisiones CO2
  • En comparación, 100 gramos de huevo resultan en 0.20 kg de emisiones de CO2.
  • Por lo tanto, el huevo produce cuatro veces más emisiones de CO2 que la misma cantidad de aguacate.

Entonces el aguacate es mejor que el huevo

Esta comparación, por supuesto, no es fácil, ya que 100 g de aguacate (algo menos de la mitad) proporcionan 2 g de proteína y 10 g de grasa; 100 g de huevo (poco menos d e1,5 huevos) proporcionan aproximadamente 12 g de proteína y 9,3 g de grasa. Por lo tanto, debes preguntarte que prefieres ¿más grasas o proteínas? Y solo entonces podrás dar una respuesta precisa.

Pero incluso con este cálculo aproximado, hay que considerar que la moda del aguacate no es la “catástrofe ecológica” no es tan grave comparada con el sufrimiento animal de las gallinas de granjas industriales y sus polluelos.

Aguacate como hamburguesa y sustituto de carne

Una imagen similar tenemos cuando comparamos con la carne:

  • Como dije antes, 100 gramos de aguacate son responsables de 0,05 kg de emisiones de CO2.
  • 100 gramos de hamburguesa (congelada) son responsables de 0,81 kg de emisiones de CO2.
  • Por lo tanto, hamburguesa tiene dieciséis veces más emisiones de CO2 que la misma cantidad de aguacate por gramo.

Entonces, el aguacate es mejor para el clima que la carne

Hay que tener en cuenta, por ejemplo, que por cada 18,6 proteínas de carne, tenemos 2 gramos de proteína de aguacate. Pero en lo que respecta al CO2, el aguacate es mucho mejor que la carne. La carne, debido a la alimentación del ganado con soja, provoca que los bosques estén siendo talados, sin mencionar el sufrimiento en la agricultura industrial. No te pierdas 10 consejos para hacerte un poco vegano.

Aguacate como sustituto de mantequilla

El aguacate se usa a menudo como un sustituto de mantequilla y margarina, que también son un problema a la larga.

  • 100 gramos de aguacate producen 0,05 kg de emisiones de CO2.
  • 100 gramos de mantequilla, por otro lado, producen 0,92 kg de emisiones de CO2 (también hay estimaciones mucho más altas).
  • La mantequilla produce 20 veces más emisiones de CO2 que la misma cantidad de aguacate.

El aguacate también es mejor que la mantequilla cuando se trata de CO2. Por supuesto, aun mejor serían las grasas que no provienen de animales y que tampoco contienen aceite de palma.

En resumen: si comes aguacate en lugar de carne, mantequilla o huevos, al menos estas en el lado sostenible en términos de CO2.

Algunas cifras más para comprar con 100 gramos de aguacate por 0,05 kg de CO2:

  • 100 gramos de manzana o pera producen 0,03 kg de emisiones de CO2, es decir, menos.
  • 100 gramos de pan integral llegan a 0,06, aproximadamente la misma cantidad.
  • 100 gramos de nueces emiten 0,10, el doble.

Entonces, ¿puedo comer aguacate todos los días con la conciencia tranquila? No, Porque también debe tenerse en cuenta que tenemos muchos alimentos regionales que tienen un mejor equilibrio ecológico y que también son saludables.

En la web de Mercado Local, puedes vender y comprar productos en tu zona, de esta forma contribuyes a la economía local y también puedes vender tus productos sin intermediarios.

Comparativa del consumo de agua del aguacate

El alto consumo de agua a menudo se considera como otro problema del aguacate. Desafortunadamente, comparar las cifras es difícil.

Para la siguiente comparación, por lo tanto, nos referimos a la información que describe la huella hídrica por 1 kg de alimento:

  • Aguacates: 2000 litros/Kg

A los medios de comunicación les gusta nombrar estas cifras ya que son muy notables. 

  • Zanahorias 131 litros/kg
  • Patatas: 160 a 255 litros /kg
  • Maíz: 900 litros/kg
  • Pan: 1250 litros/kg
  • Soja: 1800-2300 litros/kg

Sin embargo, el consumo de agua del aguacate, en realidad, no es tan alto si lo comparamos con el de los alimentos que se comen normalmente:

  • Huevos: 3.300 litros/kg
  • Aves de corral: 3.900 a 4.100 litros/kg
  • Cerdo: 4.500-4.800 litros/kg
  • Queso (mantequilla): 5.000 litros/kg
  • Carne de res: 15.455 litros/kg

En otras palabras, sí, la patata es por supuesto mejor, nadie lo duda. Pero si los escépticos conservadores de la protección del medio ambiente acusan a los veganos y vegetarianos por consumir aguacates, se podría responder con estas cifras. 

Sin embargo, debe tenerse en cuenta que el aguacate proviene principalmente de países donde ya hay falta de agua. Por lo tanto, debe continuar consumiéndose como una fruta exótica de consumo ocasional, no como un alimento cotidiano. Al mismo tiempo, también hay regiones de cultivo orgánico, como en África Oriental, donde hay suficiente agua, como por ejemplo, en Kenia. En términos de transparencia, sería deseable no solo etiquetar el CO2, sino también las huellas de agua de los alimentos.

Comprar aguacates: etiquetas orgánicas, países de origen…

El aguacate se ha convertido en una doble estrella. Por un lado, esta presente en nuestra vida cotidiana: casi ningún restaurante, cafetería y puestecitos de comida para llevar, pueden prescindir de las rodajas de aguacate. 

Por otro lado, es una estrella en los medios. Algunos afirman que los aguacates tienen un equilibrio ambiental “devastador”, mientras que otros lo ven como algo bueno y símbolo de estatus en ciertos menús.

Es una pena que los mismos medios omitan lo contaminante que es la carne y que la mantequilla también tiene un equilibrio ambiental devastador, así como la leche.

El asunto es un poco más complejo. El aguacate tiene un enorme impacto ecológico y social, sí, pero de ninguna manera es tan grande como el de aquellos alimentos que lo intentan reemplazar. Un huevo en vez de aguacate tiene sentido, pero huevos revueltos con aguacate, claramente no lo tiene. El aguacate en lugar de la mantequilla en el pan está bien siempre que no pongas una rebanada de salchicha encima.

En resumen: está bien consumir aguacates siempre que no los comas junto a otros alimentos ecológicamente cuestionables como la carne y los productos lácteos.

aguacate sostenible

La pregunta sigue siendo qué buscar al comprar. Aquí algunos consejos.

-Verificar origen. Para preferir rutas de transporte cortas, elige los aguacates de las regiones lo más cerca posible y evita los de otros continentes. En caso de duda, sería mejor comprar productos “un poco más regionales”.

– Sello orgánico. Busca la etiqueta de sello orgánico. 

– Inmadurez. Los aguacates se transportan inmaduros. En algunos casos, se maduran rápidamente para a la venta, y esto consume energía y es innecesario. Deja que el aguacate madure por si mismo. Si tienes prisa, ponlos junto a una manzana, lo que los hará madurar más rápido. Consejo: incluso si los aguacates maduran demasiado, puedes hacer un delicioso guacamole. Es uno de los alimentos que no se guarda en la nevera.

– Evita tonterías. ¿Por qué la fruta verde es tan interesante a pesar de sus innegables problemas ambientales? Porque tiene mucho valor nutricional. Se ha intentado producir un aguacate con un 30% menos de grasa. Súper truco: si quieres comer menos grasa, simplemente come menos aguacate.

Estos consejos pueden reducir, al menos ligeramente, la huella ecológica cuando se consumen. Esto tampoco hace que el aguacate sea realmente “ecológico”. En términos de emisiones de CO2 y consumo de agua, por ejemplo, sigue siendo mejor que la carne, huevos o mantequilla y es un buen sustituto, pero no obstante debe considerarse como un lujo.

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3 comentarios en «¿Son los aguacates sostenibles? Datos importantes»

  1. En españa también cultivamos algo de aguacate, pero la mayoria viene de america central. Si que estaria bien promocionar más el consumo local

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  2. Acá en Sudámerica lo tenemos más fácil con los aguacates, ya que se cultivan cerca. Es verdad que si se exportan a Europa habría que pensar dos veces antes de comer alguno. Muy buen artículo.

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