Deforestación de la selva tropical: alcance, consecuencias y lo que puedes hacer al respecto

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La selva tropical está amenazada por la deforestación, con dramáticas consecuencias para el medio ambiente. Aquí puedes leer sobre las razones de la deforestación, qué están haciendo los gobiernos al respecto y cómo puedes ayudar tú mismo a salvar la selva tropical.

La selva tropical lleva con razón su nombre de «pulmón verde«: sus árboles y plantas absorben dióxido de carbono del aire y, por lo tanto, ayudan a reducir los gases de efecto invernadero. Las plantas consumen aproximadamente una séptima parte del dióxido de carbono de la atmósfera cada año. Parte de este carbono permanece unido en las plantas, que funcionan como un depósito intermedio natural. Solo cuando la planta se pudre o se quema, estos procesos liberan nuevamente el carbono almacenado.

Un estudio de 1993 confirmó que las selvas tropicales naturales juegan un papel importante en el clima global debido a su función de almacenamiento. Los investigadores advierten que cualquier reducción de su área perjudica el clima. Además, las selvas tropicales representan un hábitat único para animales, plantas y personas. Con la deforestación de la selva tropical, la biodiversidad también está desapareciendo y el patrimonio cultural de los pueblos indígenas está amenazado.

Sin embargo, cada año nuevo se destruyen grandes áreas de la selva tropical. En muchos lugares hay situaciones problemáticas de tala y quema que tienen un doble impacto en el clima: la superficie forestal se está reduciendo y el fuego libera dióxido de carbono. 

¿Cuánta selva tropical es víctima de la deforestación?

¿Qué tan grandes son las áreas que están siendo víctimas de la deforestación en la selva tropical? El último informe de la organización medioambiental Global Forest Watch vuelve a ofrecer cifras alarmantes:

  • En 2018, las medidas de deforestación destruyeron doce millones de hectáreas de árboles tropicales en todo el mundo. Esta es la cuarta tasa más alta desde que comenzaron los registros en 2001.
  • Cada minuto, en la selva tropical, se pierde un área equivalente a 30 campos de fútbol a causa de la deforestación  .

De este total de doce millones de hectáreas, alrededor de 3.6 millones de hectáreas de selva tropical con arbolado viejo están afectadas. Global Forest Watch compara esto con el área de Bélgica. Las selvas tropicales con árboles viejos son de particular importancia: almacenan más carbono que otros bosques y son insustituibles como ecosistema para numerosas plantas y animales.

  • Con 1,3 millones de hectáreas, Brasil perdió la mayor superficie de árboles viejos. Aún no se han determinado datos para 2019 que también tendrán en cuenta las pérdidas ocasionadas por los incendios forestales.
  • Le siguen la República Democrática del Congo (481.000 hectáreas) e Indonesia (340.000 hectáreas).
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Deforestación de la selva tropical: hay muchas razones

Una selva tropical depende de condiciones climáticas especiales. Por lo tanto, solo se encuentran grandes áreas de selvas tropicales en unos pocos lugares, en la línea del ecuador. Las razones de la deforestación de las selvas tropicales en las regiones individuales son diferentes.

América del Sur (región amazónica): 

  • Brasil: la mayoría de las granjas de ganado se construyen aquí. Greenpeace informó en 2009 cómo los ganaderos están haciendo uso de la tierra barata. Además también denunciaron las inhumanas condiciones laborales en las fincas. 
  • Colombia, Bolivia y Perú: Según Global Forest Watch, los pequeños agricultores suelen utilizar las áreas despejadas para la agricultura. También han surgido plantaciones ilegales de coca en Perú y los mineros de oro están probando suerte en las minas de oro.

Asia:

  • Indonesia: Aquí, las plantaciones de aceite de palma a menudo se crean en el área de la selva deforestada. La selva tropical de Indonesia es el hábitat natural de muchas especies de animales y plantas. Algunas de ellas solo existen en este entorno en Indonesia. La deforestación de la selva tropical es aún más dramática para la biodiversidad.

África:

  • Cuenca del Congo: según Global Forest Watch, los pequeños agricultores de la cuenca del Congo son los principales responsables de la tala de la selva tropical: limpian el área para cultivar cacao. El WWF informa que el comercio ilegal de madera o el manejo insostenible también representan una amenaza para la selva tropical de esta región.
  • Madagascar: En algunas áreas hay recursos naturales como zafiros o níquel debajo del bosque. Su búsqueda, a menudo va de la mano con la deforestación de la selva tropical. 
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Cortar o proteger la selva tropical: depende de los políticos

En realidad, la protección de la selva tropical debería estar en el interés de la política: la salud de los habitantes de las áreas de selva tropical está en peligro por los frecuentes incendios forestales. Por ejemplo, Global Forest Watch nombra incendios en la Amazonía en 2016 y 2017. Los incendios, afectaron la metrópoli de São Paulo, que se encuentra a 2.000 kilómetros de distancia, en 2019. En 2019 también se produjeron graves incendios forestales en Indonesia. No obstante, los intereses económicos suelen superar los problemas: se puede ganar dinero más rápidamente con la deforestación que con la protección a largo plazo.

Brasil

  • Este problema es aún más agudo para Brasil: desde la elección del nuevo presidente Jair Bolsonaro en 2018, la protección de la selva tropical se ve mal. El presidente está cumpliendo su promesa de campaña: desarrollar económicamente la región amazónica. Por ejemplo, dispuso que en el futuro se permitiera la minería y el cultivo de la caña de azúcar.
  • Como resultado, partes de la selva tropical podrían convertirse en paisajes de la sabana. Ese sería un acontecimiento trascendental, con un impacto en el clima global. Según las observaciones de la NASA, la deforestación de la selva tropical conduciría a un clima más seco.

Indonesia

  • A diferencia de Brasil, el gobierno de Indonesia se centra en la conservación de la naturaleza. Según Global Forest Watch, la deforestación de la selva tropical ha disminuido significativamente aquí. Sospechan que las medidas del gobierno son efectivas y protegen la selva tropical. 
  • Indonesia ha cerrado un tratado climático con Noruega: Noruega paga una compensación si Indonesia reduce las emisiones de CO2 y protege la selva tropical. El gobierno promueve, entre otros, el aceite de palma de plantaciones sostenibles.

Cuenca del Congo

  • Grupos ambientalistas como WWF están trabajando con los gobiernos para establecer reservas naturales en el Congo. La selva tropical congoleña proporciona un hábitat para especies tan amenazadas como los gorilas.
  • El dinero para estas áreas protegidas proviene de fondos ambientales en los que participan los gobiernos alemán o francés. El ecoturismo puede generar ingresos adicionales para las áreas protegidas.
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Deforestación de la selva tropical: lo que puedes hacer al respecto en la vida cotidiana

Especialmente con tu comportamiento de compra, puedes ayudar a proteger la selva tropical en la vida cotidiana. Ten en cuenta la siguiente información:

Cultivo sostenible:

  • El chocolate y el cacao en polvo deben provenir de plantaciones gestionadas de forma sostenible. Global Forest Watch está trabajando con otras organizaciones para desarrollar un programa para el cultivo sostenible de cacao. En 2017, muchos de los principales fabricantes de chocolate, incluido Nestlé, firmaron una declaración de intenciones. Sin embargo, sucedió esto: las empresas rompieron sus promesa , como descubrió la organización «Global Canopy».
  • Debes evitar el aceite de palma siempre que sea posible; existen alternativas sin aceite de palma. El aceite de palma se encuentra en muchos dulces, salsas y también en cosméticos.

Carne de vacuno y cuero:

  • Greenpeace pidió a marcas conocidas como Adidas, Nike y Timberland que utilicen cuero con el que no se talen los bosques tropicales. Con zapatos veganos, puedes ayudar a la selva tropical.
  • Greenpeace también recomienda comer menos carne: el alto consumo de carne en todo el mundo está contribuyendo a la deforestación de las selvas tropicales. También puedes cambiar a una dieta vegana y evitar por completo los productos de origen animal.

Tierras raras

  • Utiliza tu teléfono inteligente, tableta u ordenador portátil todo el tiempo que puedas. Evita tener que tener siempre el último modelo. Muchas tierras raras se extraen en áreas de selva tropical.

Papel:

  • Utiliza papel reciclado: la madera de la deforestación en la selva tropical a menudo termina en nuestro escritorio en forma de papel. Desecha el papel correctamente para poder reutilizarlo.

Maderas tropicales:

  • Puede equiparte de manera más respetuosa con el medio ambiente utilizando maderas locales en lugar de maderas tropicales para tus muebles.

Desde Sin Lupa te recomendamos cuatro libros para recapacitar sobre tu consumo: «Ayuda al planeta comiendo», «Tu consumo puede cambiar el mundo «, «Consumir menos, vivir mejor» y «De consumista a minimalista».

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