Descomposición de residuos: ¿Cuánto tarda la basura en descomponerse?

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No todos los residuos son iguales: el tiempo de descomposición de varios productos cotidianos depende del material y de las circunstancias externas. Aquí puedes encontrar una descripción general de los tiempos de descomposición de los productos típicos de uso diario.

Separar y eliminar los residuos correctamente es importante para la protección del medio ambiente. Una de las razones de esto es que ciertos materiales son particularmente duraderos. Algunos residuos se descomponen muy lentamente o no se desintegran en absoluto. Algunos materiales de desecho pueden dañar el ecosistema y contaminar permanentemente la naturaleza con residuos nocivos.

El tiempo que tardan los residuos en descomponerse depende, por un lado, de su composición. Pero las condiciones ambientales también juegan un papel importante. Sobre esta base, se pueden determinar al menos valores orientativos para el tiempo de descomposición.

Por cierto: Dependiendo del material, existen diferentes nombres para el proceso de descomposición. Solo los desechos orgánicos, como los restos de plantas, pueden pudrirse. Son degradados por bacterias y otros microorganismos. Otros materiales, como el vidrio y el metal, están sujetos a un deterioro gradual debido a los elementos. Cuando se trata de metales, los expertos hablan de corrosión.

descomposición de residuos

Descomposición de residuos: por qué es difícil determinar valores precisos

No es fácil determinar valores exactos para el tiempo de descomposición de varios tipos de residuos. Hay varias razones para esto.

  • Por un lado, se debe a que la composición del material puede ser muy diferente, especialmente con sustancias artificiales. Por ejemplo, no todas las bolsas de plástico son iguales: dependiendo de la composición química, el tamaño y el grosor de la bolsa, el tiempo de descomposición puede variar en décadas o incluso siglos. Solo por esa razón, es difícil hacer una declaración general.
  • Además, las condiciones externas juegan un papel. Dependiendo del clima, el proceso de descomposición toma más o menos tiempo. Las cáscaras de naranja y plátano, por ejemplo, se descomponen mucho más rápido en los climas tropicales que en las temperaturas de Europa Central.

No obstante, se puede establecer una ventana de tiempo aproximada para la mayoría de los residuos. En este resumen, presentamos los tipos de residuos más importantes y sus tiempos de descomposición. 

Descomposición de residuos orgánicos

Debido a su origen natural, los residuos orgánicos generalmente se consideran no problemáticos y se descomponen rápidamente. Pero no es tan simple: mientras que una piel de manzana en la naturaleza solo necesita alrededor de dos semanas para pudrirse por completo, toma mucho más tiempo con las frutas tropicales. Solo se pudren rápidamente en climas tropicales. Además, las frutas importadas a menudo se tratan con aerosoles y / o pesticidas sintéticos si no son productos orgánicos.

Por lo tanto, los siguientes tiempos de descomposición se aplican en promedio a varios residuos de frutas:    

  • Piel de manzana: 2 semanas
  • Cáscara de plátano: al menos 6 semanas, a menudo de 1 a 2 años
  • Piel de naranja: 2 a 3 años

Es por esto que no es aconsejable simplemente tirar los residuos orgánicos a la naturaleza, sino tirarlos a la basura orgánica. 

descomposición de residuos

Descomposición de residuos naturales: papel, metal y vidrio

El papel se compone de fibras de madera y, por tanto, es un producto natural. En teoría, debería pudrirse rápidamente en la naturaleza. De hecho, esto solo se aplica al papel en gran parte sin procesar. Los productos cotidianos a base de papel suelen procesarse más y contienen sustancias adicionales que garantizan una mayor estabilidad y una vida útil más prolongada. En el caso del papel de periódico, por ejemplo, la tinta de impresión que contiene, es responsable de un proceso de descomposición mucho más prolongado. 

En consecuencia, los tiempos de descomposición de diferentes productos de papel difieren.

  • Bolsa de papel: 6 semanas
  • Paquetes de cereales y muesli: 6 semanas
  • Papel de periódico: 1 a 3 años
  • Pañuelo de papel: 3 semanas a 5 años

Dado que el papel es fácil de reciclar, debes asegurarte de desecharlo en el contenedor de papel.

Incluso los metales son materias primas de origen natural. Sin embargo, a diferencia de los desechos orgánicos o el papel, no se pudren, sino que se corroen debido a las influencias ambientales. Esto suele tardar bastante. Cuánto tiempo exactamente depende una vez más de qué material es y cómo se procesa:

  • Chapa de metal (hojalata): 50 a 500 años
  • Aluminio: 10 a 100 años
  • Papel de aluminio: 200 a 400 años

Muchas latas de hojalata o aluminio son fáciles de reciclar. El reciclaje de latas también es criticado en términos de sostenibilidad.  

El vidrio está hecho de arena de cuarzo y, de todos los materiales naturales, es el que tarda más en desintegrarse. Una botella de vidrio puede tardar entre 400 y un millón de años, dependiendo de las condiciones ambientales. El vidrio también es una materia prima reciclable

Plásticos problemáticos: plástico, nailon, espuma de poliestireno

Aunque el plástico también se descompone gradualmente, no es completamente degradable: el plástico es “biológicamente inerte”. Esto significa que, con el tiempo, se descompone en partículas cada vez más pequeñas, pero estas nunca se pudren por completo. De esta forma, los residuos plásticos contaminan el medio ambiente con microplásticos secundarios.

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Alternativas como los bioplásticos tampoco están exentas de problemas: aunque en principio son biodegradables, suelen tardar bastante en hacerlo. Su equilibrio ecológico también es cuestionable debido a las condiciones de fabricación, y el reciclaje es difícil en la práctica. Puede leer más sobre el tema en este artículo: Biodegradable, compostable, biológico: esa es la diferencia.

Incluso para este proceso de degradación incompleto, los plásticos y otros plastificantes, necesitan mucho tiempo. En el caso de la espuma de poliestireno, el tiempo máximo de descomposición se considera incluso inconmensurable: si los residuos de espuma de poliestireno no están expuestos a los elementos (por ejemplo, viento y agua), son “casi eternamente resistentes”.

Por lo tanto, las cifras solo se refieren al período en el que los productos plásticos se “disuelven”, por así decirlo, y aparentemente ya no se notan. Incluso después de estos largos períodos de tiempo, los residuos aún permanecen en la naturaleza:

  • Bolsas de plástico: 100 a 500 años
  • Botella de plástico: 450 a 5,000 años
  • Tetrabrick: 50 a 100 años
  • Fibras de nailon: 60 años
  • Espuma de poliestireno: 6.000 años y más

Por lo tanto, la eliminación correcta es muy importante, especialmente con plásticos. 

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