Disonancia cognitiva: qué tiene que ver con la sostenibilidad

La disonancia cognitiva describe la sensación de incomodidad cuando no tienes tus ideas y tus acciones bajo un mismo techo. Te explicamos cómo puedes actuar contra ella.

El término «disonancia cognitiva» se remonta al psicólogo social estadounidense Leon Festinger. Festinger se incorporó clandestinamente a una secta en Wisconsin en 1954 para descubrir de forma encubierta cómo estas personas enfrentaban la contradicción entre la fe y la acción real. Luego desarrolló la teoría de la disonancia.

Cualquiera que esté familiarizado con este fenómeno puede aprender mucho de él. Saber esto ayuda a tomar conciencia y a ver a través de los propios patrones de comportamiento. Especialmente cuando se lucha por una vida sostenible, la disonancia cognitiva también se expresa a través del dolor y la desesperación. Las personas que son muy perfeccionistas y tienen altos valores, la sufren especialmente. ¿Cómo podemos reaccionar ante eso?

Disonancia cognitiva: ¿qué es?

La disonancia cognitiva (también llamada teoría de la disonancia) es un estado mental incómodo en el que nuestro comportamiento es incompatible con nuestros valores. Cognitivo significa «relacionado con el pensamiento». La disonancia se puede equiparar con la palabra «desacuerdo». La psicología dice que la disonancia cognitiva nos produce aversión, es decir, nos resulta incómoda. Además de nuestras convicciones internas y nuestras ideas, se agregan nuevos conocimientos que no coinciden con los puntos de vista anteriores. Eso crea contradicciones. 

La teoría de la disonancia también significa que cada persona se esfuerza por resolver estas dolorosas contradicciones internas. No podemos simplemente aceptar un desequilibrio en nuestro sistema de creencias interno. Como resultado, los afectados intentan justificarse por ello. Intentan adaptar sus actitudes a su comportamiento. O devalúan la importancia de un tema o incluso cambian su actitud hacia él por completo, de modo que se restablece la paz interior.

Disonancia cognitiva: ejemplos y estrategias de reducción de disonancia

Un ejemplo típico para ilustrar esto es la disonancia cognitiva en los fumadores. Por un lado, suelen tener la actitud «me gusta fumar, me relaja». Por otro lado, conocen los efectos nocivos sobre la salud. Los fumadores pueden resolver la discrepancia entre los dos pensamientos diciendo, por ejemplo, “Me siento muy bien, no me afectará. El vecino de al lado fumó toda su vida y cumplió 93”. A muchos les resulta difícil dejar de fumar así.

Estas estrategias de reducción de la disonancia son diversas. Un mecanismo característico de la disonancia cognitiva entra en juego sobre todo después de que se han tomado las decisiones. En una situación como esta, puedes sentirte atormentado por pensamientos de incertidumbre sobre si tomaste o no la decisión correcta. Para superar estos pensamientos, pones en primer plano las ventajas de la opción elegida y las desventajas de la opción no elegida.

Pero no solo hay estrategias que toman el camino de menor resistencia para compensar la disonancia. También pueden ser positivos, si to impulsan a cambiar tu comportamiento en la dirección correcta. Por ejemplo, si surge la disonancia cognitiva para ascender en los deportes para conducir o para dejar de fumar. Los investigadores experimentales creen que las tácticas de reducción de la disonancia son importantes para nuestra autoestima. También se supone que nos mantienen sanos, ya que nos protegen del estrés excesivo que puede desencadenar la disonancia cognitiva. 

Disonancia cognitiva en relación con la sostenibilidad

Puedes hacer el siguiente ejercicio contigo mismo: Recorre todas las áreas de tu vida en términos de sostenibilidad, es decir, movilidadnutriciónviviendaconsumo, etc. ¿Dónde surge una conciencia culpable y qué excusas tienes automáticamente a mano para aliviar el problema? Por supuesto, depende del conocimiento que tengas sobre diferentes cosas y de los valores que represente.

La sostenibilidad y la disonancia cognitiva van muy unidas. Esto se debe a la dificultad de que la lucha contra la crisis climática requiere mucho y un cambio muy rápido. También existen razones estructurales, como la falta de transporte público en las zonas rurales. Eso no hace que sea fácil prescindir del automóvil. Una y otra vez nos metemos en conflictos internos porque no vivimos de forma tan sostenible como deberíamos. Más ejemplos de disonancias cognitivas (y pensamientos de reducción) y sostenibilidad:

  • Volar tiene una alta huella de Co2, pero planeas adquirir (de nuevo) la experiencia de un largo viaje. Además, una vez está bien, ¿no?
  • Sería más sostenible comprar solo alimentos orgánicos, regionales y de temporada. Pero es difícil prescindir de los aguacates y los tomates en invierno. También es importante una alimentación sana y variada.
  • Estás en la carretera y de repente tienes mucha hambre de una comida caliente. En lugar de cocinar algo en casa más tarde, ahora tienes que pedir comida rápida envuelta en plástico.
  • La moda justa es cara, incluso si es una mejor opción.
  • Produces muchos residuos plásticos cada semana. Esto te entristece, pero no sabes cómo cambiarlo. Desafortunadamente, no hay una tienda sin empaque a la vuelta de la esquina.
  • El cambio climático provocado por el hombre es indescriptiblemente malo. Pero, ¿cuánto puedes lograr como individuo? ¿Cuánto de él es realmente provocado por el hombre? ¿Puedes realmente saberlo?
  • Ya montas mucho en bicicleta, separas la basura, compras productos de higiene sin plástico, etc. Entonces, pedir algunas cosas nuevas en Internet no es tan malo, ¿verdad?

La cantidad de cosas que tenemos que cambiar puede ser abrumadora. Incluso si ya estás haciendo mucho y tratando de limitarte, nunca parece ser suficiente. En general, debemos ser conscientes en la comunicación ambiental de que la información sobre el estado del mundo actual desencadena dolor y, por lo tanto, no dejar a las personas solas con él. Tener espacios en los que podamos aprender a lidiar con este dolor y desarrollar la motivación para la acción sería beneficioso. Necesitamos una forma diferente de lidiar con nuestras disonancias cognitivas.

Lidiando con la disonancia cognitiva

Las disonancias cognitivas son normales y comunes. No siempre podremos resolverlas de la mejor manera. Ya se han dado algunos ejemplos de estrategias de afrontamiento en el texto. Aquí lo tienes de nuevo de un vistazo: 

  • En general, resolvemos la armonía interior a través de una reacción automática: girando la situación. Al hacerlo, cambia tu actitud para que se adapte a tu comportamiento. Te pones en la luz correcta.
  • O lo haces al revés. Resuelves el problema cambiando tu acción hacia tus actitudes o deseos internos.
  • La tercera opción es distraerse y soportar la disonancia. compensas la excitación psicológica, por ejemplo, relajándote, haciendo ejercicio o estando al aire libre en la naturaleza. Otras acciones compensatorias también pueden ayudar. En realidad, lamentablemente, a menudo se trata de «soluciones» de fácil acceso, como el alcohol. Es mejor usar otro agente menos dañino.
  • Luego está la prevención de la disonancia: antes de que ocurra un evento, planifica tus excusas de antemano para que te sientas menos dramático. Un ejemplo de esto son las situaciones de examen en las que te dices a ti mismo que no estás en plena forma. Si lo haces mal, tienes una excusa preparada.

Ahora puedes tomar conciencia de tus disonancias cognitivas y pasar por diferentes métodos de afrontamiento. Si tienes la fuerza suficiente para ajustar tu acción en la dirección positiva, eso es muy bueno. Si no es así, no importa, porque al menos has visto a través de los patrones de tu disonancia cognitiva. 

Sin Lupa opina: no seas demasiado estricto contigo mismo y no te juzgues con demasiada dureza. Las disonancias cognitivas son normales y las encontrará una y otra vez. No dejes que esto te vuelva loco. Vivir perfectamente de acuerdo con tus valores solo es posible con el mayor esfuerzo y puede causar estrés y Burnout. Eso no ayuda a nadie. Incluso si tuvieras la buena intención de hacer tu vida lo más sostenible posible. Hasta cierto punto, tienes que ser lúdico e imperfecto, sin la presión extrema de tus disonancias.

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