Efecto albedo: esto es lo que significa para el cambio climático

El albedo indica qué tan bien las superficies reflejan los rayos del sol. Puedes averiguar aquí cómo el efecto albedo afecta el clima y cómo también se puede utilizar positivamente.

Albedo: cómo funciona el reflejo de los rayos del sol

El albedo es una unidad de medida que indica qué tan bien las superficies reflejan los rayos de luz. Tal vez lo sepas por el cristal: tu vecino abre su ventana al otro lado de la calle y de repente un rayo de luz entra en tu habitación. La ventana abierta ha desviado los rayos del sol.

El reflejo funciona de manera similar con otras superficies. Los rayos del sol golpean las nubes o la nieve, por ejemplo. Estos reflejan los rayos y los redirigen en otra dirección, principalmente de regreso al espacio. Por el contrario, un bosque de coníferas más oscuro, por ejemplo, absorbe una gran parte de la radiación. Entonces, esta se queda en la tierra. Cuantos más rayos de sol absorbe una superficie, menor es su albedo.

Estos factores son decisivos para el albedo:

  • La textura y el color de las superficies: las superficies suaves y ligeras son más reflectantes. Su valor de albedo está más cerca de uno en la escala, lo que corresponde a una reflexión del cien por cien. Por el contrario, las áreas oscuras tienen un valor de albedo cercano a cero.
  • Longitud de onda de los rayos del sol: los rayos de onda corta a onda larga se producen en la luz solar. Según el espectro, las nubes, por ejemplo, reflejan rayos de onda corta hasta en un 90 por ciento, pero los rayos de onda larga solo en un 10 por ciento.
  • Ángulo de incidencia de los rayos: cuanto menor es el ángulo de incidencia, más desvía el reflejo de los rayos. Por ejemplo, el albedo del agua aumenta cuando el sol está bajo. La posición de la tierra en relación con el sol influye en la capacidad de reflexión. La tierra cambia de posición según la hora del día o la estación: el sol aparece más alto o más bajo en el cielo. La posición geográfica en el mundo también juega un papel. Los rayos del sol golpean los polos en un ángulo plano. El resultado es un fuerte reflejo. Por otro lado, se reduce el reflejo en el ecuador. Aquí los rayos golpean la tierra casi perpendicularmente.

El albedo y su impacto en el clima

El albedo de las superficies de hielo o nieve puede influir en el clima debido a su pronunciado reflejo. 

Especialmente en los casquetes polares helados de la tierra, esto puede acelerar el calentamiento global a través de un efecto de retroalimentación:

  • Grandes áreas de las capas de hielo se derriten en veranos cálidos. Las superficies de agua más grandes y oscuras que se crean reflejan peor la radiación. El mar se está calentando más, lo que conduce a un aumento del derretimiento del hielo.
  • La nieve y la capa de hielo suelen reflejar entre el 80 y el 90 por ciento de la radiación solar. Si falta la capa de hielo y los rayos golpean el agua oscura, solo puede desviar el diez por ciento. El resto de la radiación es absorbida por el agua y calienta el ambiente.
  • Este efecto puede intensificarse todos los años. Los científicos advierten que la retroalimentación del albedo del hielo tiene un impacto enorme en el clima del Ártico.

Se puede saber qué tan sensible reacciona el albedo a cambios como la contaminación del aire. Incluso una fina capa de polvo sobre la nieve produce un peor reflejo. Como resultado, la nieve se derrite más rápido. Por esta razón, las lonas de colores claros protegen el hielo glaciar del calentamiento excesivo en verano. De lo contrario, el derretimiento de los glaciares podría acelerarse aún más debido al efecto albedo.

Cómo afecta el albedo el clima urbano

Prácticamente todas las superficies tienen la capacidad de reflejar los rayos del sol en mayor o menor medida. Esto también se aplica a las superficies que diseñan las personas. Las ciudades y las áreas urbanas también tienen un albedo. Las superficies, a menudo oscuras, solo pueden reflejar ligeramente los rayos del sol y, por lo tanto, aumentan la temperatura del entorno. Si estás en la calle en verano, probablemente ya hayas sentido el calor entre las casas que se está acumulando en la ciudad.

Las superficies de hormigón, ladrillos o grava tienen un albedo más bajo que un parque, por ejemplo. Las tejas, en su mayoría oscuras, reflejan en particular los pequeños rayos del sol y contribuyen al calentamiento del medio ambiente. Por lo tanto, los apartamentos bajo techo suelen ser insoportablemente calurosos en verano.

Las paredes de los edificios y las superficies selladas intermedias también calientan el aire en el área. El asfalto negro también contribuye en las calles y plazas. La diferencia con las áreas naturales es tan pronunciada que los expertos hablan del clima urbano . 

Sin embargo, también se puede utilizar el efecto albedo. Con un diseño favorable de las superficies del edificio, el calentamiento se puede reducir de manera selectiva. Así lo demuestran las casas tradicionalmente encaladas en los países mediterráneos. Una pintura blanca o tejas blancas tienen un efecto positivo en la temperatura del aire circundante. 

Tales medidas ya existen en las Regulaciones de Construcción de California, entre otras cosas. La Energy Efficiency Standard para edificios prevé «techos fríos». Las casas cubiertas con materiales claros pueden reflejar los rayos del sol mejor que los techos oscuros convencionales. La ONU ve otra ventaja climática en los “Cool Roofs”: el cambio de color significa que también se puede ahorrar parte del consumo de energía de los sistemas de aire acondicionado.

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