Ética ambiental o medioambiental: ¿cuál es nuestra responsabilidad?

La ética ambiental (medioambiental) cuestiona la relación humana con la naturaleza. En este artículo descubrirás cómo la ecología, la filosofía y la ética pueden trabajar juntas.

¿Qué lugar tenemos como seres humanos en la naturaleza? ¿Qué responsabilidad tenemos con nuestro medio ambiente? ¿Y qué intervenciones humanas en la naturaleza son moralmente justificables? La ética ambiental se ocupa de estas cuestiones básicas. Dependiendo de la perspectiva desde la que sea discutida, existen diferentes ideas sobre la moralidad y la conciencia ambiental.

¿Qué es la ética ambiental?

La ética ambiental en sentido estricto se desarrolló a principios de la década de 1970. Durante este tiempo, la información sobre diversas crisis ecológicas se difundió por todo el mundo. En muchos países, la energía nuclearla contaminación del aire y el bienestar de los animales fueron temas centrales en un nuevo movimiento medioambiental. En muchas partes de la sociedad, las personas se volvieron cada vez más conscientes de su papel como causantes de estas condiciones.

Dentro de la ética medioambiental, surgieron preguntas sobre cómo los humanos pueden actuar de una manera moralmente justificable en la naturaleza. Los fundamentos de la ética ambiental ya se podían encontrar en Pitágoras. El antiguo filósofo ya creó la conciencia de que los animales también son capaces de sufrir y deben ser protegidos por los humanos. La ética animal continúa este enfoque como una subárea de la ética ambiental.

Más tarde se desarrolló la teoría de que la naturaleza inanimada también tiene un valor inherente que los humanos pueden proteger, pero también destruir. Por ejemplo, la ética ambiental se dedicó a la interacción humana con recursos finitos (como agua, suelo o materias primas), así como con ecosistemas y paisajes completos. Este enfoque ya se puede encontrar en filósofos como Paracelso, Leibniz o Herder. Consideran a los humanos como parte de la naturaleza y no como un ser vivo que se separa de ella. Esto significa que cada cambio que una persona haga en su entorno, recaerá finalmente en sí mismo.

Con el movimiento ambientalista de la década de 1970, aumentó la conciencia de que los humanos tienen el poder, mediante medidas ambientalmente destructivas, de cambiar fundamentalmente los cimientos de la vida para ellos y otras especies. Esto dio lugar a la idea de que la naturaleza misma hace un reclamo moral al hombre.

La ética ambiental antropocéntrica

En contraste con la ética ambiental, que otorga a la naturaleza un reclamo moral contra los humanos, se estableció la ética ambiental antropocéntrica. Esta considera que la naturaleza debe estar al servicio del hombre. Todas las intervenciones humanas en el medio ambiente son, en consecuencia, legítimas siempre que beneficien a los humanos.

El ser humano es el centro del mundo, que puede reordenar la naturaleza según sus preferencias. Esta idea también tiene una larga tradición. Representantes conocidos son, por ejemplo, los filósofos René Descartes y Francis Bacon, quienes vivieron en los siglos XVI y XVII.

Incluso la extinción de especies no es un problema moral según las tesis de la ética ambiental antropocéntrica: en cambio, los partidarios la justifican como un proceso natural de evolución. Debido a su posición especial, los humanos tienen derecho a exterminar otras especies.

Hoy, esta interpretación de la ética ambiental también existe en una versión suavizada. Aunque esta todavía ve a los humanos como un ser de mayor rango, por eso también les da una mayor responsabilidad hacia la naturaleza. Por tanto, el hombre tiene el deber de proteger el medio ambiente para garantizar la existencia continua de la humanidad. Según este punto de vista, las personas practican la protección del medio ambiente exclusivamente por su propio bien, y no por la naturaleza misma.

Críticas y preguntas abiertas

En particular, los supuestos básicos de la ética ambiental antropocéntrica clásica son cada vez más criticados en la actualidad. Dentro de la filosofía tienen lugar numerosos debates que tratan de la posición del hombre frente a la naturaleza. ¿Realmente tenemos una posición especial, o es el ser humano un mamífero más?

Las habilidades humanas que nos distinguen de otras especies animales, como el comportamiento moral y ético, también juegan un papel en el debate. Cómo podemos usar estas habilidades en el sentido de una forma de vida ecológica es un tema que aún no se ha aclarado finalmente y puede que nunca lo sea.

Algunos científicos también critican la variante de la ética ambiental, que coloca a la naturaleza en el centro de sus consideraciones morales. Sus argumentos son demasiado cognitivos y teórico-abstractos. Para poder formular cursos de acción alternativos efectivos, por otro lado, también se requieren aspectos emocionales.

Si deseas abordar más de cerca la ética ambiental tú mismo, también puedes hacerlo leyendo libros. Aquí te recomendamos los mejores sobre la ética ambiental.

Leer más en Sin Lupa: