Etoxiquina: así es como el pesticida llega al pescado que consumimos

La etoxiquina es una sustancia química con la que se supone que no deben tratarse los alimentos. Aquí puedes leer por qué la sustancia sigue siendo un tema controvertido para nosotros, especialmente cuando tiene relación con la alimentación,

La etoxiquina es un antioxidante artificial. Por ejemplo, evita que las grasas se echen a perder rápidamente debido al oxígeno del aire.

En alimentos para animales, como la harina de pescado, la etoxiquina es otro aditivo común (E324). 

  • Greenpeace explica que el aditivo estabiliza los ácidos grasos y las vitaminas liposolubles del pienso. La harina de pescado puede soportar largos tiempos de transporte y almacenamiento sin problemas.
  • La harina de pescado también tiene la propiedad de ser fácil de inflamarse; la etoxiquina también protege contra esto.

La piscicultura comercial, a menudo utiliza piensos a base de harina de pescado en sus acuiculturas. WWF informa que, alrededor del 90 por ciento del salmón en nuestros supermercados proviene de tales plantas.

La adición de etoxiquina en la alimentación de los peces es controvertida. El antioxidante y sus derivados pueden acumularse en la carne del pescado que consumimos. Por tanto, la sustancia química entra en la comida. La investigación sugiere que la etoxiquina puede causar cáncer y dañar el hígado.

Así de peligrosa es la etoxiquina para la salud

Algunos investigadores creen que la etoxiquina en la alimentación animal representa un riesgo para la salud. Sin embargo, el alcance exacto aún no se ha investigado de manera concluyente.

  • Cáncer y daño hepático: según Greenpeace, la investigación sugiere que la etoxiquina puede afectar el metabolismo hepático o causar cáncer.
  • Daño a los riñones y la tiroides: según Greenpeace, los experimentos con animales sugieren que la etoxiquina también podría afectar las funciones de los riñones y la tiroides.
  • La forma en que la etoxiquina cambia la composición genética de humanos o animales sigue siendo controvertida. 

El metabolismo de los animales digiere parcialmente la etoxiquina, pero quedan varios productos de degradación. Estas sustancias y la propia etoxiquina pueden detectarse en la carne de los animales. Si una persona ingiere estos animales como alimento, también ingiere estas sustancias. 

Los científicos están investigando si solo los productos de degradación individuales son perjudiciales para la salud o para todo el grupo, es decir, la etoxiquina y sus productos de degradación.

  • Un experto científico llegó a la conclusión de que la exposición prolongada a altas concentraciones de etoxiquina en los alimentos también puede poner en peligro la salud humana. Tampoco se puede descartar un efecto cancerígeno. 
  • Las investigaciones de la Autoridad Europea de Seguridad Alimentaria (EFSA) solo indican que el producto de degradación etoxiquin-quinonimina es nocivo. El estudio no pudo proporcionar ninguna evidencia de los riesgos planteados por la etoxiquina en sí.

Etoxiquina y acuicultura

Las investigaciones muestran una exposición, a menudo alarmantemente alta, a la etoxiquina en los peces comestibles. Los estudios utilizan el valor límite para la etoxiquina en la carne. No está claro si esto también es útil para los peces. Los estudios también evalúan críticamente los productos de degradación de la etoxiquina, que se pueden depositar en la carne de los músculos del pescado. Greenpeace advierte que los valores guía también son necesarios para los productos de degradación.

Greenpeace advirtió contra la etoxiquina en el salmón de la acuicultura en 2016. El pescado de la acuicultura convencional se contaminó con mucha frecuencia, probablemente porque se alimentaba con harina de pescado.

  • 32 de las 38 muestras de pescado de la acuicultura convencional estaban muy por encima del límite permitido de la UE para la carne. Una muestra de salmón la superó en más de 17 veces.
  • Con una excepción, todos los productos orgánicos estaban por debajo del valor límite.

Etoxiquina en los alimentos para peces: una laguna jurídica

La etoxiquina se ha considerado durante mucho tiempo un problema para la salud. Hay una prohibición de los antioxidantes en los alimentos. Esto significa que la etoxiquina no debe entrar en contacto directo con los alimentos. Sin embargo, los alimentos contaminados con etoxiquina pueden terminar en la mesa por la ruta indirecta, a través de la alimentación animal. Las regulaciones para la alimentación animal son ambiguas a este respecto.

  • 2012: La Unión Europea clasificó la etoxiquina como una sustancia química peligrosa y prohibió su uso como pesticida.
  • 2014: La UE estableció parámetros de referencia de etoxiquina para varios alimentos. Este valor máximo de residuos de 50 microgramos por kilogramo indica la concentración de etoxiquina por kilogramo de carne. Hasta este valor, la cantidad se considera segura para los seres humanos. Sin embargo, el pescado no figura en esta lista y, por tanto, no existe un parámetro de referencia vinculante para el pescado comestible.
  • 2015: la organización europea de salud, EFSA, examinó los riesgos para la salud que puede representar la etoxiquina en la alimentación animal. Sin embargo, los datos disponibles no fueron suficientes para hacer una evaluación concluyente. 
  • 2017: La UE suspendió la aprobación existente para la etoxiquina en la alimentación animal como medida de precaución. Sin embargo, hubo un período de transición hasta marzo de 2020, lo que significa que hasta entonces, los alimentos para animales que contienen la sustancia todavía podían venderse. 
  • 2020: la prohibición debería entrar en vigor en 2020. Pero se volverá a comprobar debido a un estudio realizado por la industria alimentaria.

Cómo evitar la etoxiquina

El pescado se considera más saludable que la carne, pero no debes comerlo con demasiada frecuencia. Greenpeace no ve ningún riesgo significativo para la salud si comes pescado una o dos veces por semana. Con el pescado capturado en la naturaleza, como el salmón salvaje o el pescado procedente de la agricultura biológica, se reduce aún más el riesgo. Teniendo en cuenta las poblaciones de peces, el pescado salvaje como el salmón salvaje no debería estar en tu menú todas las semanas.

Se recomienda, a ser posible, pescados con sello ecológico.. Estos sellos, por ejemplo, limitan la cantidad de harina de pescado en la acuicultura orgánica. Solo para el salmón o la trucha, que se llevan peor con las alternativas a base de plantas, se permite un total de hasta un 30 por ciento de harina de pescado y aceite de pescado en el alimento.

Con su guía de pescado, Greenpeace te ofrece consejos para la compra sostenible de pescado. Los colores del semáforo indican si generalmente se recomienda un pez. También recibirás información sobre los países de origen y métodos de pesca. 

Los posibles riesgos para la salud que plantea la etoxiquina son solo una razón más por la que deberías comprar pescado de la acuicultura convencional con la menor frecuencia posible. Otras razones también son importantes:

  • WWF informa que la falta de espacio en las jaulas es estresante para los peces. Son propensos a enfermedades o parásitos. Es por eso que el pienso se mezcla con productos químicos y antibióticos.
  • Greenpeace agrega que la comida sobrante o los excrementos de los peces se hunden a través de las redes de las jaulas hasta el fondo del mar. Esto permite que las sustancias ingresen a los océanos y al medio ambiente.

En la investigación, Greenpeace señala que las harinas de pescado no pueden ser la única fuente de etoxiquina. Otros productos animales, como el aceite de pescado o las grasas animales, pueden contener residuos de etoxiquina. La UE también tiene una exención para el pimentón y el chile en polvo. Las especias se pueden tratar con el antioxidante. Esto también se aplica a las manzanas y las peras. Se permite que la etoxiquina proteja las vainas de las bacterias putrefactas. Cada uno de ellos puede contener cantidades inofensivas. Sin embargo, si consume estos alimentos con frecuencia, las cantidades pueden acumularse.

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