Extinción de especies: estas son las principales causas

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La extinción de especies está aumentando en todo el mundo. Las especies, a menudo mueren incluso antes de ser descubiertas. Queremos explicarte en este artículo cuáles son las principales causas.

Extinción de especies: dónde nos encontramos ahora

Los científicos estiman que el número de diferentes especies de plantas y animales en la tierra se encuentra entre 1,75 millones y 13 millones. Todavía hoy se siguen descubriendo nuevas especies una y otra vez, especialmente en la región amazónica. Según WWF, la biodiversidad se ha reducido un 58% en 40 años

Al mismo tiempo, más de 80.000 plantas y animales diferentes están en la lista roja, alrededor de 25.000 están en grave peligro de extinción. Los expertos estiman que entre 50 y 150 especies desaparecen irremediablemente de la tierra todos los días. Los insectos, por ejemplo, se ven gravemente afectados: a medida que se propagan los monocultivos, sus fuentes naturales de alimentación están desapareciendo cada vez más o son víctimas de los pesticidas.

extinción de las especies

La extinción de especies y la importancia de la biodiversidad

Nuestro ecosistema global es una interacción compleja, cuyas reglas, los humanos aún no han entendido completamente. La extinción de una especie puede tener efectos potencialmente mortales en otra. Si un insecto que poliniza solo una planta se extingue, esa planta también está amenazada. Sin este insecto polinizándolo, no se puede propagar más.

Un alto nivel de biodiversidad, es decir, un gran número de especies, normalmente asegura el equilibrio y la estabilidad de un ecosistema. La diversidad de seres vivos facilita que los ecosistemas se adapten a las condiciones cambiantes y son más resistentes a los factores disruptivos. Pero eso solo se aplica a un cierto grado de disrupción.

Las razones de la extinción de especies son diversas. Pero casi todos están relacionados con los humanos.

La agricultura es un área muy problemática

La agricultura es un área problemática grande y muy compleja para la biodiversidad:
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  • Los pesticidas no solo destruyen las plagas, sino también las hierbas cultivables y otros seres vivos. Además, las semillas ahora se lavan y descontaminan antes de su siembra, para evitar malas hierbas.
  • Los fertilizantes modifican el contenido de nitrógeno del suelo, por lo que algunas especies ya no pueden adaptarse.
  • Se están destruyendo tierras y hábitats valiosos con el fin de abrir nuevas áreas para la agricultura. Esto, a menudo incluye prados naturales y pastos, especialmente los huertos antiguos ricos en especies.
  • El cultivo de los campos compacta el suelo, por lo que su contenido de oxígeno disminuye y los seres vivos más pequeños ya no pueden habitar allí.
  • Los pesticidas también dañan a las abejas y otros insectos, que posteriormente mueren y ya no pueden polinizar las plantas.
  • Debido a la especialización y cría de especies de alto rendimiento, muchas otras especies se olvidan y son amenazadas, al borde de la extinción. Esto incluye animales de granja, así como tipos de frutas y verduras.
  • Los pantanos, ciénagas y llanuras aluviales que albergan especies raras se drenan y, como consecuencia, las especies que dependen del agua ya no pueden sobrevivir allí.
  • La contaminación y la entrada de nutrientes de la agricultura, pero también la industria y el tráfico, cambian las condiciones del hábitat natural en muchos lugares.

Nichos de desaparición y división de espacios habitables

Algunas plantas o animales se han adaptado a las condiciones excepcionales del lugar. A esto se le llama encontrar un nicho. En los páramos ácidos, por ejemplo, hay musgos que son particularmente frugales y pueden adaptarse al ambiente ácido. Si el nitrógeno se introduce a través de la agricultura, prevalecerán otras especies y los musgos de los páramos no tendrán ninguna posibilidad de sobrevivir.

Lo mismo se aplica a las plantas que están particularmente adaptadas a la sequía. Los céspedes de arena magra, por ejemplo, se encuentran entre estos biotopos extraordinarios.

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A menudo, cuando se construyen nuevas carreteras o asentamientos, los hábitats que antes eran uno solo, se destruyen. Como resultado, los sapos, por ejemplo, ya no pueden migrar a sus lugares de desove o las semillas de las plantas ya no pueden propagarse sin obstáculos. Esto hace que sea aún más difícil para estas criaturas sobrevivir.

Destrucción de la selva tropical

Un contribuyente importante a la pérdida de especies es la destrucción de hábitats naturales. La selva tropical se ve particularmente afectada. Alrededor de 356 millones de metros cuadrados se destruyen cada día, y con ellos, muchas especies que aún no se han descubierto. La madera acaba en la industria de la madera o del papel y se exporta a muchos países.

Además, se despejan grandes áreas para obtener nuevas áreas para la agricultura, por ejemplo, para el cultivo de aceite de palma, soja o frutas. Las selvas tropicales también tienen que destruirse para acceder a valiosos recursos minerales como el oro, el hierro o el petróleo.

En Brasil, en 2018, se inundaron grandes áreas, simplemente para construir presas para la generación de energía en la Amazonía.

El problema del cambio climático

Además, el cambio climático tiene un impacto importante en la extinción de especies: al aumentar la temperatura, también cambian las condiciones en ubicaciones individuales. Muchas plantas están adaptadas a temperaturas especiales. Con más calor, por ejemplo, ya no son competitivas y son desplazadas por otras plantas.

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El aumento de la temperatura también tiene graves efectos en los océanos, donde muchos seres vivos también se adaptan con mucha precisión a determinadas temperaturas. La acidificación de los mares provocada por la lluvia ácida también se está convirtiendo en un problema para los equilibrados y complejos ecosistemas.

Turistas, cazadores de trofeos y especies invasoras

Otro problema son los turistas o cazadores de trofeos, que coleccionan plantas raras, se llevan animales consigo o no prestan atención a las señales de las reservas naturales.

Debido a la creciente globalización, pero también debido al comercio en el pasado, las llamadas especies invasoras son y siempre han sido un problema. Se trata de animales o plantas que fueron traídas de países extranjeros en barcos o aviones y que son una amenaza para las plantas o animales autóctonos.

La mariquita arlequín asiática, por ejemplo, ahora se ha extendido a gran escala en los Estados Unidos y Europa, mientras que nuestras mariquitas domésticas han experimentado un fuerte descenso.

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¿Qué puedes hacer contra la extinción de especies?

Con el fin de preservar la biodiversidad y la diversidad de especies, que son de gran importancia no solo para la naturaleza misma, sino también para nosotros los humanos, hay algunas cosas que tú también puedes hacer:

  • Respeta las reservas naturales y las zonas acordonadas para que las plantas y los animales conserven un hábitat inalterado.
  • Sobre todo, no saques especies protegidas de su entorno natural: una flor está mucho mejor en su prado que en un jarrón en el alféizar de la ventana.
  • Busca etiquetas o sellos confiables cuando compres alimentos o muebles.
  • Si tienes tu propio jardín, asegúrate de tener una variedad de flores nativas de colores brillantes. Las mariposas, las abejas y compañía estarán felices.
  • La compra de productos orgánicos también puede contribuir a la preservación de la biodiversidad, al evitar pesticidas y fertilizantes artificiales en su cultivo.
  • Infórmate sobre las especies en peligro de extinción en tu área y apoya proyectos de conservación si es necesario.
hoteles para insectosHoteles para abejas e insectos: muy importantes para polinizar

Si te gusta leer y quieres ampliar tu consciencia ambiental, estos libros no pueden faltar en tu biblioteca: “La sexta extinción: Una historia nada natural”, “Crónicas de la extinción: La vida y la muerte de las especies animales”, “Animales en peligro. Un mundo de especies amenazadas” y “Cooperación o extinción”.

Leer más en Sinlupa.com:
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2 comentarios en «Extinción de especies: estas son las principales causas»

  1. Me encanta el post. En casa tenemos varios hoteles para insectos y plantamos flores para que vengan las abejas. Me encantó el libro de La sexta extinción, totalmente recomendable.

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  2. Somos una plaga para el planeta pero todavía tengo la esperanza de que podamos revertir. Soy profesor de universidad y me gusta mucho leer y transmitir a mis alumnos. Tengo los 4 libros que recomiendas y no sabría decir cuál de todos es mejor. Totalmente recomendables. Muchas gracias por el artículo tan detallado.

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