Hierba de olivo: efecto y uso de la hierba mediterránea

La hierba de olivo o santolina diviris destaca en la cocina por su sabor agrio. La hierba mediterránea también tiene un efecto curativo. Aquí aprenderás a usar y plantar la hierba de olivo (santolina diviris).

La hierba de olivo también se llama santolina diviris y, como la hierba de curry, pertenece a la familia de las margaritas. Es un subarbusto que alcanza una altura entre 25 y 60 centímetros. 

Las hojas de la planta son particularmente características. Alrededor de los tallos hexagonales hay hojas finas, en forma de aguja, sobre las cuales se forman pequeñas protuberancias que recuerdan a los brotes. Flores de color amarillo claro adornan la planta bien entrada la primavera.

La planta proviene originalmente de la Península Ibérica y del norte de Marruecos. Hoy, crece en todo el sur de Europa. La hierba mediterránea es particularmente valorada por su sabor, que recuerda a las aceitunas en vinagre. Debido a sus valiosas sustancias, también se usa en naturopatía.

Hierba de olivo en la cocina

La hierba de olivo es particularmente popular en la cocina mediterránea. El sabor es similar a las aceitunas verdes con una nota fresca de romero o salado. Se puede usar de muchas maneras y combina muy bien con muchos platos. Puedes hacer lo siguiente:

  • usa la hierba Santolina diviris para hacer salsa de hierbas o mantequilla de hierbas casera. La hierba de olivo también es adecuada para el pesto de hierbas.
  • usa las hojas enteras como ingrediente en ensaladas. Le dan a la ensalada un toque agrio.
  • sazona los platos de verduras con hierba de olivo. El sabor armoniza particularmente bien con platos de champiñones.
  • también puedes usarla para platos de carne y pescado.

Como es muy sensible al calor, agrégala justo antes de servir. Es mejor usarla fresca. También pierde su aroma cuando se seca. Para preservar el sabor, puedes congelarla o encurtirla.

Hierba de olivo como planta medicinal

La hierba de olivo (santolina diviris) contiene varios ingredientes valiosos:

Ya se usaba como planta medicinal en la Edad Media. Originalmente, la planta se usaba a menudo contra los gusanos. Hoy, se usa principalmente para problemas digestivos y enfermedades respiratorias en forma de aceite en esencia o té de hierbas.

Cómo preparar el té de hierba de olivo:
  1. Para una taza, hierve unos 250 mililitros de agua y luego deja que se enfríe a unos 80 grados. Los aceites esenciales que contiene son sensibles al calor.
  2. Vierte unos cinco gramos de las hojas frescas en el agua caliente.
  3. Deja reposar el té durante diez minutos antes de quitar las hojas.

Hasta ahora, la hierba de olivo en sí, apenas ha sido investigada científicamente. La hierba pertenece a la subfamilia de hierbas sagradas (Santolina). Hay alrededor de 24 especies en todo el mundo que pertenecen a este género. Se ha demostrado que otros tipos de hierbas sagradas, como la hierba sagrada corsa o la tunecina, tienen las siguientes propiedades curativas: 

  • antibacterianas
  • antifúngicas
  • antiinflamatorias

Además, se dice que los taninos que contiene y las sustancias amargas tienen un efecto digestivo. Sin embargo, no pudimos encontrar ninguna evidencia científica de esto.

Las sustancias de las hierbas sagradas son muy similares. Por lo tanto, se puede suponer que la hierba de olivo también tiene un efecto similar a sus parientes.

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Santolina diviris en tu jardín

La hierba de olivo es una planta perenne. Aunque proviene del sur de Europa, se puede cultivar en muchos sitios

Ubicación:

  • Dado que proviene originalmente del sur de Europa, necesita un lugar soleado y cálido.
  • Un lugar cerca de una pared orientada al sur es particularmente adecuado.
  • También puedes plantarla en una maceta. Debe tener un diámetro de al menos 30 centímetros. Pon en el suelo un poco de grava para evitar el encharcamiento.
  • La Santolina diviris se siente bien en jardines de rocas, así como en macizos de flores o jardines de hierbas. Además de lavanda, salvia o romero, la hierba de olivo crece particularmente bien.

Suelo:

  • La hierba de olivo necesita un suelo calcáreo y bien drenado.
  • La planta se adapta bien a los suelos pobres en nutrientes. No necesitas fertilizar el suelo de antemano. 
  • Si el suelo es demasiado arcilloso y firme, puedes aflojarlo con un poco de arena.

Siembra:

  • La hierba de olivo (Santolina diviris) necesita temperaturas entre cuatro y ocho grados para germinar. 
  • Puedes espolvorear las semillas en una maceta y solo presionarlas ligeramente contra el suelo, en lugar de cubrirlas con ellas.
  • El momento óptimo para la siembra de la Santolina diviris es cuando empieza la primavera.
  • Mantén una distancia de 30 a 40 centímetros entre las plantas.

Mantenimiento:

  • La hierba de olivo necesita poca agua. En la maceta, es suficiente regar la planta una vez por semana. Demasiada humedad puede conducir rápidamente a que se pudra la raíz.
  • Lo mejor es enriquecer el suelo con fertilizante orgánico en primavera. 
  • Debido a que es solo parcialmente resistente a las heladas, debe hibernar en interiores. Si esto no es posible, protégela de las bajas temperaturas con hojas y matorrales. 
  • Para que la Santolina diviris crezca de manera uniforme y densa, es mejor hasta un tercio de la planta después de la floración.

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