Legumbres: la variedad de plantas que mejora el suelo

Las legumbres son una de las variedades de plantas con mayor diversidad, también conocidas como leguminosas. Mediante una simbiosis con las bacterias, se unen al nitrógeno del aire y, por lo tanto, mejoran el suelo. Las leguminosas son un grupo de plantas constituido por alrededor de unas 17.000 especies.

Estas legumbres están unidas a las llamadas bacterias nódulas, que aportan a la planta componentes muy valiosos y enriquecen el suelo. Debido a sus características, no resulta idóneo plantarlas en las llamadas granjas verticales.

El suelo y las legumbres pueden ser de gran ayuda para conseguir alimentar a una creciente población mundial y combatir el cambio climático, en especial cuando ambos se combinan, según afirma Suelos y legumbres: simbiosis para la vida, un nuevo informe de la Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura (FAO). En este artículo descubrirás cuales son las plantas leguminosas y por qué son tan valiosas para los humanos.

Legumbres más conocidas

Las leguminosas se dividen en dos amplias categorías. 

La primera incluye las legumbres en grano. Aportan granos y semillas muy nutritivos para los humanos, englobando por ejemplo las siguientes:

La segunda categoría incluye principalmente los granos para la cría de animales, como por ejemplo:

  • Trébol
  • Alfalfa

Algunos árboles o plantas ornamentales también cuentan como legumbres:

  • Acacias
  • Glicinas

Las legumbres y su simbiosis

Las legumbres forman unos nódulos en la raíz que entran en simbiosis con unas bacterias beneficiosas. Esto es llamado fijación biológica de nitrógeno. Las bacterias del nódulo se unen al nitrógeno volátil del aire y lo tranforman en líquido aprovechable por las plantas. Convierten el nitrógeno del aire (N2) en amoníaco líquido (NH3).

Esto hace que las plantas sean independientes de la presencia de nitratos en el suelo. Las leguminosas crecen en suelos pobres en nutrientes a la vez que lo enriquecen para las futuras plantas. Esto significa que se usará menos fertilizante. Además protegen el suelo y las aguas subterráneas.

Si quieres cultivar legumbres, asegúrate de no plantarlas en años consecutivos. Como las plantas ya han enriquecido el suelo, éste puede contener demasiado nitrógeno para las nuevas plantas. 

Legumbres nutritivas

Las legumbres no solo juegan un papel importante en la agricultura, sino también en nuestra dieta. Debido a la fijación de nitrógeno, las plantas tienen suficiente nitrógeno disponible para la síntesis de proteínas. Por lo tanto, todas las leguminosas son muy ricas en proteínas.

  • Según las Naciones Unidas, las legumbres son una clave importante en la lucha contra el hambre y la desnutrición.
  • Son una excelente fuente de proteína vegetal y, al mismo tiempo, son significativamente más amigables con el clima que la producción de carne.
  • Dado que la mayoría de las legumbres son muy robustas y gracias a su simbiosis, se adaptan de manera óptima a los suelos pobres en nutrientes. Éstas se pueden plantar incluso en condiciones difíciles.

Aparte de las proteínas, las legumbres contienen fibra y carbohidratos de cadena larga. Dado que el cuerpo humano necesita mucho tiempo para procesar estas sustancias, te mantienen lleno durante más tiempo. Asimismo, las legumbres son ricas en vitaminas y minerales, como calcio o magnesio.

Además de los valiosos nutrientes para el cuerpo, las legumbres también contienen los llamados antinutrientes. Éstos inhiben la absorción de nutrientes y a veces son tóxicos para el cuerpo.  El ácido fítico y los taninos son algunos de ellos. Estas sustancias inhiben la absorción de minerales. También contienen lectina, que es tóxica para el cuerpo humano. 

Por lo tanto, es aconsejable remojar las leguminosas, como garbanzos o lentejas y cocinarlas durante mucho tiempo. Según la agencia del consumidor, estos antinutrientes contenidos no representan ningún peligro con una dieta equilibrada. 

Beneficios de las legumbres

Las legumbres juegan un papel importante en nuestra economía agrícola.

Enriquecen el suelo con nitrógeno y lo mantienen fértil. Los agricultores pueden aprovechar este efecto haciendo una rotación de cultivos para así enriquecer el suelo con nitrógeno para la futura cosecha.

El ministerio de agricultura de varios países ha fomentado la llamada siembra de proteínas para promover el cultivo de legumbres. Esto podría ahorrar fertilizantes químicos a largo plazo, lo que permite una agricultura sostenible y ecológica.

Un suelo más saludable reduce las enfermedades y plagas en las plantas. Esto significa que requieren menos pesticidas y herbicidas.

Los diferentes tipos de alfalfa crecen rápidamente y son muy adecuados como alimento para animales, además también pueden servir como abono verde.

La mayoría de las legumbres forman buenas raíces que aflojan las capas más profundas del suelo y, por lo tanto, contrarrestan la compactación del suelo.

Debido a sus propiedades de unión al nitrógeno, las legumbres son ideales como primeras plantas. Esto significa que se pueden cultivar en áreas que no son cultivables en principio. Como resultado, también juegan un papel importante en la restauración de áreas destruidas por los humanos.

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3 comentarios en «Legumbres: la variedad de plantas que mejora el suelo»

  1. Soy maestra y he plantado con los niños lentejas en un vaso de yogur con un poco de algodon. Es maravilloso ver como crecen y sobretodo como aprenden los niños. Fantastico.

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  2. Acá en Colombia comemos muchos fríjoles y se pueden hacer infinidad de recetas. Sacian, son sanos y baratos

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