Las mascarillas o cubrebocas se convierten en un problema ambiental en los océanos

¿Qué sucede cuando las mascarillas o cubrebocas han cumplido su propósito? Si no se eliminan adecuadamente, pueden terminar en el océano, como sucedió en Hong Kong. Para que el cubreboca o mascarilla no se convierta en un problema ambiental a largo plazo, hay que tener en cuenta algunas cosas.

Desde la perspectiva de los virólogos, usar mascarilla o cubreboca protege a las personas de las temidas gotitas. Mientras más personas la usen, más efectiva será la protección para todos. 

Sin embargo, hay un inconveniente: de repente, miles de millones de personas en todo el mundo usan mascarillas o cubrebocas hechas de diferentes materiales, que en el peor de los casos terminan en el medio ambiente. La organización ambiental marina “Oceans Asia” ha encontrado numerosas mascarillas en una playa

Mascarillas y cubrebocas desechables en varias formas y colores

La organización notó a finales de febrero que un sorprendente número de mascarillas o cubrebocas fueron a parar a una playa en las Islas Soko en hong Kong. “Ese día contamos entre 60 y 70, solo en un área pequeña en la playa. Eso fue bastante aterrador para nosotros”, dijo Gary Stokes, cofundador de Oceans Asia a la agencia de noticias Reuters. Una semana despúes, encontraron 30 más.

Un video muestra que se trataba principalmente de mascarillas y cubrebocas médicas desechables de varias formas y colores. Según Reuters, las mascarillas están hechas de polipropileno, es decir, plástico que no se descompone. El material permanece en el océano durante muchas décadas, se desintegra gradualmente en microplásticos y absorbe toxinas ambientales. Los animales marinos pueden confundir las partículas con los alimentos e ingerirlas.

Aquí tienes el video:

“No se trata solo de protegerte”

Según Reuters, grupos ambientalistas en Hong Kong están organizando limpiezas de playas para deshacerse de los cubrebocas y otros desechos plásticos. Las mascarillas también se convierten en un problema en otros lugares. 

“La gente piensa que se está protegiendo a sí misma con las mascarillas”, dijo Tracey Read, de la ONG “Plastic Free Seas”. “Pero no se trata solo de protegerte a ti mismo. […] No desechar la mascarilla de manera adecuada es egoísta”.

Pero, ¿cómo deshacerse adecuadamente de las mascarillas? No pertenecen al contenedor amarillo, sino al de basura normal, de desperdicios. Plástico en los océanos: ¿qué puedo hacer para ayudar?

Sin embargo, más importante que la eliminación correcta, sería que no generara tanta basura. Cómo evitarlo:

  • No uses mascarillas o cubrebocas desechables. Estas se necesitan urgentemente en hospitales y para personal sanitario.
  • En su lugar, haz la mascarilla tú mismo, preferiblemente de materiales reciclados, como alguna tela sin usar que tengas por casa. De esta manera no usas ningún recurso adicional. 
  • Si no quieres o sabes coser, compra mascarillas o cubrebocas sostenibles. Por ejemplo, de algodón orgánico, que requiere menos agua para crecer y no necesita pesticidas.
  • No tires las mascarillas o cubrebocas una vez que termine la pandemia. Es posible que puedas volver a usarlas en el futuro, o usarlas de otras maneras, por ejemplo, para una fiesta de disfraces.
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2 comentarios en «Las mascarillas o cubrebocas se convierten en un problema ambiental en los océanos»

  1. Parece ser que no hemos aprendido nada. Si ya teniamos problemas con los plasticos, ahora se suman el de los tapabocas. No mames wey

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