Microplásticos en cosmética: dónde se esconden y cómo evitarlos

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Gel de ducha, peeling, lápiz labial: muchos productos cosméticos todavía contienen microplásticos. Las diminutas partículas de plástico llegan al medio ambiente a través de las aguas residuales y causan daños incalculables. Aunque puedes evitar los productos microplásticos. Sin Lupa re muestra cómo y te presenta alternativas.

Peeling, gel de ducha, champú: microplásticos en cosmética

Los microplásticos se conocen comúnmente como partículas de plástico que miden menos de 5 milímetros. Las partículas son a menudo tan pequeñas que apenas son visibles para el ojo humano. Por lo general, no se incluyen los plásticos solubles en agua, líquidos, ceras y similares. Sin embargo, deben evitarse, aunque solo sea porque aún no se han realizado suficientes investigaciones sobre los efectos que tienen en el medio ambiente.

Más sobre esto: ¿Qué son los microplásticos? Aquí encontrarás la respuesta

Por un lado, los microplásticos se producen específicamente de forma industrial para ser utilizados en productos como cosméticos (microplásticos primarios). Por otro lado, las diminutas partículas de plástico también se forman cuando las piezas de plástico más grandes, como las bolsas de plástico, se desintegran con el tiempo (microplásticos secundarios).

Los microplásticos producidos industrialmente se encuentran principalmente en productos de cuidado diario y cosméticos: por ejemplo, como bolitas finas en peelings o geles de ducha. Pero también se pueden encontrar en champús, maquillajes, lápices labiales, protectores solares y muchos otros cosméticos. En forma líquida o similar a un gel, el plástico también se usa como relleno y aglutinante. Los microplásticos también se encuentran en algunos productos de limpieza.

microplaticos en cosméticos

Cómo los microplásticos dañan el medio ambiente y la salud

El plástico en sí mismo es un enorme problema medioambiental porque, en primer lugar, se produce principalmente a partir de la materia prima cada vez más escasa, del petróleo crudo y, en segundo lugar, no es biodegradable. Los desechos plásticos de todo tipo, incluidos los microplásticos, llegan al medio ambiente y a los océanos en cantidades que difícilmente pueden estimarse.

Hasta ahora, las plantas de tratamiento de aguas residuales no han podido filtrar completamente las partículas, a veces microscópicas, de las aguas residuales. De esta manera, de nuestros productos domésticos, pasan prácticamente sin obstáculos al agua, y con los lodos de depuradora también a los campos y al aire.

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El plástico permanece en el medio ambiente durante cientos de años. Esto es especialmente un problema en lagos, ríos y mares. Ya hay cantidades increíbles de pequeñas partículas de plástico flotando en ellos. Los contaminantes altamente tóxicos, como los pesticidas y otras toxinas ambientales, se acumulan en las partículas de plástico. 

Y, el plástico pone en peligro nuestros ecosistemas, ya que ahora se confunde como un supuesto alimento para los organismos marinos. Cuanto más pequeño sea el microplástico, más probable es que los mejillones, gusanos o peces confundan las partículas con alimentos o las tomen pasivamente a través de la filtración.

microplasticos en cosméticos

Los efectos sobre los organismos marinos varían, desde trastornos fisiológicos hasta la formación de tumores y mayores tasas de mortalidad. Es particularmente peligroso que los microplásticos actúen como un imán sobre las toxinas del agua. Con los microplásticos, la vida marina también absorbe contaminantes. Se encontraron concentraciones de contaminantes hasta mil veces más altas en las partículas de plástico que en el agua circundante.

Esto también es extremadamente preocupante para nuestra salud. Los microplásticos ahora también terminan en nuestros platos a través de la cadena alimentaria y la propagación incontrolable en el medio ambiente.

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A muchos plásticos se les añaden los denominados aditivos para darles determinadas propiedades. El problema, muchos de ellos, como el BPA, son potencialmente dañinos para la salud o aún no se han investigado adecuadamente. Solo por esta razón, podría ser aconsejable no frotarse la cara con bolas de plástico ni untar plástico líquido en los labios.

Las empresas reaccionan y quieren ganar tiempo

A la industria le gusta afirmar que la mayor parte del microplástico en el medio ambiente se crea cuando se rompen piezas más grandes de plástico. De hecho, los estudios muestran que las fibras plásticas hechas de textiles sintéticos y el desgaste de los neumáticos, contribuyen más a la contaminación ambiental con microplásticos que con los cosméticos.

Sin embargo, los plásticos en los productos para el cuidado se podrían evitar sin mayores problemas, como lo demuestran los fabricantes de cosméticos naturales, que generalmente prescinden de los plásticos en sus productos. Y donde se puede evitar el plástico, debe evitarse en interés de la protección del medio ambiente.

microplaticos en cosméticos

Los hallazgos de los últimos años sobre el tema de los microplásticos y las protestas de las ONG ya han marcado la diferencia. Muchas empresas convencionales han anunciado que prohibirán las partículas de plástico en sus productos, incluidos gigantes de la industria como Unilever y Procter & Gamble.

Desafortunadamente, muchas de estas promesas son vagas y la mayoría de los fabricantes solo prometen reemplazar o han reemplazado plásticos muy específicos (sólidos) como el PE.

Estudios: El compromiso voluntario es de poca utilidad

Pero, ¿es realmente suficiente? Esto se puede ver de manera crítica. Un estudio realizado por una plataforma de consumidores, de más de 100,000 productos cosméticos en 2014 y 2016 mostró que uno de cada tres peelings faciales examinados todavía contenía polietileno. Los resultados de las pruebas confirman que el compromiso voluntario de la industria es ineficaz y que los fabricantes solo quieren ganar más tiempo.

El hecho de que los plásticos no siempre sean notados por los clientes, también se debe a las diferentes definiciones de microplásticos. Muchos fabricantes solo reconocen el polietileno (PE) como microplástico, pero no los plásticos como el nailon-12, el copolímero de acrilato o el polímero cruzado de acrilato. Pero estas y muchas otras sustancias también se clasifican como microplásticos, al menos según organizaciones de protección ambiental como Greenpeace. Y, los incluyas o no, los plásticos sintéticos no tienen cabida en la cosmética.

Lo que los cosméticos convencionales nos venden como sin microplásticos es un engaño al consumidor. Los productos cosméticos y de cuidado corporal conocidos, por ejemplo, de la línea Nivea, todavía tienen un problema de plástico.

Las organizaciones ecologistas piden una prohibición legal en toda la UE de los microplásticos en los cosméticos que incluyen otras sustancias además del polietileno. Los microplásticos deben definirse de manera uniforme como polímeros sintéticos sin establecer un límite inferior para el tamaño de las partículas.

Cómo reconocer el plástico en cosméticos y otros productos

Desafortunadamente, no es fácil para los consumidores saber si hay microplásticos en los productos para el cuidado personal y los cosméticos. El plástico en los cosméticos debe indicarse en el envase, pero generalmente se esconde detrás de términos técnicos complicados.

Si la lista de ingredientes contiene sustancias como ” polietileno” (PE), “polipropileno” (PP), “poliamida” (PA) o “tereftalato de polietileno” (PET), definitivamente son microplásticos. Otras sustancias tienen varios nombres diferentes o más complicados. En el caso de algunas sustancias, no se puede determinar únicamente a partir de la declaración si están contenidas como pequeñas partículas de plástico o en forma líquida; ambos son problemáticos.

Para estar seguro, te recomendamos que evites todos los productos que contengan los siguientes ingredientes:

  • Copolímero de acrilato (AC)
  • Polímero cruzado de acrilato (ACS)
  • Poliamidas (PA, nailon-6, nailon-12)
  • Poliacrilato (PA)
  • Polimetil metacrilato (PMMA)
  • Polietileno (PE)
  • Tereftalato de polietileno (PET)
  • Polipropileno (PP)
  • Policuaternio (PQ)
  • Poliestireno (PS)
  • Poliuretano (PUR)
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Esto es lo que puedes hacer: alternativas a los cosméticos microplásticos

Puedes encontrar alternativas aquí:

  • Los fabricantes de cosméticos naturales no utilizan polímeros sintéticos en sus productos, por lo que los microplásticos no son un problema aquí.
  • Muchos geles de ducha contienen pequeñas partículas de plástico, aunque nadie las necesita. Se garantiza que los geles de ducha cosméticos naturales no contienen plástico. 
  • Además, los champús orgánicos y los protectores solares orgánicos prescinden de los plásticos.
  • Puedes hacer peelings tú mismo fácilmente y evitar los microplásticos en cualquier caso: Hacer un peeling natural tú mismo: 3 ideas con ingredientes naturales
  • Aquí encontrarás todo sobre el cuidado dental sostenible sin plásticos ni contaminantes.
  • El video “La historia de las microfibras” muestra por qué la ropa hecha de fibras sintéticas no es una buena idea: las marcas de moda justa funcionan mejor. Puedes ver el video con subtítulos más abajo.
  • El plástico normal también es un problema. Bolsas ecológicas: las mejores alternativas al plástico
  • ¿Qué más puedes hacer para usar menos plástico? Por ejemplo, puede comprar en el creciente número de supermercados que prescinden del embalaje, en los mercados o tiendas de barrio.

Te recomendamos estos dos libros de cosmética natural: “Belleza natural: Cuida tu piel y tu cabello con cosmética hecha en casa” y “Skintellectual. Cosmética Al desnudo: La ciencia que hay detrás de los cosméticos”.

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