¿Qué son los microplásticos? Aquí encontrarás la respuesta

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Se ha corrido la voz de que los microplásticos, las pequeñas partículas de plástico, son un problema para el medio ambiente. Los fabricantes de cosméticos han afirmado durante mucho tiempo que prescinden de los microplásticos. Pero ¿qué se entiende exactamente microplástico? Las ideas divergen.

¿Qué son los microplásticos?

Por un lado, los microplásticos se producen industrialmente para ser utilizado en productos como cosméticos o productos de limpieza (microplásticos primarios). Por otro lado, estas partículas también se forman cuando las piezas de plástico más grandes se desintegran con el tiempo (microplásticos secundarios); esto incluye no solo las bolsas de plástico en el mar, sino también la ropa hecha de fibras sintéticas y los neumáticos de los automóviles, por ejemplo.

Muchos fabricantes de cosméticos afirman ahora que están prescindiendo de los microplásticos o que pronto lo harán sin ellos. Pero la mayoría de las empresas (convencionales) solo entienden que esto se refiere a partículas sólidas de plástico como el polietileno (PE). Tales partículas se encuentran, por ejemplo, en exfoliantes y geles de ducha y, a menudo, se reconocen como pequeñas bolitas.

Las organizaciones de protección ambiental como Greenpeace advierten sobre una cantidad significativamente mayor de plásticos en los cosméticos e incluyen también los plásticos (polímeros) que son solubles en agua o que se pueden encontrar en los productos en una estructura líquida, gelatinosa o cerosa o en tamaño nanométrico.

microplastico

Definiciones oficiales de microplásticos

Si bien no existe una definición vinculante internacional, muchos organismos oficiales (oficinas, autoridades, Naciones Unidas) y también certificadores, usan una definición relativamente uniforme, según la cual, las partículas de plástico con un tamaño de menos de 5 milímetros se consideran microplásticos.

El Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA) lo define como: «‘Los microplásticos se definen habitualmente como pequeñas partículas o fragmentos de plástico que miden menos de 5 mm de diámetro».

En los criterios legales para la etiqueta ecológica de la UE, que se otorga a los productos de limpieza, por ejemplo, dice: «Microplástico” es cualquier partícula con un tamaño inferior a 5 mm de plástico macromolecular insoluble».

Entonces, lo que todas estas definiciones tienen en común: se refieren a partículas, es decir, partículas sólidas de plástico que no son solubles en agua. Esto no tiene en cuenta los polímeros (plásticos) solubles en agua, en forma de gel, en forma de cera o líquidos.

En el caso de polímeros sintéticos solubles en agua, la evaluación clásica según la ley química se puede realizar individualmente para cada polímero.

Organizaciones de protección del medio ambiente: evita todos los plásticos

Greenpeace, por otro lado, escribe:

«El término microplásticos incluye todos los polímeros sintéticos, independientemente de su tipo de polímero, estado físico o compuesto de moldeo, limitación de tamaño, solubilidad o función en el producto».

La lista negativa de Greenpeace es aún más extensa. También enumera las siliconas como sustancias que deben evitarse, porque también son polímeros sintéticos.

microplasticos

Greenpeace desaconseja los siguientes ingredientes en cosméticos:

  • Copolímero de acrilato (AC)
  • Polímero cruzado de acrilato (ACS)
  • Poliamidas (PA, nailon-6, nailon-12)
  • Poliacrilato (PA)
  • Polimetil metacrilato (PMMA)
  • Polietileno (PE)
  • Tereftalato de polietileno (PET)
  • Polipropileno (PP)
  • Poliestireno (PS)
  • Poliuretano (PUR)

El principal argumento de las organizaciones medioambientales: el impacto medioambiental de los polímeros sintéticos, en su mayor parte, todavía no se ha investigado adecuadamente y, por tanto, debería evitarse.

La ciencia no ha calificado a las partículas plásticas solubles y de tamaño nanométrico como inofensivas; simplemente hay una falta de investigaciones confiables. Los fabricantes simplemente ignoran el problema.

Por qué desaconsejamos el uso de plásticos en cosméticos y productos de limpieza

El mero hecho de que todavía no sepamos exactamente qué pueden hacer al medio ambiente los polímeros sintéticos hechos a partir de productos de limpieza y cuidado, debería ser motivo suficiente para evitarlos siempre que sea posible.

Nos gustaría agregar: Los plásticos sintéticos en cualquier forma se basan en la problemática y escasa materia prima del petróleo crudo. Por lo tanto, no consideramos que tales polímeros sean útiles, especialmente para cosméticos, productos de cuidado y limpieza, principalmente porque muchas empresas que trabajan ecológicamente han demostrado durante mucho tiempo que también es posible sin ellos.

  • En nuestra definición, estamos de acuerdo con la mayoría: los microplásticos son partículas de plástico con un tamaño inferior a 5 milímetros. Nunca recomendamos productos que contengan microplásticos.
  • Sin embargo, también encontramos que todos los demás polímeros sintéticos en los productos cosméticos y de limpieza son innecesarios y los desaconsejamos; a veces nos referimos a estas sustancias como «microplásticos en el sentido más amplio», ya que de hecho son plásticos.
  • Esto puede afectar, por ejemplo, a las sustancias Copolímero de acrilatos (AC), Polímero cruzado de acrilatos (ACS), Policuaternio (PQ) y Poliacrilato (PA).
  • Cuando se trata de cosméticos, los cosméticos naturales son generalmente más recomendados que los productos convencionales: los cosméticos naturales nunca contienen microplásticos.

Te recomendamos estos dos libros de cosmética natural: «Belleza natural: Cuida tu piel y tu cabello con cosmética hecha en casa» y «Skintellectual. Cosmética Al desnudo: La ciencia que hay detrás de los cosméticos».

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