11 mitos sobre el cambio climático: causas y consecuencias de un vistazo

El cambio climático, sus causas y consecuencias son supuestamente controvertidos, pero no lo son. Este artículo pone a prueba este y otros 10 mitos sobre el cambio climático.

Desde 1880, la temperatura media global ha aumentado hasta 0,8 grados Celsius. Los diez años más cálidos desde que comenzaron los registros meteorológicos fueron todos dentro de las últimas dos décadas. El nivel del mar subió 17 centímetros en el siglo pasado. En 2013, el contenido de CO2 en la atmósfera superó el nivel récord de 400 ppm (partes por millón), por primera vez en 25 millones de años.

Cambio climático: causas, consecuencias y mitos

Aunque los glaciares se están derritiendo, el hielo del Ártico está disminuyendo y numerosas especies animales ya se están adaptando a las nuevas condiciones, los cambios aún no son lo suficientemente notorios para muchas personas; en muchos casos preferimos no creer en los dramáticos pronósticos.

Así que aquí exponemos 11 mitos sobre el cambio climático puestos a prueba:

1. «El clima no se está calentando, ya que hubo olas de frío extremo»

Falso. En el invierno de 2016, las temperaturas en el sur de Europa cayeron a valores de dos dígitos por debajo de cero, y los países donde las temperaturas invernales suelen ser suaves se hundieron bajo un manto de nieve. Al mismo tiempo, la Agencia de Oceanografía y Meteorología de los Estados Unidos (NOAA) registró el doble de tormentas de nieve violentas en la segunda mitad del siglo XX, que en la primera.

A la vista de registros tan fríos, no es sorprendente que algunos escépticos tengan dudas sobre el cambio climático. Pero los fenómenos meteorológicos no son lo mismo que el clima: » Tiempo» describe un evento en un período de tiempo limitado, el término «clima», desarrollos a largo plazo.

Las zonas de aire frío, los llamados vórtices polares, se extienden sobre el Ártico y la Antártida en los meses de invierno. En sus bordes, estos se encuentran con fuertes vientos (corrientes en chorro) que transportan aire cálido desde el ecuador. Esto suele calentar el aire frío del invierno; sin embargo, un aumento de la presión del aire sobre el Ártico o una interrupción en la corriente en chorro, significan que las masas de aire frío viajan más al sur y puede volverse inusualmente frío en América del Norte, Europa y Asia.

A nivel mundial, las temperaturas están aumentando y el promedio actual es un grado más cálido que 1880.

2. «Los científicos no están de acuerdo con el cambio climático»

Falso. La tierra se está calentando. Esto está probado por los registros de temperatura de varias organizaciones durante los últimos 100 años. La mayoría de los científicos también están de acuerdo con las causas.

Este fue el resultado de la evaluación de innumerables documentos que abordan el cambio climático. Cabe aclarar si la mayoría de científicos dan por sentado el calentamiento global y, sobre todo, a qué causas lo atribuyen.

Según los resultados de siete estudios publicados en 2016, del 90 al 100 por ciento de los expertos están convencidos de que el calentamiento global actual es culpa de los humanos. Esta suposición es apoyada por las academias de ciencia de 80 países, así como por el Grupo Intergubernamental de expertos sobre el Cambio Climático (IPCC), un organismo de las Naciones Unidas integrado por cientos de expertos en clima que estudian el cambio climático.

3. «Los cambios climáticos de hoy son completamente naturales»

Falso. Hubo momentos en los que hacía mucho más calor en la tierra de lo hace hoy. Según estudios geológicos, hace 54 a 48 millones de años (en el Eoceno temprano) las temperaturas eran hasta 14 grados más altas en nuestro planeta, temperaturas que llevaron a que incluso los polos se derritieran por completo.

Debido a su órbita elíptica, la tierra también se mueve a diferentes distancias del sol. Esto tiene un impacto en nuestro clima y también jugó un papel en la formación de las edades de hielo. Los diferentes grados de actividad del sol también provocan más cambios de temperatura. Las erupciones volcánicas también liberan grandes cantidades de CO2 a la atmósfera, lo que provoca un aumento de la temperatura en la tierra, mientras que las partículas de hollín absorben la luz solar y la enfrían.

Estos eventos de cambio de temperatura en realidad siempre han existido. Pero, en las últimas décadas, sin embargo, las temperaturas han aumentado más rápido que nunca. Los modelos de cambio climático altamente complejos que calculan la influencia de los humanos, pueden explicar los patrones naturales hasta la década de 1950, pero no el rápido desarrollo posterior.

Un modelo concluyente solo surge cuando se toma en cuenta la proporción producida por nosotros los humanos.

4. «Las condiciones meteorológicas extremas son una consecuencia directa del cambio climático»

Falso. En los últimos años se ha producido un aumento significativo de los fenómenos meteorológicos extremos. Por ejemplo, hubo más olas de calor en los Estados Unidos, incluso en áreas típicamente más frías como Alaska. Las tormentas de invierno también están aumentando, al igual que las fuertes lluvias en períodos cortos de tiempo. Las tormentas sobre el Atlántico norte son más frecuentes, más violentas y duran más.

Sin embargo, estos hechos no pueden atribuirse directamente al cambio climático. 

En 2014, NOAA publicó un informe sobre eventos climáticos extremos en todo el mundo en 2016. Aunque fue posible establecer una conexión entre las emisiones provocadas por el hombre y las olas de calor experimentadas, no fue posible una correlación con las sequías, las fuertes lluvias o las tormentas.

El número de fenómenos meteorológicos extremos, ciertamente aumentará debido al aumento de las temperaturas globales, pero no se puede establecer una cadena clara de causa y consecuencia para un solo evento meteorológico. Nuestro consumo también influye en el clima y el medio ambiente.

5. «El problema es el metano, no el CO2»

Falso. Desde la revolución industrial, los niveles de CO2 en el aire han aumentado constantemente y el CO2 se considera un gas de efecto invernadero que fomenta el cambio climático. Pero el dióxido de carbono no es el único gas responsable del calentamiento global: el metano calienta la tierra 30 veces más.

El metano se crea cuando las sustancias orgánicas se descomponen: durante el transporte y la producción de combustibles fósiles, durante la producción de gas natural, cuando las plantas se pudren y los animales se pudren, en la cría de ganado y porcino.

Sin embargo, el metano no es el principal responsable del calentamiento global. Las emisiones de CO2 son mucho más altas porque se genera mucho más CO2 que metano. En 2014, la proporción de CO2 en las emisiones de gases de efecto invernadero en los Estados Unidos fue del 81 por ciento, la del metano solo 11. Además, el tiempo de retención promedio del CO2 en la atmósfera es de 120 años, mientras que el del metano es de solo 9 a 15 años.

6. «Más CO2 es bueno para las plantas, que lo necesitan para crecer»

Falso. El dióxido de carbono es un elemento clave en la fotosíntesis, eso es cierto. Con la ayuda de la luz solar, las plantas convierten el agua y el dióxido de carbono en glucosa y, por lo tanto, generan energía para casi toda la vida en nuestro planeta. Por lo tanto, un mayor contenido de CO2 en la atmósfera debería estimular el crecimiento de las plantas, según la tesis.

Sin embargo, no es tan simple.

En un estudio de 3 años, los investigadores de la Universidad de Stanford examinaron cómo se desarrollaría nuestra flora durante los próximos 100 años si otros factores ambientales también cambian, como se predice.

Por lo tanto, no solo duplicaron el CO2, sino que también aumentaron la temperatura, las precipitaciones y el contenido de nitrógeno. El resultado sorprendente fue que una combinación de estos factores inhibió el crecimiento de las plantas.

7. «Los animales pueden adaptarse al cambio climático»

Falso. Dado que ha habido vida en la tierra, también ha habido fluctuaciones extremas de temperatura. En el Eoceno era alrededor de 14 grados más caliente que hoy, mientras que la temperatura en la última Edad de Hielo era más de 4 grados más baja. Los animales y las plantas también pueden adaptarse a tales cambios climáticos cambiando su comportamiento o sus hábitats, o evolucionando.

Hoy en día hay más mariquitas rojas de dos puntos que negras, porque el color rojo mantiene fresco al escarabajo, la temporada de desove del salmón rosado comienza antes en aguas cálidas y la especie de mariposa del sur de California Euphydryas Editha se puede encontrar en altitudes más altas.

Pero la evolución es un proceso lento y el cambio climático es rápido. Muchas especies no pueden mantener el ritmo a este cambio tan rápido.

8. «El cambio climático es una conspiración»

Falso. Los escépticos del clima dudan de los estudios científicos sobre el cambio climático o difunden teorías de conspiración. El cambio climático también es un problema político: cambiar nuestro estilo de vida de manera sostenible es un desafío enorme y obliga a realizar cambios, por lo que no es sorprendente que los resultados de la investigación y sus posibles consecuencias también encuentren resistencias.

Pero a pesar de muchas ambigüedades, todas las organizaciones reconocidas internacionalmente como el IPCC, la NASA y la NOAA, así como las academias científicas estatales de 80 países, están de acuerdo: el cambio climático es un hecho del que los humanos probablemente son responsables.

Cuando se sospechaba que fumar tabaco causaba cáncer de pulmón, la industria tabacalera lo negó: algunas partes de las industrias del carbón y del petróleo están haciendo algo similar en la actualidad.

9. «Los pocos grados no hacen ninguna diferencia»

Falso. Se ha vuelto menos de un grado más cálido en la tierra desde finales del siglo XIX. Eso no parece mucho. Aun así, unos pocos grados pueden tener un gran impacto. Sabemos por estudios geológicos que solo unos pocos grados pueden hundir a nuestro planeta en una nueva era de hielo o hacer que los casquetes polares se derritan.

El calentamiento global siempre se basa en la temperatura media global, porque el aumento de temperatura no es el mismo en todas partes. El IPCC ha pronosticado que las temperaturas podrían subir hasta 4.5 grados para 2100; en algunas regiones, este valor se superará significativamente.

Para contrarrestar el cambio climático, 196 países firmaron el Acuerdo de París sobre el Cambio Climático en la conferencia climática de la ONU en París en 2015. El objetivo es limitar el aumento de temperatura por debajo de 2, si es posible a 1,5 grados Celsius en comparación con el período preindustrial.

Un estudio publicado por la Unión Europea de Geociencias en 2016, muestra que medio grado podría marcar una gran diferencia. Con el aumento de los valores de CO2 y temperatura, aumentaría la producción de ciertos tipos de granos como la soja y el trigo, pero con un aumento de la temperatura global de más de 1,5 grados y aumentos récord locales de hasta 10 grados con calor extremo y sequía, este efecto podría revertirse y conducir a pérdidas de cultivos.

Los científicos de Oxford también evaluaron los datos disponibles para averiguar qué diferencia podría hacer un calentamiento de 2,0 grados en comparación con 1,5 grados. Sus resultados muestran que el salto marginal de 0,5 grados aumentaría enormemente el riesgo de fenómenos meteorológicos extremos y sus devastadoras consecuencias para las personas, la economía y el medio ambiente.

Un problema particular se refiere al aumento del nivel del mar: dado que los mares reaccionan al aumento de temperatura con un retraso, los efectos finales del deshielo de los glaciares solo se harán visibles más tarde. Cuando se trata de limitar el calentamiento global, cada décima de grado está en juego.

10. «El sol es el culpable del cambio climático»

Falso. El sol no siempre aporta la misma cantidad de energía. La medida de la actividad solar son las llamadas manchas solares, que aparecen periódicamente en la superficie solar en un ciclo de 11 años. En el último siglo ha aumentado la actividad solar y el sol es más brillante que hace unos miles de años. Además, debido a la órbita elíptica de la tierra, la distancia entre la tierra y el sol cambia, lo que afecta la duración e intensidad de nuestras estaciones.

En el pasado, tales cambios se explicaban por fluctuaciones de temperatura en la tierra, como las edades de hielo. Sin embargo, el calentamiento observado en las últimas décadas ya no puede correlacionarse con la actividad solar. Si bien esto se ha mantenido estable, las temperaturas globales aumentaron cada vez más rápido y, entre 2007 y 2009 la actividad solar fue incluso mínima.

11. «Ya no podemos detener el cambio climático»

Falso. El hecho de que los seres humanos sean una de las causas del calentamiento global ya no se cuestiona seriamente. Pero no es demasiado tarde para detener el cambio climático.

La forma más sencilla es frenar la producción de CO2 y reducir las emisiones de gases de efecto invernadero. En 2010, el 25 por ciento de las emisiones provinieron de la generación de electricidad y calor, una cuarta parte de la agricultura, el 20 por ciento de la industria y el 14 por ciento del transporte.

El factor decisivo en la reducción de emisiones es la expansión de las energías renovables, que ya se está implementando en muchos lugares. Pero incluso si los humanos detuvieran sus actividades dañinas para el clima, los gases de efecto invernadero en la atmósfera seguirán siendo efectivos durante mucho tiempo, y el clima tardará siglos en estabilizarse. Así que cuanto antes comencemos a hacer algo al respecto, mejor.

Si quieres saber más sobre el tema aquí tienes unos libros muy recomendados: «Esto lo cambia todo: El capitalismo contra el clima», «Y vimos cambiar las estaciones: Cómo afrontar el cambio climático en seis escenas», “Contra el cambio: Un hiperviaje al apocalipsis climático y «Gracias por llegar tarde: Cómo la tecnología, la globalización y el cambio climático van a transformar el mundo los próximos años».

Leer más en Sinlupa.com:

Deja un comentario

Usamos cookies para asegurar que te damos la mejor experiencia en nuestra web. Si continúas usando este sitio, asumiremos que estás de acuerdo con ello.    Más información
Privacidad