Nitrato en la comida: esto es lo que deberías saber

Principalmente, tomamos nitrato de varios tipos de verduras y del agua potable. Aquí puedes descubrir cómo afecta a nuestro cuerpo y cuándo puede ser perjudicial para la salud.

¿Qué es el nitrato y dónde se produce la sustancia?

El nitrato es un compuesto de nitrógeno que se produce naturalmente en el suelo. Sin embargo, también está presente en grandes cantidades en fertilizantes artificiales y, por lo tanto, llega a los campos. Las plantas almacenan el exceso de nitrato que el suelo no puede absorber. Algunas plantas pueden almacenar mucho, otras casi nada. Como resultado, algunos vegetales están significativamente más cargados de nitrato que otros. Por ejemplo, los cereales y algunos tipos de fruta contienen una cantidad relativamente alta.

Como consecuencia de las lluvias, el nitrato puede ser absorbido por el suelo, introducirse al agua subterránea y, por lo tanto, también llegar a los conductos de agua potable. Además, muchas compañías lo usan como conservante, por ejemplo, para la carne.

¿Qué tan dañino es el nitrato para la salud?

El nitrato es inofensivo para los humanos. Sin embargo, bajo ciertas condiciones, el cuerpo puede convertirlo en nitrito. Esto sucede, por ejemplo, durante la digestión en el estómago y a través de bacterias de la boca. Incluso si se almacenan y recalientan incorrectamente ciertos alimentos, la sustancia puede convertirse en nitrito.

El nitrito se considera dañino:

  • El nitrito puede convertir la hemoglobina de la sangre en metahemoglobina. Esto interrumpe el transporte de oxígeno en la sangre. Además, puede poner en peligro la vida, en particular en los bebés y niños pequeños, ya que puede conducir a una asfixia interna («bebé azul»). Este peligro no existe para los adultos que ya han desarrollado completamente el sistema de defensas del cuerpo.
  • El nitrito puede reaccionar con las aminas para formar las llamadas «nitrosaminas». Se ha atribuido un efecto cancerígeno a estos compuestos en experimentos con animales. Hasta qué punto esto también se aplica al organismo humano, aún no se ha aclarado científicamente.

Cuando el propio cuerpo convierte el nitrato en nitrito, generalmente hay una infección bacteriana del tracto digestivo. Por lo tanto, los niños con una infección gastrointestinal deben evitar consumir alimentos ricos en nitrato si es posible.

¿Cuáles son los efectos positivos del nitrato?

En cantidades moderadas, puede incluso tener efectos positivos para la salud en el cuerpo humano:

  • De esta manera, se puede formar óxido nítrico a partir del nitrito intermedio. Esto expande los vasos y, por lo tanto, disminuye la presión arterial.
  • También juega un papel importante en la curación de heridas y la transmisión de estímulos en nuestro sistema nervioso.

Sin embargo, aún no se ha aclarado claramente a partir de qué cantidad de nitrato hay un impacto positivo o negativo en nuestra salud.

Alimentos con alto contenido de nitrato

Las verduras que pueden almacenar mucho nitrato son:

  • Ensaladas de hojas (especialmente rúcula, lechuga y canónigos)
  • Perejil
  • Espinacas
  • Acelgas
  • Remolacha
  • Rábano
  • Colinabo
  • Hinojo

Se acumula especialmente en los pecíolos y las hojas exteriores. El contenido de nitrato de una planta también depende de la radiación solar. La luz solar es un factor importante que permite la conversión de nitrato a proteína y otros compuestos de nitrógeno.

Como regla general, cuanta menos luz solar haya, mayor será el contenido de nitrato de la planta. Por lo tanto, las verduras de invernaderos y las verduras de invierno generalmente contienen más cantidad que las verduras de exterior.

No entres en pánico por el nitrato

Los consumidores no deben temer al nitrato y comer por eso menos frutas y verduras. Sin embargo, hay algunos consejos sobre cómo puedes reducirlo fácilmente:

  1. Asegúrate de incluir tantos tipos diferentes de verduras en tu menú como sea posible. Así es como consigues una relación moderada entre los alimentos ricos en nitrato y bajos en nitrato. Las coles de Bruselas, los espárragos, las batatas, las zanahorias, las patatas, la calabaza y el brócoli contienen muy poco.
  2. Combina una dieta rica en nitratos con productos que contengan vitamina C (por ejemplo, jugo de naranja o limón), ya que la vitamina C contrarresta la formación de nitrosaminas, posiblemente cancerígenas.
  3. Lava bien las verduras y elimine los pecíolos y las hojas exteriores.
  4. Si cocinas tus verduras antes de consumirlas, también puedes reducir significativamente el contenido de la sustancia. Sin embargo, no debes continuar usando el agua de cocción porque es soluble en agua y, por lo tanto, se queda en el agua de cocción.
  5. No mantengas los alimentos ricos en nitratos calientes por mucho tiempo y no los recaliente.
  6. Elige productos de temporada y locales. Los alimentos importados, en su mayoría tienen un mayor contenido de nitrato debido a las largas rutas de transporte y al almacenamiento asociado.
  7. Las verduras de temporada al aire libre contienen menos nitrato que las verduras de los invernaderos.
  8. Cuando prepares alimentos para niños y alimentos para bebés, presta atención a los alimentos bajos en nitrato. Las verduras con un contenido particularmente alto, como las espinacas, la rúcula o la remolacha, generalmente no son adecuada para los bebés menores de cinco meses.
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