Ola de calor: peligrosa para los ancianos y niños pequeños

Llegó la ola de calor a España, como cada verano. Para algunos, es el pináculo de los sentimientos de verano. Para otros, las temperaturas superiores a los 35 grados, como se anuncia para los próximos días, son pura tortura y, en ocasiones, incluso peligrosas. El riesgo de muerte aumenta a partir de los 30 grados centígrados. Te explicamos qué debes tener en cuenta cuando se alcanzan las temperaturas récord y qué grupos de personas se deben cuidar.

En los próximos días hará calor en España. y en algunos puntos se podrán alcanzar incluso más de 45 grados centígrados. Incluso en Galicia, donde las temperaturas suelen ser más frescas, rondaran los 40 grados.

Mientras que algunos están animando y disfrutando de los calurosos días de verano, otros están realmente luchando contra esta ola de calor, incluso hasta el punto de tener serios problemas de salud. El calor extremo ejerce presión sobre los pulmones, el corazón y la psique, y puede convertirse en un peligro grave. Las personas mayores y enfermas deben estar protegidas contra la ola de calor. 

El calor también es particularmente peligroso para los bebés, los niños pequeños, las mujeres embarazadas y los enfermos crónicos. Tomar ciertos medicamentos también puede hacerlo más susceptible a problemas de salud relacionados con el calor.

Ola de calor: ¿quién corre más riesgo?

Las personas mayores de 65 años y las personas con condiciones preexistentes crónicas sufren particularmente los efectos de la ola de calor, especialmente si beben demasiado poco. Las altas temperaturas aumentan el riesgo de caídas, deshidratación, confusión y problemas circulatorios hasta el paro circulatorio inclusive.

En una ola de calor, el cuerpo se protege de las altas temperaturas exteriores con el “enfriamiento por evaporación”: se produce cuando el sudor se evapora sobre la piel y la enfría. Pero este mecanismo de protección puede reducirse significativamente en las personas mayores. Los medicamentos también pueden ayudar a una persona a sudar menos de lo necesario. Si ya no es posible refrescarse mediante el sudor, existe el riesgo de que se acumule calor: los vasos sanguíneos de los brazos y las piernas se dilatan, la presión arterial desciende. La reducción del flujo de sangre al cerebro puede conducir a la inconsciencia. Si todo el cuerpo se sobrecalienta, la temperatura puede subir a más de 40 grados en poco tiempo, también existe el riesgo de inflamación del cerebro. Incluso un golpe de calor así puede ser fatal.

Los bebés y los niños pequeños también corren riesgo cuando hay una ola de calor: se adaptan menos a las altas temperaturas que los adultos, producen menos sudor y la superficie de su piel es más grande en relación con su peso corporal.

¿Qué tan peligrosos son los días calurosos?

A partir de una temperatura de 30 grados centígrados, hablamos de días calurosos. Durante una ola de calor, la temperatura supera los 30 grados durante el día al lo largo de varios días y no baja de los 20 grados por la noche. Si el cuerpo no puede recuperarse lo suficiente durante la noche, aumenta el estrés relacionado con el calor y se puede producir una acumulación de calor peligrosa o un golpe de calor potencialmente mortal. Se vuelve particularmente peligroso cuando la temperatura exterior supera la temperatura corporal (alrededor de 37 grados centígrados). El cuerpo ya no puede emitir el calor al exterior.

Si no te gusta tomar agua mineral, siempre puedes hacer agua con gas en tu casa y añadirle el sabor que quieras, sin azúcares y totalmente natural:

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Ola de calor: suficiente líquido para personas mayores y niños.

El agua es fundamental cuando hace calor, y esto se aplica a jóvenes y mayores. Sin embargo, las personas mayores deben prestar más atención a su equilibrio de líquidos que las personas más jóvenes, porque el riesgo de falta de agua aumenta con la edad. Las causas radican en la ingesta insuficiente de líquidos y posiblemente en pérdidas de líquidos mayores. En la vejez, la sensación de sed a menudo disminuye y las personas beben menos.

Deben ser al menos dos litros de agua al día. Lo mejor es beber un vaso de agua cada hora, incluso si no tienes sed, esa es la recomendación de los expertos. «Bebidas recomendadas en época de calor: agua del grifo, agua mineral, infusiones frías sin azúcares añadidos, té con menta y limón. 

Durante la ola de calor, puede ser útil colocar varios vasos con agua en lugares de uso frecuente en el apartamento, por ejemplo, al lado de la nevera, en el pasillo y en el baño.

Horario de calor: reglas básicas para los días calurosos

Todos deberían protegerse del calor, sin importar la edad que tengan:

  • Mantén las habitaciones frescas, solo ventila temprano en la mañana y en la noche. Mantén las ventanas cerradas y las persianas bajadas durante el día.
  • Bebe mucho y come alimentos salados, porque al sudar pierdes minerales. Comer las cosas adecuadas en un día caluroso puede ayudarnos a sobrellevar mejor el calor.
  • Limitar las actividades al aire libre a las mañanas y noches más frescas. Los niños deben jugar a la sombra.
  • Nunca dejar a los niños y perros desatendidos en el coche.
  • Controlar regularmente la temperatura de la piel de los bebés, niños pequeños y ancianos, enfriar con un paño húmedo si es necesario.

Debilidad, fiebre, dolor de cabeza intenso, confusión, mareos, náuseas y espasmos musculares son señales de advertencia en la ola de calor. Se debe llevar a los afectados a un lugar fresco, refrescarlos con toallas húmedas, levantarles las piernas, darles algo de beber y llamar al médico.

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