Pesticidas: qué son los herbicidas, fungicidas e insecticidas

Los pesticidas se siguen usando en la agricultura industrial. Pero, ¿qué son exactamente los herbicidas, fungicidas e insecticidas? Te explicamos las diferencias.

Pesticidas: herbicidas, fungicidas e insecticidas

Los pesticidas son los llamados productos fitosanitarios. Se utilizan sustancias químicas para destruir plantas y seres vivos que se consideran perjudiciales para el éxito de la cosecha. Al hacerlo, a menudo destruyen la biodiversidad, con consecuencias a veces devastadoras, como la muerte de las abejas. Hay muchas subespecies de pesticidas. Presentamos tres de los pesticidas más comunes.

Lo que necesitas saber sobre herbicidas

Definición: Los herbicidas son sustancias que se dirigen a plantas específicas. Se utilizan en agricultura para destruir todas las plantas que se consideran malas hierbas. Algunas plantas que son incluso beneficiosas, se tratan con herbicidas. Por ejemplo, las patatas se pueden cosechar antes si las hierbas de la superficie se secan con herbicidas.

Modo de acción: Para destruir las plantas, muchos herbicidas cambian los procesos químicos o biológicos de la planta. Esto hace que las plantas afectadas mueran. Los herbicidas pueden actuar de forma selectiva, es decir, solo sobre determinadas especies de plantas o sobre casi todas las plantas. Uno de esos herbicidas de amplio espectro es el glifosato, muy criticado. 

Riesgos:  Los herbicidas destruyen las plantas silvestres. Por lo tanto, el suministro diverso de alimentos para insectos también está disminuyendo. Esto conduce a la muerte de insectos y es una amenaza para el cultivo de frutas y verduras y, por lo tanto, para la nutrición humana. Además, la muerte de los insectos conduce a una reducción del suministro de alimentos para las aves y otros insectívoros. Entonces, la biodiversidad en el reino animal continúa disminuyendo. Además, se sospecha que algunos herbicidas son cancerígenos. Los herbicidas de amplio espectro a menudo están relacionados con la ingeniería genética, ya que la ingeniería genética puede usarse para hacer que los cultivos deseados sean resistentes a los herbicidas de amplio espectro en el campo.

Fungicidas contra el moho y otros hongos

Definición: Los fungicidas son pesticidas que se utilizan para combatir el ataque de hongos. Los hongos típicos incluyen la sarna de la manzana y el mildiú polvoriento. Los fungicidas aseguran que, las malas cosechas debido al ataque de hongos, que en el pasado a menudo conducían a la hambruna, ya no ocurren hoy. 

Cómo funciona: los fungicidas preventivos evitan que las esporas de hongos entren o germinen en una planta. También existen fungicidas que son efectivos para la infestación inicial. Con mildiú polvoriento incluso después del brote de la enfermedad.

Riesgos: los fungicidas no solo combaten los hongos, también pueden dañar el medio ambiente y la salud humana. Los efectos indirectos de los fungicidas, además, pueden dañar la biodiversidad: los fungicidas permiten a los agricultores cultivar más granos en la misma área. Debido a que las plantas crecen más densas, un 50 por ciento menos de aves, que hace 30 años, pueden vivir en los campos.

Los insecticidas matan insectos

Definición: Los insecticidas actúan contra casi todos los insectos. Se utilizan para hacer que los campos estén “libres de   plagas”. Los llamados neonicotinoides son particularmente conocidos debido a la muerte de las abejas.

Modo de acción:  Este grupo de plaguicidas envenena a los insectos para proteger la producción agrícola de ellos.

Riesgos:  la cantidad de insectos ha disminuido en un 75 por ciento desde 1990. Dado que los insectos son importantes para polinizar las plantas, su muerte también pone en riesgo el suministro de alimentos de las personas. En el campo de los pesticidas, según Greenpeace, el mayor peligro para los humanos proviene de los insecticidas, junto con los fungicidas. Estos pesticidas también están en relación con el cáncer de mama, la debilidad del sistema inmunológico y otros problemas de salud.

¿Qué otros pesticidas existen?

Los pesticidas permiten a las personas tener cosechas más productivas y, por lo tanto, un suministro de alimentos seguro. Sin embargo, muchos de ellos pueden dañar el medio ambiente y la salud humana. Además de los plaguicidas mencionados, existen otros plaguicidas que son eficaces contra determinadas especies animales. Así se utilizan acaricidas contra ácaros y nematicidas contra nematodos. El molusquicida actúa contra los caracoles y los raticidas contra los roedores. 

Si deseas evitar los pesticidas artificiales, es mejor comprar alimentos orgánicos o plantar tus propias frutas y verduras sin rociar.

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