Petróleo: por esto es tan problemático para el medio ambiente y el clima

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El petróleo se puede encontrar en una gran cantidad de productos, a menudo, uno ni siquiera se da cuenta. Aquí puedes obtener más información sobre las fatales consecuencias del uso de petróleo, para los seres humanos, los animales y la naturaleza.

¿Qué es el petróleo?

El petróleo es una mezcla de sustancias que se compone principalmente de varios hidrocarburos. Es una parte natural de la corteza terrestre y existe desde hace muchos millones de años. Al igual que el carbón y el gas, también se le conoce como «combustible fósil«. Llega a la superficie de la tierra como una masa viscosa de color amarillento a negro. El petróleo que no se ha procesado más después de la extracción, se denomina petróleo crudo.

Las ventajas de la materia prima se conocen desde hace miles de años. Ya en la Edad de Piedra, los guerreros usaban la masa pegajosa para fabricar sus armas. En Oriente, el petróleo se utilizó en la construcción naval, hace 1.200 años. Y se dice que China perforó en busca de la popular materia prima por primera vez hace 2000 años.

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Como se extrae el petróleo 

En algunos lugares, el petróleo emerge de la tierra sin intervención humana. Sin embargo, estas pequeñas cantidades no se acercan lo suficiente para satisfacer nuestra demanda de esta materia prima. Es por eso que en el siglo XIX la gente comenzó a perforar en busca de petróleo a gran escala y a utilizarlo para llevarlo a la superficie en grandes cantidades.

Muchos expertos e investigadores colaboran en la producción de petróleo. Primero, se realiza una búsqueda de lugares donde se encuentra disponible petróleo crudo (relativamente cerca de la superficie de la tierra). Luego se usa un enorme taladro para excavar hasta 8.500 metros hasta encontrar el líquido viscoso. Luego, la materia prima se transporta hacia arriba con una bomba.

Los países en los que se produce una cantidad particularmente grande de petróleo son Rusia, Estados Unidos, Canadá, Venezuela y los Países Árabes. La materia prima, incluso se perfora en el mar. Para ello, se construyen las denominadas plataformas de perforación, que se mantienen a flote con la ayuda de pilares de hormigón.

¿Para qué usamos el petróleo?

Después de la perforación, el crudo obtenido se destila en una refinería. Con la ayuda de una torre de destilación, el aceite se descompone en sus sustancias individuales. Estas sustancias incluyen, por ejemplo, gasolina, petróleo o gases como el metano y el etano. Luego, algunos materiales se procesan adicionalmente, por ejemplo, para poder fabricar varios plásticos a partir de ellos.

Debido a las muchas sustancias diferentes que contiene el petróleo crudo, en la vida cotidiana apenas existen productos que no lo contengan.

  • Una gran área de aplicación de la materia prima es su uso como gasóleo para calefacción, con el que mantenemos calientes nuestros apartamentos y casas.
  • Usamos regularmente la materia prima como gasolina para automóviles y combustible diésel para suministrar combustible a nuestros automóviles. El petróleo crudo también se utiliza como combustible para aviones.
  • La sustancia «parafina» también se obtiene del petróleo crudo y se puede encontrar en muchas cremas cosméticas, artículos de maquillaje o champús, así como en artículos de limpiezavelas. La parafina también se utiliza en las industrias médica y alimentaria. Lo puedes encontrar en ungüentos medicinales, chicles o incluso como recubrimiento en algunos tipos de queso.
  • Encontramos petróleo como base para la producción de diversos plásticos, por ejemplo en bolsas y botellas de plástico, prendas de vestir, láminas, colchones, marcos de ventanas, mangueras o embalajes de poliestireno.
  • La sustancia del petróleo «betún» es esencial para la construcción de nuestras carreteras porque se utiliza para fabricar asfalto.
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El petróleo y la catástrofe climática

El uso desconsiderado de la materia prima barata nos presenta grandes problemas ecológicos y sociales. Esto se debe principalmente a las grandes empresas petroleras, que anteponen la maximización de las ventas y los beneficios y aceptan la contaminación ambiental y la violación de los derechos humanos.

Por ejemplo, el procesamiento del petróleo crudo juega un papel importante en el calentamiento global: el petróleo se quema para producir gasolina, combustible para calefacción o combustible diésel. En el proceso se liberan grandes cantidades de dióxido de carbono. Esto se acumula en la atmósfera, lo que hace que las capas inferiores de aire se calienten. El derretimiento de los casquetes polares, los desastres naturales como inundaciones y olas de calor, así como la extinción de numerosas especies animales, son solo algunas de las peligrosas consecuencias de la catástrofe climática.

Bosques destruidos, especies extintas y personas enfermas

Incluso al perforar en busca de petróleo, el medio ambiente, los animales y las personas resultan irreversiblemente dañados. Los bosques se talan sin piedad para permitir una producción óptima de petróleo. A menudo ha sucedido que el petróleo se extrae en áreas donde viven pueblos indígenas. Pero las compañías petroleras no toman en consideración a estas personas.

A través de daños en tuberías u otros accidentes, la masa viscosa también se abre paso repetidamente hacia las áreas naturales circundantes, donde contamina ecosistemas enteros, amenaza la diversidad de especies y se convierte en un riesgo ecológico y para la salud.

Las llamadas antorchas de gas también son problemáticas. Se utilizan para reciclar los gases asociados al petróleo de la forma más rápida y económica posible. Para hacer esto, los gases simplemente se queman, lo que tiene un efecto dramático sobre el cambio climático, entre otras cosas.

Un ejemplo bien conocido de la destrucción de espacios naturales por la producción despiadada de petróleo es el Parque Nacional Yasuní en Ecuador. La selva tropical fue declarada Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO debido a su gran biodiversidad. Sin embargo, dado que se sospecha que hay grandes cantidades de petróleo en esta área, se despejaron enormes áreas de selva tropical. La degradación del petróleo desequilibra el ecosistema y pone en peligro la vida de numerosas especies animales y vegetales ya amenazadas. Las tribus indígenas que viven aquí también están siendo presionadas para que abandonen su hábitat.

Mares y ríos sucios a través del «oro negro»

Otro problema devastador del petróleo es la contaminación de nuestros ríos y mares. Un promedio de 100,000 toneladas de petróleo se vierte al mar cada año. Por un lado, esto sucede a través de ríos contaminados, por los que el petróleo llega al océano.

Otra causa son los accidentes de barcos petroleros. Dado que el petróleo crudo se importa y exporta en todo el mundo, es transportado a través de los océanos por enormes petroleros. Grandes cantidades de petróleo penetran regularmente a los océanos a través de fugas o accidentes. En 2011, por ejemplo, un accidente en la estación de carga provocó que alrededor de 5000 toneladas de petróleo crudo fluyeran hacia el Golfo de Guinea en la costa de Nigeria.

Los defectos en las plataformas de perforación también tienen consecuencias ecológicas. En 2010, por ejemplo, la plataforma “Deepwater Horizon” en el Golfo de México estaba en llamas. El accidente vertió un total de 500.000 toneladas de petróleo al mar durante varios meses. Esto provocó un vertido con consecuencias desastrosas para la naturaleza, los animales y los seres humanos.

Las masas de petróleo destruyen ecosistemas enteros en el mar, especialmente los arrecifes de coral. Los animales como las aves, los peces y los mamíferos marinos, por lo general, no tienen posibilidades de sobrevivir incluso si entran en contacto con la sustancia una vez.

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¡El petróleo también es finito!

La fuente de oro líquido no dura para siempre. En los últimos 100 años ya hemos consumido una gran parte del petróleo del mundo. Deben pasar millones de años antes de que se pueda formar petróleo nuevo. Por tanto, esta es también una razón por la que deberíamos pensar en alternativas lo antes posible.

¿Cómo se puede evitar el petróleo en la vida cotidiana?

Con solo unos simples pasos y cambios, puedes reducir tu consumo personal de petróleo en la vida diaria y así hacer tu vida no solo más sostenible, sino también más saludable y, en muchos casos, incluso más barata.

  • Para minimizar su consumo de gasolina y diésel, puede utilizar el transporte público o el coche compartido. Puede cubrir distancias cortas en bicicleta o a pie. Si es inevitable conducir tu propio automóvil, es aconsejable garantizar una velocidad constante y razonable y la presión correcta de los neumáticos para ahorrar combustible.
  • También puedes ahorrar fácilmente un poco de petróleo en la calefacción: si reduces la temperatura ambiente en solo un grado, tu consumo anual se reducirá considerablemente.
  • ¡Evita el plástico! Compras muchas cosas empacadas en plástico que a menudo no necesitamos en absoluto. Por lo tanto, intenta comprar lo más libre de embalaje posible. 
  • ¡Utiliza productos cosméticos sin parafina y «aceite blanco»! 
  • ¡No compres ropa hecha de plástico! Mejores alternativas son los productos elaborados con fibras naturales como el algodón, el lino, la lana y el cáñamo de calidad orgánica. En lugar de comprar ropa completamente nueva, también vale la pena ir de compras a tiendas de segunda mano o mercadillos o hacer una fiesta de intercambio de ropa con amigos.
  • Al comprar frutas y verduras, busca productos de calidad orgánica. El cultivo convencional utiliza fertilizantes y pesticidas que se obtienen a partir del petróleo.
  • También se utiliza mucho petróleo crudo en las largas rutas de transporte de alimentos. ¡Intenta comprar localmente y de temporada!
  • ¡No uses velas de parafina! Existen alternativas sostenibles y ecológicas. También puede hacer velas nuevas tú mismo a partir de restos de velas viejas.

Desde Sin Lupa te recomendamos cuatro libros para recapacitar sobre tu consumo: «Ayuda al planeta comiendo», «Tu consumo puede cambiar el mundo «, «Consumir menos, vivir mejor» y «De consumista a minimalista».

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