Plastificantes: dónde están estas sustancias y por qué son peligrosas

Muchas sustancias se utilizan como plastificantes para hacer que el plástico sea flexible y blando. Algunas sustancias son problemáticas porque pueden absorberse a través de los alimentos o la piel. Pero, ¿qué tan peligrosos son realmente?

Plastificantes: sustancias comunes y productos con plastificantes

Los plastificantes (ftalatos) se pueden encontrar en todas las mezclas de plásticos que son flexibles y suaves. Ya sean suelos de PVC, juguetes de plástico o envases de productos, la mayoría de los plásticos de la vida diaria contiene plastificantes. Incluso hay plastificantes en desodorantes, perfumes, pinturas, adhesivos y cables, aunque no esperabas que estuvieran allí.

Los plastificantes más comunes incluyen:

  • Ftalato de di (2-etilhexilo) (DEHP)
  • Ftalato de diisodecilo (DIDP)
  • Ftalato de di-isononilo (DINP)
  • Ftalato de dibutilo (DBP)
  • Ftalato de diisobutilo (DIBP)
  • Ftalato de bencil butilo (BBP)
  • Ftalato de bis (2-propilheptilo) (DPHP)

Los plastificantes son varios compuestos químicos de ácido ftálico. El riesgo potencial varía de un plastificante a otro. Algunas conexiones ahora están prohibidas o rara vez se usan debido a críticas severas.

El peligro del plastificante

Los plastificantes no se adhieren firmemente a los compuestos plásticos. Pueden evaporarse y pasar a otros productos al contacto. Los plastificantes son particularmente fáciles de disolver en grasas y aceites, por ejemplo, en salsas grasas como la mayonesa.

  • El plastificante DEHP es uno de los ftalatos más utilizados. Los adultos ingieren el plastificante a través de la comida y los niños pequeños a través del polvo de la casa, el piso y los objetos que se llevan a la boca. El DEHP daña la capacidad reproductiva y puede conducir al feto en el útero a trastornos del desarrollo. Ya no se permite el uso de DEHP en el envasado de productos grasos en Europa. Todos los demás productos para los consumidores, deben probarse. Sin embargo, las importaciones están excluidas del reglamento.
  • También se consideran ser perjudiciales para la reproducción. Están prohibidos en productos para bebés y juguetes en la UE.
  • Se dice que el plastificante DPHP altera la función de las glándulas hormonales y la glándula tiroides. Esto altera el sistema hormonal del cuerpo.
  • DINP y DIDP pueden causar daño hepático.
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¿Cuál es el riesgo de los plastificantes?

Los plastificantes de los compuestos plásticos son indudablemente peligrosos. Sin embargo, la pregunta es en qué medida se exhalan o pasan a nuestra comida. 

  • Los plastificantes como el DEHP se absorben principalmente a través de los alimentos. Sin embargo, generalmente en cantidades tan pequeñas que no causarían ningún daño a la salud.
  • Lo más preocupante: los niños ingieren más plastificantes, ya que a menudo se llevan el plástico a la boca. 
  • Básicamente, debes intentar evitar los envases de plástico y los productos hechos de plástico en la medida de lo posible.

Por qué las prohibiciones de plastificantes son poco efectivas

Los plastificantes DEHP se han utilizado en tapas de plástico y películas adhesivas en el pasado, y pasaban a los alimentos. Después de prohibir el DEHP en muchos productos, los fabricantes están utilizando sustitutos. Estos plastificantes se consideran menos preocupantes (como DINP y DIDP), pero también son todo menos saludables. La única diferencia es que la cantidad diaria tolerable es mayor. Esto también afecta a los sustitutos de plastificante que no lo parecen a primera vista:

  • Aceite de soja (ESBO),
  • Citrato,
  • Adipatos,
  • Ciclohexanoatos.

No está claro cuán peligrosos son estos plastificantes sustitutos. Sin embargo, según los estudios , ESBO también se transmite a los alimentos, en una concentración tan alta que los productos se han retirado del mercado en Dinamarca.

Consejos para evitar el plastificante

  1. Hay muchos buenos revestimientos para suelos que pueden prescindir del PVC. No hay riesgo de que los plastificantes se absorban con el paso de los años.
  2. Los juguetes de madera son más duraderos y saludables que los de plástico, siempre que no estén pintados, ya que los plastificantes también se pueden encontrar en los barnices para madera.
  3. Puede evitar fácilmente los envases de plástico al comprar, por ejemplo, en el mostrador de productos frescos o en el mercado semanal local.
  4. No solo puedes prescindir del plástico en el supermercado, también puedes vivir sin plástico en casa. Cocina fresco, no compres productos prefabricados, lleva una dieta variada y, como precaución, cambia las marcas de los productos con regularidad.

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