Potasio: tan importante para los músculos como el magnesio

El potasio es tan importante para nuestros músculos como el magnesio, pero menos conocido. El cuerpo no puede producir el mineral por sí mismo y depende de él para ser absorbido a través de los alimentos. Es uno de los diez elementos más comunes de la corteza terrestre, por lo que rara vez es un problema con una dieta equilibrada.

Funciones del potasio

Necesitas potasio para mantener tus músculos correctamente. Lo que pocas personas saben: los calambres musculares también ocurren por una deficiencia de potasio, no solo por una deficiencia de magnesio. El mineral también es muy importante para el funcionamiento óptimo del corazón y, por lo tanto, puede prevenir la arritmia cardíaca. También regula el crecimiento celular, la presión arterial y el equilibrio ácido-base, influye en la liberación de ciertas hormonas, como la insulina y es importante para la utilización de carbohidratos y la síntesis de proteínas.

Los estudios han demostrado que el aumento de la ingesta de potasio puede disminuir la presión arterial y reducir el riesgo de accidentes cerebrovasculares. El hecho de que la inyección utilizada para ejecutar criminales en los Estados Unidos también contiene cloruro de potasio, demuestra cuán importante es el mineral para el funcionamiento adecuado de nuestro sistema cardiovascular. Entonces, la dosis correcta es crucial. 

¿Qué sucede si tienes una deficiencia de potasio?

Aquellos que sufren de diarrea o vómitos, sudan mucho o toman medicamentos, por ejemplo, laxantes, pueden absorber muy poco potasio, incluso con una dieta equilibrada. Además, un alto consumo de sal, es decir, cloruro de sodio, promueve el agotamiento de potasio en el cuerpo. Desafortunadamente, este es a menudo el caso con la dieta de hoy en día, con tantos alimentos procesados industrialmente, ricos en sal y de origen animal, por lo tanto, los alimentos frescos de origen vegetal no se consumen tanto como deberían. 

Una deficiencia de potasio se asocia a menudo con otras molestias y, por lo tanto, no se puede diagnosticar claramente. Como ya se mencionó, los síntomas más comunes de deficiencia son calambre musculares y latidos cardíacos irregulares. Los músculos se contraen o se debilitan y la digestión se ralentiza y se produce estreñimiento.

Efectos secundarios de una sobredosis de potasio

El exceso de potasio en la sangre puede ser causado por enfermedades graves como la insuficiencia renal o los efectos secundarios de varios medicamentos, por ejemplo, los inhibidores de la ECA, comúnmente utilizados para la presión arterial alta. Por lo general, se excreta demasiado a través de los riñones, pero algunos niveles de potasio en la sangre exceden la capacidad. Si esto no se diagnostica lo suficientemente rápido, pueden producirse arritmias cardíacas con fibrilación ventricular, que finalmente pueden conducir a la muerte. El exceso que contienen algunos suplementos alimenticios es, por tanto, peligrosos para nuestra vida.

Necesidad diaria de potasio

Solo hay estimaciones que indican las necesidades diarias de potasio. Se supone que el cuerpo de un adulto necesita al menos 3 gramos por día a través de los alimentos. Sin embargo, algunas sociedades para la nutrición recomiendan aumentar la dosis diaria para prevenir la presión arterial alta, derrames cerebrales, cálculos renales y también osteoporosis. Se recomiendo una ingesta diaria de 3,5 a 4,7 gramos. 

¿Qué alimentos contienen potasio?

En relación con el potasio, también es importante tener en cuenta que el alto contenido en sodio de la dieta rica en sal, conduce al agotamiento de potasio y viceversa. Entonces, si comes mucha sal, también necesitas más alimentos que contengan el mineral. Gran parte del mineral se encuentra en todos los alimentos de origen vegetal, especialmente granos enteros, semillas oleaginosas como sésamo o linaza, legumbres, nueces, pistachos, frutas deshidratas como albaricoques secos, champiñones y patatas. 

Como regla general, cuanta menos agua hay en el alimento vegetal, mayor será el contenido en potasio. La pasta de tomate, por ejemplo, contiene aproximadamente el doble de potasio que la salsa de tomate. Es soluble en agua y, por lo tanto, se puede perder al cocinar. Acostúmbrate a cocinar verduras al vapor y no hervirlas en agua para que el mineral permanezca en las verduras y no se vaya por el desagüe junto con el agua de cocción.

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Con una dieta balanceada de alimentos integrales a base de plantas, puedes cubrir tus necesidades diarias de sin tener que pensar mucho. Solo si sudas mucho, comes mucha sal o tomas ciertos medicamentos, debes prestar especial atención a tu ingesta de potasio, pero no tomes suplementos alimenticios sin consultor con un médico, ya que una sobredosis puede ser potencialmente mortal. 

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