Radicales libres: qué efectos tienen y como te proteges

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Los radicales libres se consideran sustancias peligrosas que nos hacen envejecer prematuramente y nos debilitan y enferman. Pero, ¿qué pasa realmente con estos compuestos químicos?

¿Qué son los radicales libres?

Los radicales libres son compuestos que tienen un electrón no apareado. Esto significa que carecen de un electrón, por así decirlo. Entonces están incompletos y por lo tanto, son inestables. Para recuperar un estado estable, necesitan reaccionar con otras sustancias lo más rápido posible y arrebatarles un electrón. El representante más importante de este grupo es el radical de oxígeno. Al reaccionar con otros compuestos, se forman radicales adicionales. Esto puede desencadenar una serie de reacciones en cadena.

Cuando los radicales libres eliminan un electrón de otros compuestos químicos, los componentes esenciales de una célula pueden dañarse, lo que limita severamente la función celular. El daño al ADN de una célula es particularmente problemático. El daño se transmite durante la división celular, por lo que pueden verse afectados tejidos completos.

Sin embargo, una cierta cantidad de radicales libres es importante para el cuerpo. Cumplen una función importante para el organismo al ser utilizados como una herramienta del sistema inmune contra sustancias extrañas. Los radicales libres atacan bacterias y virus, por ejemplo, y destruyen los patógenos.

Sin embargo, si la proporción de radicales de oxígeno es demasiado alta, desencadena en «estrés oxidativo«. El daño celular resultante puede conducir al envejecimiento prematuro y promover el desarrollo de enfermedades como el cáncer, la arteriosclerosis o el Alzheimer.

radicales libres

¿Cómo surgen los radicales libres?

Los radicales libres surgen en todas las células humanas. Por un lado, esto se desencadena por diversas reacciones en el cuerpo, por ejemplo, en mitocondrias y microsomas. Los factores externos que contribuyen a la formación de los radicales incluyen la luz UV, el calor, la radiación, así como contaminantes y toxinas .

Los siguientes factores favorecen una proporción muy alta de radicales libres y el estrés oxidativo resultante:

  • Alcohol, nicotina y otras drogas.
  • dieta desequilibrada
  • Depresiónansiedadestrés
  • Lesiones e infecciones.
  • Operaciones
  • inhalación frecuente de gases de escape (estudio de 2013)
  • Pesticidas
  • deportes competitivos excesivos

Se crean muchos radicales libres cuando las hormonas del estrés se descomponen. Esto puede ser debido al estrés mental, como la depresión. Pero el estrés físico durante las actividades deportivas extremadamente largas y agotadoras también es una causa grave.

Los antagonistas de los radicales libres: antioxidantes

Los llamados antioxidantes reaccionan con los compuestos de oxígeno incompletos. Esto evita la oxidación y puede neutralizar los radicales libres nuevamente. Los crea el propio cuerpo, por ejemplo, en forma de enzimas u hormonas

Los antioxidantes que se ingieren a través de los alimentos incluyen:

El efecto no es causado por un antioxidante aislado, sino por la interacción en una red antioxidante.

radicales libres

Las frutas y verduras frescas en particular contienen muchos antioxidantes, especialmente la vitamina C y varios fitoquímicos. Otros alimentos que son ricos en sustancias antioxidantes son: hierbasgranos y nuecescacao , café y ciertos tipos de  .

Con una dieta equilibrada y saludable, consumirás automáticamente suficientes antioxidantes. Por lo tanto, no es necesario tomar suplementos, ya que una sobredosis de antioxidantes puede incluso tener un impacto negativo en la salud.

¿Qué tan peligrosos son realmente los radicales libres?

La «Teoría de los radicales libres» fue elaborada en 1956 por el estadounidense Denham Harman. Esta teoría establece que los radicales libres aceleran el proceso de envejecimiento al dañar los componentes celulares. Esto lleva al envejecimiento prematuro. El modelo también se utiliza para explicar el desarrollo de diversas enfermedades.

A partir de esta teoría, los radicales libres fueron considerados como sustancias peligrosas que pueden acortar dramáticamente nuestras vidas. Este mito beneficia particularmente a la industria de los suplementos alimenticios, que promete una vida larga y feliz con los suplementos vitamínicos en dosis altas. Sin embargo, demasiados antioxidantes pueden enfermarnos porque los radicales libres tienen funciones importantes para nuestro sistema inmunológico.

Se ha demostrado científicamente que, si la proporción de radicales libres crece constantemente, también aumenta dramáticamente el riesgo de varias enfermedades. Un estudio de 2010 confirmó esto, por ejemplo, para las enfermedades neurológicas de Parkinson y Alzheimer.

Conclusión: la dosis hace el veneno

Como suele ser el caso, es importante mantener un equilibrio saludable entre los radicales libres y los antioxidantes. Ambos cumplen funciones importantes en el cuerpo, pero pueden tener efectos negativos en una cantidad demasiado elevada.

Sin embargo, con un estilo de vida saludable, tu cuerpo creará este equilibrio por sí mismo. Debes prestar atención a una dieta equilibrada, actividades deportivas adecuadas, espacio para la relajación, así como para la serenidad y la satisfacción. Debes evitar las influencias negativas del tabaco, el consumo excesivo de alcohol, la presión constante para terminar las tareas o el estrés, y las cápsulas de vitaminas innecesarias.

Si te interesa el tema de la nutrición y los radicales libres, estos libros no pueden faltar en tu biblioteca: «Radicales libres en tu cuerpo» y «Stop radicales libres: 150 recetas antioxidantes»

Radicales libres en tu cuerpo

  • En la actualidad cada vez el tema de los radicales libres y antioxidantes han tenido un gran interés no solo en las diferentes ramas de las ciencias médicas, sino también por las personas que desean mejorar su estilo de vida llevando de la mejor manera una vida más saludable y prolongada

Stop radicales libres: 150 recetas antioxidantes

  • Diagnosticar una enfermedad es importante, pero aún lo es más prevenirla. La prevención de una enfermedad o patología necesita un estilo de vida en que se den varios factores beneficiosos, principalmente la alimentación y la nutrición, libre de radicales libres y oxidantes. 
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