¿Qué es más sostenible: la ropa de lana o sintética?

Las fibras sintéticas no se basan en productos animales, pero pueden producir microplásticos. La lana de fibra natural es criticada repetidamente por prácticas como el «mulesing» ¿Qué hay de sostenible en eso?

Las fibras como el poliéster, poliacrílico, nailon, elastano o acetato (rayón) son baratas y, por tanto, muy habituales en la ropa. Se utilizan en la ropa de todos los días, así como en los tejidos deportivos y de exterior y en trajes de baño, a veces como una mezcla con una fibra natural como la lana. También son versátiles: hay fibras sintéticas refrescantes, calentadoras y elásticas, todas las cuales son fáciles de limpiar y mantienen su forma.

Pero también existen serias desventajas para las muchas ventajas de los sintéticos: las fibras se basan en el petróleo crudo, de recursos finitos, para cuya extracción se destruye la naturaleza y afecta a los animales y las personas.

Además, las fibras sintéticas producen microplásticos al lavarse. Se desconoce la cantidad exacta, con estimaciones que oscilan entre 3.000 y 700.000 fibras por lavado. Entre otras cosas, pueden provocar daños internos en los organismos acuáticos. Los efectos adicionales de los microplásticos, incluidos los humanos, aún no se han investigado lo suficiente.

Las ventajas y desventajas de la lana

Es por eso que muchas personas recurren a fibras naturales como la lana. Consiste en una materia prima natural, es parcialmente autolimpiante y repelente al agua y puede mantener a los usuarios calientes o frescos, dependiendo de la temperatura exterior. Esto lo convierte en un material muy popular: cada año, más de mil millones de ovejas en todo el mundo producen más de un millón de kilogramos de lana. El pelo de otros animales también se transforma en lana, por ejemplo, camellos, yaks, alpacas y cabras de cachemira.

Sin embargo, el material es más caro y, por lo tanto, mucho menos común que las fibras sintéticas: en 2018, el 70 por ciento de las fibras producidas eran fibras sintéticas, la lana constituía menos del dos por ciento. Además, la lana es criticada repetidamente: videos encubiertos de organizaciones de bienestar animal a veces muestran prácticas brutales de esquila y mutilación mediante el «mulesing» La lana también proviene a menudo de Australia y Nueva Zelanda, por lo que debe transportarse a largas distancias hasta nosotros.

Como producto animal, la lana también está asociada con las emisiones de metano, lo que tiene un impacto en la huella de carbono. Según investigadores del Instituto de Tecnología de Massachusetts, esto debería ser el doble que el de las fibras sintéticas. Además, la lana a menudo se trata con productos químicos para poder mantenerse al día con las propiedades materiales de los materiales sintéticos.

¿Y ahora? Por supuesto, existen otras fibras naturales, como el algodón, que podrían utilizarse, pero también tienen desventajas; por ejemplo, alto consumo de agua.

Entonces, ¿qué comprar: ropa de lana o sintética? ¿Qué es más sostenible?

¿Qué comprar: lana o sintético?

Como suele ser el caso, no hay una respuesta general a esta pregunta, porque: Además del material en sí, muchos otros factores influyen en el equilibrio ecológico de una prenda, por ejemplo:

  1. ¿De dónde proviene el material y cómo se obtuvo? Por ejemplo, ¿hay seguridad y salud en el trabajo en el país de origen?
  2. ¿Hasta dónde se transportaron los materiales? ¿Las fibras están basadas en bambú de China o haya de Alemania, por ejemplo?
  3. ¿Cómo se trató la fibra? Según Greenpeace, un textil entra en contacto con hasta 3.000 productos químicos diferentes durante el proceso de fabricación .
  4. ¿Se obtuvo la fibra de productos de desecho? Por ejemplo, ¿está hecho de plástico marino o de lana triturada?
  5. ¿Cuánto tiempo puedo usar la prenda? ¿Y es fácil de eliminar?
  6. ¿El producto es nuevo o usado? Por ejemplo, ¿proviene de un mercadillo, una fiesta de intercambio de ropa o una tienda online de artículos usados ?

Las fibras naturales suelen ser mejores

Por tanto, existen grandes diferencias en el equilibrio ecológico de todas las fibras. Pero eso no significa que no importe lo que compre. Expertos en textiles de Greenpeace, recomienda las fibras naturales como una cuestión de principio, ya que estas no causan abrasión microplástica. En Sin Lupa estamos de acuerdo con esta recomendación.  

Pero es por eso que los textiles elaborados con fibras naturales como la lana, el algodón o el lino no se recomiendan incondicionalmente: El hecho de que una fibra esté hecha de un producto natural no significa que sea biodegradable, advierten los expertos en el tema.

La lana pura, por ejemplo, se descompone en la naturaleza, pero no los tejidos en los que, por ejemplo, se han mezclado fibras de lana con materiales sintéticos. La fibra en sí no dice nada sobre los productos químicos de larga duración que llegan al medio ambiente a través de los textiles. 

Los materiales sintéticos como el poliéster y las mezclas de fibras sintéticas no suelen ser biodegradables. Los materiales semisintéticos como viscosa, modal o lyocell (Tencel), deberían ser mejores. Estos no se basan en materias primas fósiles, sino en celulosa de plantas. Aunque también se procesan con productos químicos, deberían ser biodegradables más fácil y rápidamente.

Pero aquí también debe tener cuidado: se recomienda idealmente materiales semisintéticos designados como «compostables«. El certificado Cradle-to-Cradle, por ejemplo, ayuda con el reconocimiento. El término se define más estrictamente como «biodegradable»: entre otras cosas, las sustancias tienen que descomponerse dentro de un cierto período de tiempo. Se enfatiza, sin embargo, que cada nueva prenda de vestir, sin importar cuán verde sea, consume muchos recursos en su producción. Por eso la prenda más sostenible es siempre la que no tiene por qué estar confeccionada desde cero.  

Es igualmente importante que uses la ropa durante mucho tiempo. Por ejemplo, si no usas una camisa de lana respetuosa con los animales y con el medio ambiente y la desechas después de seis meses porque es demasiado áspera o cálida para ti, una camisa vegana más fresca hecha de fibra compostable habría sido la decisión más sabia en este caso.

Cómo identificar mejores productos

Con lana puedes prestar atención a lo siguiente:

  • Fibras de lana pura: Recomendamos encarecidamente ropa confeccionada con fibras de lana pura y sin tratar, no productos mezclados con fibras sintéticas.
  • Reciclaje: algunas etiquetas funcionan con lana de segunda mano (por ejemplo, lana triturada), lo que ahorra emisiones.
  • Bienestar animal: los productos de lana de ganado biológico controlado (certificado orgánico), con certificación GOTS – o IVN – son básicamente libres de «mulesing». También se garantiza que la lana provenga de animales que fueron criados de acuerdo con las pautas para la agricultura orgánica y, entre otras cosas, tuvieron acceso a pastizales. El sello de Responsible Wool Standard (RWS) también prohíbe el uso de mulesing y otras prácticas que son crueles con los animales.
  • Cuidado adecuado: ¡Sigue las instrucciones de lavado de tu ropa de lana! A menudo, la lana solo se puede lavar a mano.
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