Seitán: la alternativa vegana a la carne, tan saludable y versátil

El seitán es una de las alternativas más populares a la carne, y no solo para los veganos, por cierto. Aquí puedes descubrir qué tan saludable es realmente y obtener recetas simples para hacer tú mismo.

No solo los veganos y vegetarianos están entusiasmados con el seitán: los pacientes con reumatismo o las personas con valores altos de colesterol también están contentos con la alternativa de carne hecha de trigo. El seitán es la solución adecuada para aquellos que quieren carne, sobre todo por su consistencia similar a la carne. Pero, ¿qué tan saludable es la «carne de trigo» en realidad? ¿Y cómo se puede combinar en recetas?

¿Qué es el seitán y de dónde viene?

El seitán, también llamado «carne de trigo«, se compone de proteína de trigo (gluten). Esta es la proteína adhesiva insoluble en agua de la harina de trigo. La alternativa a la carne tiene sus orígenes en la tradición Zen japonés-china: fue inventada por monjes vegetarianos y que comían con mucho gusto. Por cierto, todavía hay una variación del seitán «clásico», llamado Fu, que está muy extendida, especialmente en Japón. Para ello, se seca y luego se remoja antes de su preparación hasta que recupere su consistencia original.

La “carne de trigo” se está volviendo cada vez más popular como sustituto de la carne; ya no son solo diferentes tipos de tofu los que se pueden encontrar en los estantes de las tiendas especializadas, sino que cada vez hay más productos de seitán. El espectro va desde productos «naturales» como salchichas veganas, embutidos o hamburguesas, asados ​​y escalopes. La alternativa vegana a la carne se puede freír, hornear, asar, hervir o, según la forma, comer directamente sobre pan.

En particular, los nuevos vegetarianos o veganos, que todavía tienen dificultades para renunciar a la carne, deberían gastar su dinero en seitán: la alternativa de carne vegana hecha de gluten de trigo tiene una consistencia firme, similar a la de la carne y se puede usar tan versátil como la carne. Las brochetas de shish kebab o las salchichas para la parrilla, el salami en la pizza o incluso los filetes de pechuga de pato pueden ser reemplazados maravillosamente por la alternativa vegana.

El sustituto de la carne también se puede encontrar cada vez más en diferentes supermercados. Sin embargo, la calidad de los productos convencionales baratos puede ser cuestionable, al igual que el origen del trigo. Por lo tanto, te recomendamos que solo compres seitán vegetal, tofu y otras alternativas a la carne en tiendas especializadas o tiendas naturistas de confianza. También se pueden pedir online.

¿Cómo se elabora la alternativa a la carne?

Para hacer seitán, se hace una masa de trigo (harina) y agua y luego se “lava” con agua. El almidón se quita de la masa y solo queda la proteína de trigo dura y pegajosa. También puedes hacer seitán fácilmente tú mismo.

Otra variante aún más simple para hacerla tú mismo: mezcla gluten en polvo con agua para formar una mezcla cruda. El producto sustituto obtiene su consistencia, color y sabor al hervir o cocinar la mezcla cruda en una marinada. Tradicionalmente, esta es una mezcla de salsa de soja y varias especias, como más te guste.

El seitán recién hecho se mantendrá en la nevera durante aproximadamente una semana si se mantiene en un recipiente hermético o en el caldo. Por cierto: la «carne de trigo» también se puede congelar y descongelar de nuevo.

Recetas de Seitán: hamburguesas, escalope, gulash

Desde estofado de seitán, hasta pastel de cebolla, el seitán se puede utilizar y preparar de diversas formas. Para todos los que ahora tienen curiosidad, pero por supuesto también para todos los chefs seitán experimentados, aquí puedes encontrar deliciosas recetas con seitán.

Ahora puedes encontrar miles de recetas y métodos de preparación en Instagram, desde ensalada con tiras de seitán hasta deliciosas hamburguesas veganas.

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¿Es el seitán saludable, a pesar del trigo y el gluten?

100 gramos de seitán contienen un promedio de 25 a 30 gramos de proteína, alrededor de 2 gramos de carbohidratos y 2 gramos de grasa en poco menos de 150 kilocalorías (kcal). A modo de comparación: la misma cantidad de tofu equivale de 10 a 15 gramos de proteína, 2 gramos de carbohidratos y 5 gramos de grasa por alrededor de 130 kcal. Esto significa que el seitán es significativamente más rico en proteínas y más pobre en grasas que el tofu.

La «carne de trigo» es muy adecuada para una dieta sana y saludable o para dietas destinadas a adelgazar, ya que tiene un bajo contenido en grasas y está casi libre de colesterol. Aunque es muy rico en proteínas, el cuerpo humano no puede absorber la proteína tan bien como, por ejemplo, las proteínas del tofu. Sin embargo, esto se puede equilibrar condimentando con salsa de soja, ya que es muy rica en lisina.

Un gran inconveniente: la alternativa de carne vegana hecha de gluten de trigo, lógicamente, no es adecuada para personas con intolerancia al gluten o enfermedad celíaca. Por el contrario, los afectados deben evitarlo y, si es necesario, preferir el tofu u otras alternativas cárnicas.

¿Cómo afecta el seitán al medio ambiente y al clima?

El Sustainable European Research Institute (SERI) ha publicado un interesante estudio sobre el tema del eco-balance de alternativas cárnicas. En él, el instituto examinó toda la cadena de producción de seitán y tofu en cuanto a los factores de consumo de material, tierra y agua, así como las emisiones de CO2, y se compararon con los datos correspondientes sobre la producción de carne.

Nadie debería sorprenderse de que ambos sean mucho mejores que los productos cárnicos en todas las categorías. Sin embargo, es interesante y sorprendente: según el estudio, el seitán a base de trigo causa un promedio de alrededor un 50% más de emisiones de CO2 que la carne de soja y ocupa alrededor de un tercio más de espacio. El consumo de agua es difícil de calcular.

Para el trigo, se ha calculado la producción de un kilo consume 1.826 litros de agua en promedio mundial. Por un kilo de soja se necesitan (según la fuente) de 1.400 a 1.800 litros de agua. Luego está el procesamiento posterior de estas materias primas, que también consume agua. A modo de comparación: un kilo de cerdo requiere casi 6.000 litros de agua.

Esto significa que el seitán es un poco peor que el tofu en la evaluación del ciclo de vida, pero sigue siendo mucho mejor que la carne. Al igual que con los productos de soja, se aplica lo siguiente aquí: es mejor comprar solo orgánico y asegurarse de que el trigo provenga de lo más cerca posible, y no de zonas de explotación de la región Amazónica, para no apoyar la destrucción continua de la selva tropical para el cultivo de materias primas.

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