Netflix, YouTube, Spotify: ¿es el Streaming realmente perjudicial para el clima?

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¿Ocupas tu tiempo viendo una maratón de series? Esto es comprensible, pero desafortunadamente no es bueno para el clima. También los servicios de Streaming como Netflix generan CO2. Te mostramos cómo reducir tus emisiones, al menos un poco.

Solo de enero a marzo de 2019, los adolescentes y adultos transmitieron miles de millones de horas de películas y series en internet. En tiempos de cuarentena forzada debido al coronavirus, es posible que pasemos más horas que nunca en Netflix y Amazon Prime.

Muchos utilizan estos portales de Streaming porque es muy cómodo, otros tal vez porque piensan que es más ecológico. Después de todo, los DVD o Blu-ray y el embalaje asociado están hechos de plástico, que al menos no existe en el Streaming.

¿Pero son Netflix & CO. Realmente mejores para el medio ambiente? ¿Deberíamos seguir viendo series y películas tanto como queramos mientras esperamos a que acabe la pandemia, o se necesita ser precavidos?

lectores ebooksLectores de eBooks (eReaders) ¿cuál es más sostenible?

Streaming y Coronavirus: cosas a tener en cuenta

Para protegernos contra el virus, nos han aconsejado u obligado a quedarnos en casa tanto como sea posible. Como resultado, una gran parte de la vida pública se ha desplazado a Internet: muchas series en Streaming, más horas en Call of Duty y, aquellos que tienen que trabajar realizan videoconferencias en lugar de reuniones.

Actualmente, Internet está bajo una presión mayor de lo habitual, pero es poco probable que se produzca un colapso. Las compañías están preparadas para proporcionar el ancho de banda necesario y, en caso de emergencia, los servicios de emergencia, hospitales o las autoridades, podrían comunicarse entre sí. Internet puede fallar temporalmente para particulares, pero eso se debe a las líneas viejas y lentas. 

ver series en casa

Streaming más sostenible: 7 consejos que alivian la tensión en la red

Si no sales de casa, es normal que busques una distracción. No tienes que prescindir por completo de Internet. Sin embargo, puedes reducir la transferencia de datos con algunos trucos. Estos son nuestros consejos para una navegación y transmisión más sostenible y considerada:

  1. Evita enviar o descargar archivos grandes. Si tienes que descargar algo más grande, no uses las horas punta. Por ejemplo a partir de las 8 de la tarde. 
  2. Usa menos el Streaming y sé más selectivo. Si no te gusta una película o serie, deja de verla. 
  3. Reduce la calidad. No siempre tienes que reproducirlo a una calidad de 8K, también puedes usar una calidad inferior. Por supuesto, comprueba como se ve en la pantalla, pero normalmente las resoluciones más bajas son suficientes. 
  4. Utiliza pantallas más pequeñas. No es lo mismo ver la serie en la televisión con internet, que en la Tablet o teléfono.
  5. Estate atento. Al mirar una película, no deberías estar pasando el rato con tu teléfono y navegando al mismo tiempo. Esto consume más datos y no te enterarás de la trama de la película. Mejor concéntrate en una cosa. 
  6. Desintoxicación digital. No pases todas las noches frente a la pantalla. Lee un libro para variar. 
  7. No escuches música en YouTube. La plataforma no solamente transmite el sonido, sino también un video. Esto significa una transferencia de datos innecesariamente alta.

Si sigues estos consejos, le estarás haciendo un favor al medio ambiente. Cómo influyen estas plataformas en el medio ambiente te lo contamos a continuación. Si quieres además mejorar tu salud mental, no querrás perderte Desintoxicación digital: 8 consejos para desconectarte conscientemente

Los servicios de Streaming necesitan electricidad, mucha electricidad

Para que podamos transmitir películas, series y canciones en línea, los datos deben almacenarse en servidores. Estos servidores necesitan energía, y a la vez, para que no se sobrecalienten, necesitan de aire acondicionado que usa más energía. Si además quieres ahorrar electricidad en casa, no te pierdas estos 14 dispositivos para ahorrarte electricidad

Por supuesto, no solo los servicios de Streaming cuentan, aunque constituyen la mayor parte. El 80% del tráfico global proviene de los datos de video. Los archivos son particularmente grandes y, por lo tanto, consumen mucho espacio en los servidores y mucha energía durante la transferencia.

escuchar música en Spotify

Servicios Streaming y CO2: ¿qué tan dañinos son para el clima?

Todo en internet consume energía, desde buscar en Google hasta leer blogs. Usamos también mucho las redes sociales para publicar fotos. Pero, ¿qué papel juegan realmente los servicios de streaming en esto?

Los investigadores no están de acuerdo con esto. En 2019, investigadores del Thinktanks francés “Shift Project” publicaron un estudio con cifras impactantes. Según ellos, la transmisión de video causó más de 300 millones de toneladas de equivalentes de CO2 solo en 2018. Eso corresponde a la cantidad que emite todo el país de España en un año.

Los investigadores también mostraron cómo se compone el consumo de video en todo el mundo: 

  • 34 por ciento de servicios de video streaming: sitios como Amazon Prime y Netflix generaron más de 100 millones de toneladas de CO2 equivalente, es decir, tanto como toda Grecia emitió en 2017. 
  • 27 por ciento de videos pornográficos: en 2018, estos resultaron en 80 millones de toneladas de emisiones de CO2, tanto como todos los hogares franceses produjeron en el mismo año. 
  • 21 por ciento en plataformas de video como YouTube 
  • 18 por ciento de “otros”, por ejemplo, videos de redes sociales en Facebook, Instagram y Snapchat

Según los expertos, la transmisión de video genera mucho CO2. El Streaming causa un 20% de todas las emisiones de CO2 causadas por la tecnología digital. Estos estudios también son criticados ya que tienen que trabajar con estimaciones aproximadas. El consumo de energía exacto durante el Streaming depende, entre otras cosas, de la energía que usan los centros de datos, con qué dispositivos transmites y de dónde proviene la transmisión. Estos factores son difíciles de determinar.

Otros científicos advierten que los datos del uso de energía de las plataformas digitales son a menudo inexactos. Es difícil determinar exactamente cuánta energía consume un servicio de Streaming o incluso cuánta electricidad necesitan. Los números fluctúan dependiendo de qué cantidad se está transmitiendo actualmente o qué compleja es la consulta de la búsqueda. Por lo tanto, solo se puede ofrecer una visión general del consumo de energía de los servicios de transmisión. 

¿Por qué vemos tantos vídeos en línea?

Nuestro consumo masivo de videos se produce por varias razones. A veces porque los queremos ver, otros porque involuntariamente nos obligan a verlo. Los sitios web como Facebook, a menudo reproducen clips automáticamente para llamar la atención. Otros sitios, como YouTube, usan la función de reproducción automática para mantener la atención del usuario. De esta manera estaríamos tentados a mirar videos sin tomar una decisión específica. Y esto significa una mayor transferencia de datos.

¿Es Netflix más contaminante que un DVD?

Entonces, si Netflix y compañía causan tanto CO2, ¿deberíamos volver al viejo DVD? Lamentablemente no es tan fácil. 

Los DVD también tienen desventajas. Por un lado, su producción utiliza recursos. Por otro lado, viene en una cajita de plástico a la vez envuelta en más plástico. También se necesita energía para hacer DVD, sus cajas y transportarlos a las tiendas. Además, hay que desplazarse para comprarlos.

En 2014, científicos estadounidenses investigaron cuánta energía primaria y cuantas emisiones de gases de efecto invernadero significaba la producción de un DVD y compararon estos valores con los de la transmisión de video digital. El resultado: si te envían un DVD por correo, utilizas aproximadamente la misma cantidad de energía que el Streaming. Si tienes que conducir hasta la tienda, entonces usas más energía y, según el estudio, emites más CO2.

El estudio se relaciona con valores promedio: no se tuvieron en cuenta factores como los coches eléctricos, el transporte público o la electricidad ecológica. Además, no tiene en cuenta todos los factores importantes, como el consumo total de recursos de los métodos individuales. Asimismo, el estudio está algo desactualizado y tal vez el Streaming es hoy en día más eficiente, o quizás necesita más energía debido a la mayor resolución de los dispositivos. 

Volver al DVD no es la solución. Simplemente tenemos que ver menos vídeos en línea y seleccionarlos con mayor precisión. 

dvd contaminante plástico

Música en Streaming y CO2: ¿qué tan dañina es para el clima?

Investigadores de las universidades de Glasgow y Oslo analizaron la huella ecológica de CO2 proveniente de la transmisión de música y la compararon con la de los casetes, discos y CD.

Primero, la buena noticia: la industria de la música en los Estados Unidos produce menos desperdicio de plástico gracias al Streaming. En 2000, se usaron 61.000 toneladas de plástico para fabricar CDs y, para el 2016, el número se había reducido a 8.000 toneladas.

Sin embargo, los investigadores estiman que las emisiones de gases de efecto invernadero de la música han aumentado. En 2000, la industria musical en los Estados Unidos causó aproximadamente 157 millones de kilos de gases de efecto invernadero. En 2016, sin embargo, se dice que el número fue entre 200 y 350 millones de kilos. En sus estimaciones, los investigadores tienen en cuenta tanto las emisiones de CO2 del Streaming como las resultantes de las descargas de álbumes y canciones.

¿Marca la diferencia según la plataforma que use para el Streaming?

Greenpeace, en su estudio “Clicking Clean”, examinó, entre otras cosas, qué tipo de electricidad usan las plataformas para su centro de datos. ITunes (A) lo hace bastante bien. Greenpeace le dio al proveedor un “Índice de energía Limpia” del 83%. Esto se calcula a partir del consumo total de electricidad de la compañía y la parte de electricidad que proviene de las energías renovables. Spotify recibió una D y SoundCloud la F.

YouTube saca buena nota debido a que el proveedor de servicios utiliza un 56% de energía limpia, por lo tanto, tiene nota A. Amazon Prime recibió una calificación C, Netflix una D.

Streaming amigable con el medio ambiente: ¿se pueden reducir las emisiones de CO2?

La forma en que usamos nuestra infraestructura digital puede ser decisiva para poder detener el cambio climático a su debido tiempo. Para proteger el clima, no tenemos que prescindir por completo de las tecnologías digitales, sino que tenemos que usarlas de manera diferente.

El Streaming en sí mismo no es malo y la transmisión de datos cada vez es más eficiente, además, los procesadores proporcionan mayor servicio y menor consumo de energía.

Pero desafortunadamente, la demanda de los consumidores también está aumentando: hace unos años, los videos HDTV con una resolución de 720p era lo estándar. Hoy en día, muchos espectadores demandan calidad 4K (2160p). Al mismo tiempo, cada vez más personas consumen más y más canciones y videos.

Lo mejor sería que los servicios de Streaming redujeran las emisiones. Algunas medidas propuestas son:

  • Las plataformas de Streaming deben cambiar su diseño. La supresión de la reproducción automática y de los videos relacionados, optimizarían el consumo.
  • Además, los servicios de Streaming tendrían que tener unas regulaciones nacionales e internaciones más estrictas.
  • Habría que desarrollar formas para hacer que los servidores sean más eficientes en lo que respecta a la energía. 
  • Si más proveedores administraran sus centros de datos con electricidad verde, la huella de carbono podría reducirse considerablemente. 
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1 comentario en «Netflix, YouTube, Spotify: ¿es el Streaming realmente perjudicial para el clima?»

  1. Vaya, que interesante. No sabía que esto podía tener tantas consecuencias negativas. Es muy difícil escapar de esta vida moderna y cómoda, pero está bien saber que es lo que consumimos.

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