Sustancias vegetales secundarias: dónde están y su efecto sobre la salud

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Las sustancias vegetales secundarias son abundantes en frutas y verduras y son importantes para nuestro metabolismo, aunque su función real, sin embargo, es mantener a los depredadores alejados de las plantas. 

Fitonutrientes en frutas y verduras

Las diferentes sustancias que contiene la planta se llaman fitoquímicos. Las sustancias vegetales secundarias se encuentran en verduras, frutas, legumbres, nueces y granos enteros. Las sustancias vegetales secundarias más conocidas son parte de nuestra alimentación diaria:

  • Polifenoles: col rizada, trigo integral, bayas, té verde y negro, café
  • Carotenoides: zanahorias, tomates, pimientos, verduras verdes como espinacas y col rizada, albaricoques, toronjas, melones, calabazas
  • Flavonoides: manzanas, peras, cerezas, uvas, ciruelas, bayas, cebollas, col rizada, soja, berenjenas, té negro y verde
  • Glucosinolato: rábanos, rábano picante, mostaza, berro, repollo
  • Saponinas: legumbres, soja, avena, espárragos
  • Fitoestrógenos: nueces, semillas de plantas como girasol y sésamo, legumbres
  • Sulfuros: puerro, cebolla, ajo, cebollino
  • Monoterpenos: menta, alcaravea, limones
  • Fitosteroles: semillas de girasol, germen de trigo, semillas de calabaza, sésamo y soja

Todas las sustancias tienen un beneficio muy específico para la planta en la que se encuentran. Algunas de ellas sirven como defensa contra los depredadores, otras actúan como fragancias y sustancias aromáticas y atraen a las abejas. Muchos fitonutrientes también son responsables del color de la planta.

sustancias vegetales secundarias

Se han encontrado alrededor de 100.000 fitoquímicos diferentes, de los cuales alrededor de 10.000 se encuentran en nuestros alimentos. Ha habido una intensa investigación durante años sobre sus beneficios individuales para la salud humana.

Sustancias vegetales secundarias: efectos sobre la salud

Las sustancias vegetales secundarias no son nutrientes vitales, como proteínas, grasas, vitaminas y minerales, pero tienen efectos positivos para la salud, que hasta ahora no se han demostrado claramente. Aquí te mostramos algunos de ellos:

  • Flavonoides: antiinflamatorios, inmunoestimulantes, reductores de la presión arterial, antiinflamatorios, antibióticos, beneficiosos para las funciones neurológicas, antitrombóticos.
  • Carotenoides:  antioxidantes, inmunoestimulantes, antiinflamatorios, beneficiosos para enfermedades cardiovasculares y enfermedades oculares.
  • Fitoestrógenos: antioxidantes, inmunoestimulantes, fortalecedores de los vasos sanguíneos y la presión arterial.
  • Glucosinolatos: antioxidante, fortalece el sistema inmunológico.
  • Sulfuros: antibióticos, antioxidantes, antihipertensivos, antitrombóticos, disminuyen el colesterol
  • Monoterpenos: disminuyen el colesterol, anticancerígeno (el cáncer puede retardar).
  • Saponinas: anticancerígenas, antibióticas, antifúngicas (antifúngicas).
  • Fitosteroles: disminuyen el colesterol.
  • Ácidos fenólicos: antioxidantes.
  • Polifenoles: digestivos.

La nicotina y otras drogas son fitoquímicos

No todos los fitoquímicos son siempre útiles para los humanos. Algunos de ellos son toxinas. Uno de los representantes más conocidos es la nicotina de los cigarrillos, que aumenta enormemente el riesgo de cáncer en humanos.

Además del uso de drogas y sustancias tóxicas, los fitoquímicos tóxicos también se usan farmacológicamente. La morfina, que se obtiene de las semillas de la adormidera y se usa en todo el mundo como analgésico, es particularmente conocida.

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Dieta equilibrada con fitonutrientes

El efecto exacto de muchos fitoquímicos aún no ha sido analizado, por esta razón, no hay recomendaciones precisas para comer ciertos alimentos y se asume que una mezcla de un menú colorido y variado asegura el mejor suministro posible de estas sustancias. 

Consejos para un plan de alimentación saludable:

  • Come una dieta equilibrada y variada, que sea tan estacional y regional como sea posible.
  • Asegúrate de tener un menú colorido de verduras y frutas
  • Varía el menú con legumbres, hierbas o brotes, así como semillas, nueces y granos.
  • Combina diferentes tipos de vegetales y frutas crudos, cocidos o al vapor. Las diferentes sustancias estarán disponibles o no según el método de preparación.
  • Las sustancias vegetales secundarias abundan más en productos orgánicos.

Es mejor que no tomes suplementos en forma concentrada de fitoquímicos, ya que también existe el riesgo e sobredosis, además, los suplementos alimenticios caros significan una pérdida de dinero en este caso. 

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1 comentario en «Sustancias vegetales secundarias: dónde están y su efecto sobre la salud»

  1. SI es que lo más sensato es comer de todo, sobretodo frutas y verduras y nada de procesados. Nuestros alimentos son nuestra medicina.

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