Estudio de alimentos: el producto vegano es el segundo mayor emisor

En un nuevo estudio, los científicos han calculado las emisiones de gases de efecto invernadero de los alimentos animales y vegetales. El estudio llegó a un resultado sorprendente: el segundo mayor emisor es un producto a base de plantas.

Todos los aspectos de la producción mundial de alimentos juntos causan más de 17 mil millones de toneladas de gases de efecto invernadero por año. De esto, el 57 por ciento se destina a alimentos de origen animal, el 29 por ciento a alimentos de origen vegetal. Así lo demuestra un estudio que acaba de publicar Nature Food.

La carne de vacuno es la principal fuente de gases de efecto invernadero

De todos los alimentos examinados, la producción de carne de res fue, con mucho, el mayor emisor de gases de efecto invernadero, con una participación del 25 por ciento. En segundo lugar le sigue el arroz, con un doce por ciento. El arroz es un emisor tan alto porque la inundación de los campos de arroz crea bacterias que producen metano.

Si solo observas los productos animales, la carne sigue en este orden:

  • Leche de vaca
  • carne de cerdo
  • Pollo

En el caso de productos de origen vegetal, después del arroz:

  • trigo
  • Caña de azúcar
  • Maíz

Asia meridional y sudoriental: región con más emisiones de alimentos 

Las regiones con más emisiones relacionadas con la producción de alimentos son el sur y el sudeste de Asia, según el estudio. Además, esta región es la única cuyas emisiones son tan altas debido a los alimentos de origen vegetal y no a los de origen animal. Las emisiones de gases de efecto invernadero fueron más altas en China, India e Indonesia. La razón de esto es principalmente el cultivo de arroz.

Con el estudio, los autores quieren contribuir al hecho de que las emisiones de gases de efecto invernadero se pueden reducir mediante una gestión modificada. Las medidas concebibles son la reducción del uso de fertilizantes y la aplicación de métodos de labranza.

Los científicos también quieren investigar cómo se pueden satisfacer las necesidades alimentarias de una población mundial en crecimiento y detener la deforestación al mismo tiempo.

Según el equipo de investigación, algunos de los cuales ejercen en la Universidad de Illinois, este estudio es más detallado y completo que los estudios comparables. Los autores utilizaron datos de 171 plantas y 16 productos animales de más de 200 países.

Además, utilizaron modelos informáticos para calcular las cantidades de dióxido de carbono, metano y óxido nitroso, que resultan de varios aspectos de la nutrición, incluidos el consumo y la producción.

Un autor del estudio señala que es importante averiguar qué objetivos de reducción tienen más sentido económico y ecológico. «Quieres hacer todo», dice, «pero no puedes hacer todo al mismo tiempo».

Sin Lupa dice: Este estudio también muestra una vez más que necesitamos reducir los gases de efecto invernadero y que un cambio en la dieta tiene sentido para esto. Aunque el arroz se menciona aquí como el segundo mayor emisor de gases de efecto invernadero, una dieta equilibrada a base de plantas puede reducir muchas emisiones de CO2 y otros gases de efecto invernadero.

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