Zonas Azules: El secreto para una larga vida y feliz

Las Zonas Azules fascinan a los científicos: en ningún otro lugar las personas envejecen y se mantienen saludables durante tanto tiempo. ¿Qué podemos aprender de las Zonas Azules?

En 2005 el artículo «The Secrets of Long Life» de Dan Buettner, apareció en la revista «National Geographic». Viajó con algunos científicos de todo el mundo durante años para encontrar áreas donde las personas envejecen y se mantienen saludables por más tiempo. Identificó cinco de esas «zonas azules»:

  • Ikaria en Grecia
  • Okinawa en Japón
  • Ogliastra en Cerdeña
  • Loma Linda en California
  • la península de Nicoya en Costa Rica

Buttner preguntó a la gente que vivía allí sobre su forma de vida. De esta manera, quería descubrir el motivo de vivir tantos años. ¿Es posible que existan características en común que permitan descubrir el secreto de una larga vida?

1. Zona azul: Ikaria en Grecia

Ikaria es una isla griega con aproximadamente 8,000 habitantes, que se destaca entre otras cosas porque tiene una de las tasas de mortalidad más bajas en la mediana edad en todo el mundo. Buettner atribuye esto, entre otras cosas, a la dieta mediterránea, que se considera muy saludable, con muchas verduras, aceite de oliva y pescado.

Un residente, por otro lado, cree que, además de las muchas verduras cultivadas orgánicamente y agua limpia, es sobre todo el viento constante del mar lo que es tan saludable. Otros habitantes enfatizan la calidez especial y el sentido de comunidad en la isla.

2. Zona azul: Okinawa en Japón

Okinawa también es una isla en el sur de Japón. Tiene un clima subtropical en el que las personas cultivan batatassoja y muchas verduras, entre otras cosas. National Geographic explica que Okinawa se convirtió en una zona azul, principalmente porque las mujeres más viejas viven allí.

No solo atribuye esto a la dieta, basada principalmente en plantas y comer moderadamente, sino también al principio «Ikigai «: la palabra significa algo como «habitable» y está firmemente anclada en la vida de los japoneses y especialmente de Okinawa. Más importante que el éxito material, es encontrar y vivir tu vocación en la vida, hasta la vejez. En su artículo, Buettner informa, por ejemplo, de personas octogenarias que todavía entrenan diariamente para el decatlón anual.

3. Zona azul: Ogliastra en Cerdeña

La región de Ogliastra, en Cerdeña, es conocida como Zona Azul por el hecho de que los hombres más viejos del mundo viven aquí. Muchos de ellos trabajan como pastores en la vejez. Creen que su dieta saludable es lo que los hace tan viejos: el menú incluye principalmente alimentos de origen vegetal como patatas, legumbres, granos y verduras, así como productos lácteos de animales de pastoreo que contienen muchos ácidos grasos omega-3. Según los residentes, las personas envejecen particularmente aquí porque permanecen en la familia durante toda su vida y su estima crece con la edad.

4. Zona azul: Loma Linda en California

El pequeño pueblo de Loma Linda en California es el hogar de un número particularmente grande de Adventistas del Séptimo Día. Esta comunidad religiosa cristiana ha sido objeto de investigación durante mucho tiempo: los «Estudios de la Salud Adventista» examinaron durante 40 años si existe una conexión entre los hábitos alimenticios de los adventistas y su alta expectativa de vida. 

Según el informe de Buettner, viven entre cuatro y diez años más que el californiano promedio. Los científicos creen que los residentes tienen menos probabilidades de desarrollar enfermedades cardiovasculares y cáncer porque los adventistas comen una dieta a base de plantas y natural.

Los adventistas de la Zona Azul, Loma Linda, también dicen que sus creencias los mantienen saludables. Esto no se puede descartar: algunos científicos han demostrado que las personas que tienen una fe fuerte y que van a la iglesia regularmente envejecen y se mantienen saludables por más tiempo que el promedio.

5. Zona Azul: Península de Nicoya en Costa Rica

Buettner y su equipo también identificaron otra zona azul en el continente americano: la península de Nicoya en Costa Rica. Según National Geographic, la tasa de mortalidad es más baja en la mediana edad y habitan los hombres mayores de 100 años, después de la Zona Azul en Cerdeña. Según el informe de Buettner, esto se debe principalmente a la fuerte comunidad social y espiritual de las personas y al ejercicio regular.

¿Qué podemos aprender de las Zonas Azules?

En primer lugar, puedes ver que la vida en las Zonas Azules tiene algunas cosas en común. Los científicos que acompañaron a Buettner en su búsqueda, enumeraron los siguientes puntos:

  • Todas las zonas azules están algo aisladas: son islas, penínsulas, regiones montañosas o pueblos pequeños.
  • La gente todavía vive de forma tradicional. Viven principalmente de la agricultura, como pastores o pescadores y, por lo tanto, están en constante movimiento y al aire libre.
  • También se debe a que las personas comen principalmente lo que crece o se puede conseguir en sus inmediaciones. Los alimentos procesados ​​rara vez se comen. Curiosamente, aparte de eso, la dieta en las diferentes zonas azules es bastante diferente. Por ejemplo, las personas en Nicoya comen más carne en promedio que en las otras Zonas Azules.
  • El sentido de comunidad en las Zonas Azules es muy fuerte: las personas permanecen integradas en el grupo de familiares y amigos en la vejez y participan de forma activa en la vida.

A pesar del estilo de vida lo más tradicional, no se debe obviar que las Zonas Azules ahora también tienen atención médica moderna. Por ejemplo, Ikaria tiene un gran hospital teniendo en cuenta la poca población. Es probable que esto ayude a extender la vida de las personas.

También puede no ser una coincidencia que todas las zonas azules se encuentren en regiones subtropicales a tropicales: los científicos sospechan que la falta de vitamina D puede acortar la vida. En las Zonas Azules, las personas reciben mucho sol en promedio, por lo que las deficiencias de vitamina D son poco probables.

Zonas Azules: ¿es tan simple?

¿Descifra esto el secreto de una larga vida? Lamentablemente, no es tan simple. Falta una investigación sistemática y una comparación con otros grupos de población. Por ejemplo, sería interesante saber si hay otras áreas que también se aplican a los puntos anteriores y donde las personas son tan longevas. Un artículo formula el problema de la siguiente manera: «El mundo es tan grande que siempre encontrarás lugares donde las personas son particularmente gordas, delgadas, altas o bajas, o simplemente muy longevas».

También sería interesante investigar cómo serían las personas mayores en las Zonas Azules si no vivieran de acuerdo con los puntos anteriores. Tales experimentos no serían posible por razones éticas.

En general, es difícil decir cuánto contribuyen los cuatro aspectos a que las personas envejezcan más que el promedio y se mantengan saludables durante mucho tiempo.

Zonas Azules: ¿Son solo los genes?

Surge otra pregunta: ¿pueden ser los genes los que hacen envejecer a las personas en las Zonas Azules? ¿Tienen solamente genes particularmente buenos? Los estudios en gemelos, como el “estudio de gemelos daneses”, refutan esta afirmación: los genes parecen influir en el momento de la muerte solo en pequeña medida.

Una investigación sobre la gente de Nicoya llegó a una conclusión similar. Se descubrió que los residentes de Nicoya que se mudan de la Zona Azul ya no viven por encima de la media.

Los residentes de las Zonas Azules podrían influenciarse entre sí de una manera diferente: estudios a largo plazo, como el Framingham Heart Study, ha demostrado que las personas tienen más probabilidades de tener sobrepeso si están rodeadas de personas con sobrepeso. Las zonas azules pueden funcionar de manera similar, pero no hay estudios sobre esto.

Las observaciones de las Zonas azules no son evidentes, pero son comprensibles

Hasta ahora, no se ha demostrado claramente por qué las personas en las Zonas Azules envejecen tanto, ya sea solo por coincidencia, o porque las personas se influyen mutuamente o porque el estilo de vida que llevan desempeña un papel más importante.

Sin embargo, está claro que el estilo de vida en las Zonas Azules coincide en gran medida con lo que generalmente pensamos que es saludable. La gente come alimentos frescos y sin procesar y hace ejercicio regularmente al aire libre. Las próximas investigaciones deberían revelar más datos sobre el secreto de una larga vida.

Si quieres tener a mano la información, te recomendamos el libro «El secreto de las zonas azules», de Dan Buettner. Si sabes inglés no te pierdas los otros libros del autor, «The Blue Zones Kitchen: 100 Recipes to Live to 100» y «The Blue Zones of Happiness: Lessons from the World’s Happiest People».

Leer más en Sinlupa.com:

2 comentarios en «Zonas Azules: El secreto para una larga vida y feliz»

  1. Si está claro. Si vivimos de una forma más de acuerdo con la naturaleza, vivimos más. Tenemos que consumir productos de la region, nada de procesados, vivir una vida en comunidad y poco más. Es una Utopía.

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  2. QUe interesante artículo! No conocia lo de las zonas azulas. Tiene sentido, la verdad. Cuanto mas natural sea nuestra vida más probabilidades de vivir mas tiempo.

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